扒一扒芯片界那些破历史

2017-06-19 10:17:00来源: 硅谷那些破事儿 关键字:半导体

  天下大势,分久必合,合久必分。在硅谷这片IT的沃土上,风云五十年,如梦亦如幻!从60年代至今,诞生过的一统天下的霸主有HP,Intel,Cisco,以及最近的一个Apple。其间更是乱世频出,大小诸侯如Sun,DEC,AMD等也曾雄霸一方。我不想把历史拉地太远,就先从03到04年那场在硅谷历史上被称做"长平之战"的战役讲起吧。


  这场硅谷的“长平之战”,连延数年,战事惨烈。交战双方是处理器双雄Intel和AMD,交战起因是64位处理器之争,投入资金Intel:120亿美元,AMD:10亿美元。战争初期,Intel节节败退,至2004年初Intel凭借新款Intel64处理器一举扭转战局,至04年年末AMD败局已定,接下来的05,06年AMD全军被坑杀,一直苟延残喘至今。


  Intel和AMD两家公司的历史里没有女人,所以讲他们之间的事情就不会有太多的爱情故事,最多也就是在上世纪八十年代末期那段阳光灿烂的日子里,两人曾搞过一段基情而已。自此之后AMD利用自己快速的能力,频频挑战Intel,在新千年凭借"雷鸟"第一个迈进1GHz,至03年发布基于X-86架构的64位CPU,战事一触即发。


  Intel在硅谷素有"万年乌龟"之称,这不仅仅是因为他养了一群"龟工"(硅谷工程师),更因为他推出产品的速度奇慢,但之所以又在前面冠以"万年"二字,实乃因他百战百胜能屹立万年之故。当然近来由英国ARM公司最新挑起的移动芯片之战,胜负还未分,Intel的形势相当不好,如果此战失败,那么他的万年二字就可拿掉了。


  借用王安石之诗,"千里封疆何足治,一时名迹故应留",这句话应该送给失败的AMD,正因为他的存在,才促进了处理器的快速发展。更何况在03年的长平之战中,他也不是输在技术上,而是被Intel用极其阴险的手段给黑了。为了抑制AMD,Intel从03年开始偷偷给PC厂商以巨额回扣,仅Dell就在4年里收了60亿美元的回扣。


  说起Intel,这曾经是我的偶像,三大创始人更是神一样的人物,其中摩尔(Gordon Moore)在我的12牛人榜上排名极高,格鲁夫(Andrew Grove)也名列我的“硅谷四大恶人榜”之上。要知道上这两个榜单是极其艰难的事情,而Intel一个公司就有两人入榜,倘若另一创始人诺耶斯(Robert Noyce)没死,一定也会入12牛人榜的。


  凡人都会犯错,Intel也不例外。在03年被AMD的64位CPU打得焦头烂额之前,Intel自己也摆过多次乌龙。最著名的乌龙就是94年的"浮点数bug"。94年Intel靠奔腾处理器(俗称586)大放异彩,却未曾想被一个叫托马斯的教授发现奔腾竟然在做特定小数运算时出错。这么一个微小的bug令Intel在当季度赔了5亿美金出去。


  据说当时董事会开会,大家意见不一。时任CEO格鲁夫是个暴脾气,坚决不同意赔款,理由是"即便不赔款PC厂商照样还要用奔腾"。时任董事长摩尔却是个温和的人,他认为错了就是错了,应该赔款以建立Intel公正的形象,理由是"不就5亿美金嘛,咱一个季度就净赚8亿呢"!时任EVP贝瑞特和了和稀泥,最后站在了摩尔一边。


  真是"有钱大三辈儿",这要是叫AMD赔5亿美元,早不知死哪里去了。扯远了,咱接着说"长平之战"的事。到了90年代后期,32位CPU的4G内存限制已成为明显的缺陷,64位CPU迫在眉睫。Intel这次倒不慢,94年就开始联合HP搞64位高性能服务器,至99年第一款64位CPU安腾问世。终于拉开了安腾长达10年绚烂多姿的败家史。


  Intel的安腾绝对可以和微软的Vista媲美,都成为各自领域里的极品垃圾。原因也如出一辙,安腾由于采用全新架构,使得老的32位程序在其上速度巨慢。而03年AMD推出兼容X86架构的64位CPU皓龙(opteron),性能卓越,风头一时无两。插句题外话,与长平之战同期,ARM开始崛起,这给Intel在后来移动领域的败仗埋下伏笔。


  2012年8月2日,硅谷出了个搞笑的新闻:圣何塞法庭判甲骨文败诉,必须继续为HP的基于安腾服务器开发软件。安腾服务器一年也卖不出去几台,HP非扯着甲骨文给它开发软件,明摆着我自己要死,也得拉个人下水。这个安腾芯片正是Intel穷十数年之力研发的"垃圾中的战斗机"。据统计,从2001年到2010年,安腾总销量不及20万片。远远落后于我们的民族品牌安踏。


  同一天,苹果公司的芯片设计专家吉姆(Jim Keller)跳槽去了AMD,担任首席架构师。AMD以此做出苹果挖走John Bruno的强烈回应。硅谷公司互相撬人已是司空见惯的事情。要说吉姆,也是强人,之前本就在AMD工作。正是他领导的小组开发出64位CPU,在03年把Intel的安腾彻底打残。吉姆04年加入PA Semi,08年被苹果收购。


