可穿戴应用多元化 MCU也大有不同

2014-01-07 10:30:53来源: CTIMES

    尽管可穿戴电子的讨论在2013年的年末引爆讨论热潮,就应用领域方面来看,除了Google的Google Class外,目前最为常见的,莫过于智能手表。像是三星与SONY都有相关产品投入市场,使得可穿戴电子市场并非仅仅停留“只闻楼梯响,不见人下楼”的阶段。

    ST(意法半导体)技术行销经理杨正廉认为,目前可穿戴电子市场应以智能手表有较多讨论的空间,主要的原因在于有较多的产品投入市场,从Nike、EPSON到三星与SONY等都有产品推出,只是在应用层面上相对不同。从系统设计的角度来看,从ARM的M0到M4架构的MCU微控制器)都能符合智能手表的设计需求,端就实际的应用层面为何来选用不同等级的MCU。

    以Nike的智能手环为例,仅需要M3等级的MCU就足以应付,但若是三星或是 SONY的智能手表,就必须要有MPU(微处理器)搭配M4等级的MCU来因应系统需求。杨正廉直言,采用MPU最主要的原因就是为了搭配作业系统(Operating System)来满足较为复杂的运作与应用,但毕竟MPU的功耗远高于MCU,再加上可穿戴电子的门槛之一就是系统功耗要处在极低的状态,若能让MCU分担MPU不必要的工作,就能让功耗下降来延长整体系统的作业时间。

    杨正廉进一步谈到,一般来说,搭配MPU的MCU等级,大多落在M4等级的MCU身上,至于为何不用M0架构的MCU,理由在于M4与M0相较,前者的性能仍然凌驾在M0之上许多。他也指出,ST的M4 MCU本身就具有动态调整频率的能力,可以在完成工作之后自动进入休眠状态,若换成是M0 MCU,其表现恐怕就不如预期,反而会让整体系统的功耗拉高,这对系统本身来说并不是件好事。但反过来说,若是一般的运动型手表,其实仅需M0 MCU就可以完成系统设计。

    他也透露,由于市场的需求相对混乱,以单一厂商来说,必须准备相对完整的产品线,才有机会满足市场需求,但也因为如此,杨正廉也会建议客户群,自行建立研发团队,投入较多的研发资源,来让自已的产品与其他竞争对手形成差异化。而ST本身并不会针对可穿戴电子提供参考设计,理由就在于不希望客户只作类似的产品。但反过来说,晶片供应商也必须投入大量的支援人力来因应客户的需求。

关键字:可穿戴  MCU

编辑:刘燚 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/mcu/2014/0107/article_14723.html
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