Cortex-M0+来袭 飞思卡尔誓言打破中国家电ARM"零"记录

2012-03-16 18:22:38来源: EEWORLD

积极投身于Cortex-M0+的飞思卡尔,能否改写单片机市场?

2012年3月13日,从英国剑桥发出一则消息,ARM公司正式推出Cortex-M0+处理器,并给其贴上了一个炫目的标签——“全球能效最高的处理器”。与其同时,飞思卡尔公司率先曝光了基于Cortex-M0+的Kinetis L系列MCU,称将在3月26日举行的DESIGN West大会上展示,并于6月份提供样片。

3月15日,中国北京,飞思卡尔和ARM携手为中国媒体介绍Kinetis L系列。曾劲涛以这个行业发布会上少见的激情完成了自己的演讲,这位飞思卡尔半导体工业和多元市场微控制器部亚太区市场经理显然对自己的产品钟爱有加。他的信心首先来自于MCU市场的变化。32位MCU市场份额的上升已是大势所趋,而ARM则是32位处理器中量重要的架构之一。据WSTS(世界半导体贸易统计协会),2010年32位MCU已经超过8位。事实上,8位和16位MCU所面对的市场本身并没有缩小,但8位和16位MCU架构本身在不断走下坡路。

虽然拥有自身ColdFire核,但飞思卡尔现在已义无返顾地加入了ARM阵营,第一个发布基于Cortex-M4核的产品,而现在在Cortex-M0+发布时又再次抢先。

飞思卡尔绝不会License M0

ARM Cortex-M0之前就以极低功耗、低成本,已经在市场上赢得一席之地。而此次的M0+则更进一步,采用90nm LP工艺制造,核心面积仅0.04mm2,每MHz单位频率功耗的电流、功耗分别为9uA,11uW。性能则达到了1.77CoreMark/MHz,0.93DMIPS/MHz。详细信息请参看《ARM Flycatcher曝光 新名称为Cortex-M0+》。

事实上,Cortex-M0从推出的第一天起,就是想去抢占8位市场。“但市场的反应是它有很多地方并不适合8位客户用,但这些短处在Cortex-M0+上基本都解决了。我觉得从ARM的角度,可能也是在经历了一代之后,才意识到8位市场是怎样的。”曾劲涛在对Cortex-M0+不吝惜赞美的同时,并不讳言其前身Cortex-M0的不足。

此前ARM中国嵌入式市场经理耿立峰也对Cortex-M0+进行了详细介绍:架构上,流水线从3级精简到了2级;采用单通道I/0;各项指标都有很大提高……CortexM0+既然如此可爱,那么Cortex-M0又将走向何方呢?

耿立峰称Cortex-M0此前非常成功,ARM之所以导入Cortex-M0+,是因为想在8位和16位市场上从低功耗、易于开发的角度来更加丰富ARM的产品线,让客户有更多选择。这两者会共存。耿立峰话音刚落,曾劲涛就补充“飞思卡尔不会licence(取得授权) M0,起码现在不会”。

耐人寻味的是,此前ARM的产品中似乎并没有以“X+”命名的先例。

打破中国家电ARM"零"

“从ARM想做这个产品的第一天起,飞思卡尔就和他们在一起,研究究竟该怎样做。”曾劲涛说。飞思卡尔显然与ARM有着非常紧密的合作。Cortex-M0+核本身拥有低功耗、低成本、与所有的Cortex-M核兼容的优势,据曾劲涛介绍,除了Cortex-M0+内核之外,飞思卡尔的Kinetis L系列还结合了很多Kinetis原有的优势。制造上沿续了K系列的低漏电、90纳米薄膜存储(TFS)工艺技术,可以动态和停止电流,强化了低功耗的特性。

这样的结果是,Kinetis L系列拥有超低功耗、简单易用、高可扩展性三大特点。8位机用户用户向32位迁移时,一个很大的顾虑就在于担心32位太复杂。而Cortex-M0+架构本身很简单,解码简单。让工程师像用8位机一样简单。Kinetis的L系列和K系列完全兼容,包括Pin脚。

Kinetis L系列面对的是家用电器、便携式医疗系统、智能电表、照明、电源电机控制系统等对能效、成本和易用性等方面的严格要求的市场。“中国家电市场上现在还没有采用ARM的产品,Cortex-M0+将会改变。我们坚信,以这样的产品定位和飞思卡尔的产品。这些传统的低功耗的市场,非常合适。”

曾劲涛认为此前中国家电的低功耗市场是8位MCU的天下,Cortex-M0+这是一款可以让ARM真正进入中国家电市场8位和16位的产品。“之前没有,是因为飞思卡尔没有做,而现在飞思卡尔要做了”,曾劲涛的回答霸气十足,也是因为飞思卡尔是全球最大的白色家电供应商,和中国的白电客户也都有合作。

虽然在Cortex-M系列上涉足最晚,但飞思卡尔的脚步显得很急迫。

飞思卡尔会抢谁的奶酪

与飞思卡尔同时最早获得ARMCortex-M0授权的还有一家公司——NXP公司,众所周知,NXP公司在Cortex-M0的市场上表现不俗,堪称一枝独秀。而当Cortex-M0+来临时,飞思卡尔抢先出牌,并对其抱以极大的期待,不论怎样,均会对NXP造成压力。

而对于如今8位市场的老大——Microchip公司来说,喊着替代8位机口号的Cortex-M0+绝对不是善茬。前有M0,现在有M0+,ARM的决心可见一斑,并且集合了一批对这个市场很有想法的同盟军。

如果你问一个工程师,什么单片机是低功耗的,十有八九他会脱口而出“MSP430”。的确,之前TI公司的MSP430似乎已经成了低功耗的代名词。而TI在2月28日也宣布了新一代低功耗技术,代号为“金刚狼(Wolverine)”的超低功耗MSP430微控制器平台,预计将于2012年6月实现供货。而iSuppli中国首席分析师Kevin Wang则称“TI革命性的‘金刚狼’低功耗架构即将设立全新的业界标准”。

究竟谁的功耗更低?耿立峰展示的图表中认为Cortex-M0+占优,但是他也承认,TI的金刚狼技术中由于整合了FRAM技术,而ARM将其视为外设,ARM只比较内核,因为ARM本身只做内核。当EEWORLD记者提出,对于用户来说,只会比较芯片本身,不会比较核本身时,耿立峰也表示赞同。曾劲涛称,MSP430宣扬的是low power(代功耗),而ARM宣扬的是high efficience(高效率)。“效率”是飞思卡尔在Kenetis L系列极力推崇的。“我们讨论的是效率,而不是谁最低功耗。”

对于Microchip、TI、NXP等公司对于Cortex-M0+发布后的动态,EEWORLD会继续关注和追踪。

关键字:Cortex  ARM

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/mcu/2012/0316/article_8074.html
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