  职场上有个"成功三行定理":要想成功,首先你得行,还得有人认为你行,认为你行的人也要行。在Intel初创三雄中,论技术能力,摩尔应在诺耶斯之下,但摩尔的名气在半导体业里绝对是最大的。原因嘛,也正是因为摩尔本身能力还行,恰巧又有个人吹捧他,且吹捧他的这个人也很行。这个吹捧摩尔的人便是Carver Mead。


  在集成电路业内有一对赫赫有名的人物,被尊称为"米糠双侠"。这其中的"米"便是米德(Carver Mead)。米德是加州理工的教授,他在1980年写的一篇学术论文里首次提出了"摩尔定律":集成电路会在每18个月内提升一倍的集成度。这句话其实是摩尔在吃火鸡时随口说的一句玩笑话,没想到被米德吹嘘后,竟成为金科玉律。


  米德吹捧摩尔定律,自有他的如意算盘,一是因为他和摩尔是加州理工的师兄弟铁哥们,二是因为当时的Intel已是大公司,米德得从Intel套取科研经费。摩尔嘛,估计心里正美着呢,没想到自己因为想法子如何往火鸡里塞更多的佐料,竟然还想成了个定律!说起米德,他之所以能名垂青史,则一定要感谢"米糠"里的"糠"了。


  硅谷的故事精彩纷呈,正所谓"老魔小丑齐登场,男同女拉妙无方"。"米糠双侠"里的另一位"糠",康薇(Lynn Conway)不仅名列集成电路界的名人堂,更是女拉界最顶级的科学家,09年还获得了男同女拉界的"40位英雄"称号。先说一下康薇的学术成就。米德和康薇合作写了一本牛书《集成电路导论》,被业内奉为"九阴九阳"。


  康薇是个极聪明的女孩儿,17岁考上MIT,大一大二的成绩全A,可惜在大三的时候她发现自己无法再控制自己体内的“男性灵魂”,于是退学找了整形医生要求变性。更加可惜的是,因为当时的医学水平差,做了两年手术,变性也没有成功。从医院出来后,康薇又考取了哥伦比亚大学,在这里她获得了电子工程学士和硕士。


  康薇获得的第一份工作是IBM的科学家职位,在这里她和科克(John Cocke)合作,在CPU领域做出了极为杰出的贡献。后来科克便因为精简指令集(RISC)而获得了计算机领域的最高奖-图灵奖(图灵是计算机界最著名的男同)。科克的奖里绝对有康薇一半的功劳,然而科克并没有感谢康薇,更做出了伤害她的事。


  康薇在IBM工作其间,偷偷和一名女性结了婚,并有了两个孩子。科克知道了康薇的私生活,将其反映给了IBM管理层。结果很简单,IBM解雇了康薇。这事要搁到现在,康薇绝对能起诉IBM,只可惜当时是六十年代。为了生活,康薇改名换姓,又找了份工作。人牛就是不一样,康薇这次加盟了施乐(Xerox),在这里她碰到了米德。


  上次说到"米糠双侠"在施乐相遇,并非是在施乐纽约总部,而是在位于硅谷漂亮丫头(Palo Alto)的分部。施乐在当时也算是牛得一塔湖图的公司,其在硅谷的分部叫做PARC(Palo Alto Research Center)。给大家说说PARC有多牛!PARC发明了激光打印机,电脑图形界面(GUI),面向对象编程(OOP),Ethernet,......


  据说1979年,PARC发明出鼠标和电脑图形界面不久,就被乔布斯偷偷看到了。乔布斯立马把这些引入到自己的苹果2系列电脑里去。苹果2获得了极大的成功!但这又让另一个人眼红了,这个人就是西雅教主-啤酒盖子(Bill Gates)。啤酒盖子立刻抄袭苹果2的界面风格,不仅大获成功,更把苹果2打得一败涂地。


  1983年,微软还不是很强大,乔布斯把啤酒盖子叫到自己办公室,斥责他偷窃了苹果的界面。啤酒盖子毕竟出身上流,涵养极佳,说:"我们应该换个角度来看,打个比喻来说,其实是我们俩旁边住着一个很有钱的邻居PARC,有一天我去偷他家的电视机,进去后才发现电视机已被你偷走了,我只好顺了一台收音机入手"


  先按下乔布斯和啤酒盖子的恩怨不表,再说康薇遇到米德之后,二人当然没有什么感情上的纠葛,而是一起在集成电路领域精诚合作,终于写出奇书"九阴九阳"(Introduction to VLSI Systems),该书被奉为圣经,在100多个国家出版。康薇虽说是个女拉,但年轻的时候也算美女,至少在半导体界是吧 ,有图为证:


  叹"明眸皓齿无人惜",康薇虽事业有成,但于感情上却是一生凄苦。1985年,她离开施乐,到University of Michigan电子工程系任教。在这里她隐忍着自己与众不同的性取向,勤勤恳恳教书育人。直到98年,当她获悉某八卦记者准备曝光她女拉的身份时,便先行宣布退休,然后在主页上把自己的故事讲了出来。


康薇退休不久,便结婚了。她于2002年68岁的时候,与同在密歇根大学做教授的查理喜结连理。一代伟大的女拉,终于还是找了个男人嫁了!忽

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关键字:半导体

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/manufacture/article_2017061915335.html
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