ARM另类发展路:小公司大生态

2014-02-08 09:27:24来源: 腾讯科技

    最新一期美国《商业周刊》撰文称,采用ARM芯片架构的设备虽然达到英特尔的25倍,但该公司的财务业绩却远逊于对方,这主要是因为它采取了与众不同的发 展模式,并没有一味做大自身规模,而是重点培育生态系统。但ARM今后还准备继续拓展触角,在PC和服务器市场挑战英特尔的主导地位。

以下为文章全文:

规模逊于对手

    得益于“Intel Inside”宣传战略在过去50年取得的巨大成功,英特尔的品牌早已家喻户晓。全球的多数PC和服务器也都使用该公司的芯片,搭载英特尔芯片的电脑仅今年一年的销量就将达到4亿台。

    与之相比,ARM的名气就小了很多,甚至可以说是鲜为人知。然而,搭载ARM芯片架构的设备数量却是英特尔的25倍。全世界99%的智能手机和平板电脑都采用ARM架构。约有43亿人每天都会触摸一台搭载ARM芯片的设备,占全球总人口的60%。

    要知道,全世界能够享受到基本卫生设施的人口也只有64%,足以见得ARM芯片的普及范围之广。该公司CEO西蒙·希加斯(Simon Segars)表示,2013年第四季度, 使用ARM架构的设备累计出货量突破500万台。他预计,这一数字还将在今后几年实现翻番。

    总部位于英国剑桥的ARM发布的最新财报显示,该公司2013年的营收较2012年增长22%,它在美国的股价也仍处于长达5年的牛市之中,区间涨幅约为10倍,2月5日收盘报44.44美元。
所有的iPhone和iPad都使用ARM的芯片,多数Kindle电子阅读器和Android设备也都采用这一架构。与这种广泛触角极不相称的是,ARM的营收可以用少得可怜来形容。虽然全世界几乎所有的智能手机几乎都采用了该公司的芯片设计,但平均每卖出一款这样的手机,该公司只能得到1美分,而英特尔的芯片单位收益却高达数十至数百美元不等。尽管PC市场早已日薄西山,但英特尔去年的营收却高达527亿美元。

发展思路独特

    ARM为什么没有大发横财?该公司创立于24年前,由苹果公司为其招募了数十名工程师,专门为苹果早期的Newton手持设备开发芯片。由于毗邻剑桥大学,所以ARM的总部所在地并不缺乏人才,但对于科技行业而言,那里却显得有些偏远。在这样的环境中,ARM开始集中精力为鲜为人知的移动设备开发低能耗芯片,并且不遗余力地与其他企业结盟。

    英特尔的芯片都由它自己生产,而ARM则将芯片架构的设计授权给苹果等企业使用,然后进行定制,并花钱聘请承包商来生产。“英特尔花了很长时间打造了自己的品牌,让消费者形成了这样一种观念:使用他们芯片的产品值得多花些钱。”希加斯说,“我们没有关注这一方面,我们的重点是生产体积小、能耗低的芯片,并打造一个庞大而多样的生态系统。”

    久而久之,计算市场的天平偏向了ARM一边,它那廉价、高效的芯片广受欢迎——首先被诺基亚采用,随后又逐渐被各大品牌接受。然而,由于自身的商业模式所限,在客户业绩蒸蒸日上的同时,ARM却并没有获得太大利益。

    例如,智能手机芯片制造商高通的市值已经与英特尔比肩。“ARM获得的财富与它所引发的颠覆效应不成比例,”风险投资公司AndreessenHorowitz合伙人彼得·莱文(Peter Levine)说,“但它的客户却赚得盆满钵满。”

直接挑战英特尔

    希加斯至今已经在ARM工作了22年,他去年夏天刚刚被提拔为CEO。他现在的计划是挑战英特尔。不过,希加斯并不准备在芯片工厂的建设上追赶竞争对手,而是进军了PC和服务器等英特尔赖以生存的行业,以此来着力扩大ARM的业务,提升该公司的利润率。

    谷歌已经与三星、惠普和其他PC厂商结盟,共同生产搭载ARM芯片的超低价Chromebook笔记本。与此同时,包括三星和英伟达在内的几家公司也准备销售基于ARM架构的低能耗、低成本服务器芯片。他们的模式是瞄准谷歌和Facebook等需要在数据中心里配置成千上万台服务器的网络公司。
这些举动对英特尔的商业模式造成了直接威胁。该公司的服务器芯片是其利润最丰厚的业务,而自从云计算趋势兴起以来,这项业务的营收也在大幅增加。这一定程度上得益于移动浪潮的爆发,因为智能手机和平板电脑都会不断从数据中心抽取信息。

    嗅到这一商机后,AMD也计划定制一款ARM服务器芯片来对抗老对手英特尔。但英特尔发言人比尔·卡尔德(BillCalder)说:“事实上,没有一家大企业转换平台,他们也永远不会。如果你达到了英特尔这样的业务规模,我认为你很难认为ARM可以追得上我们。”

    ARM设计的芯片已经被用到数以百万的汽车、电视机、医疗设备、智能恒温器和可穿戴设备中,但PC和服务器市场的确很难攻破。虽然高通推出了Smartbook,微软也发布了SurfaceRT,但该公司的合作伙伴却迟迟没有给基于ARM架构的电脑带来太高的销量。

    英特尔已经开始销售可以比肩ARM初级产品的低能耗芯片。该公司最终还将推出有竞争力的移动芯片。英特尔甚至开始反守为攻,在亚洲市场积极争取手机和智能设备制造商的支持。

    温文尔雅的希加斯计划与英特尔这个有史以来最强大的对手,展开一场面对面的较量。他已经准备好迎接挑战,但仍然不愿上调售价。“我们的用户拥有选择权。”他说,“如果我们太傲慢、太贪婪,即使他们明天不走,迟早也会离我们而去。”

关键字:ARM

编辑:刘燚 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/mcu/2014/0208/article_15022.html
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