中国真的对FD-SOI制程技术有兴趣?

2016-04-07 08:57:13来源: eettaiwan
身为一位记者,我发现撰写有关于“热门”公司、技术与人物的报导,要比我通常负责的技术主题容易得多;一旦我写了那些“时髦”的标题,我会确实感受到人气飙涨。
因为几乎每家媒体都穷追不舍,我不需要向读者解释为何我要写那些,以及那些新闻为何对他们重要;我马上想到的是美国总统候选人川普(Donald Trump)、苹果(Apple)还有FinFET。而相反的,要写冷门题材、比较少人讨论的话题,挑战性就高得多;部分读者会有先入为主的看法,认为那些题目不关他们的事。简而言之,这是一种强迫推销。
 
在EE Times,半导体产业领域,我发现全空乏绝缘上覆矽(fully depleted silicon on insulator,FD-SOI)就是这类冷门题材,被低估、轻视、忽略,而且引发地域性不同的意见、评论以及讥讽;这是可预期的,因为FD-SOI是晶片产业众多工程师很少经历过的。身为一位记者,我不做评判;而且我并没有参与投资。
 
但既然我追踪了在美国矽谷以外的人、企业与技术,我观察到FD-SOI故事的曲折与转变,非常有趣。事实证明,中国是FD-SOI最新进展正悄悄上演的舞台。
 
上个月,法国半导体材料开发制造商Soitec造访中国,其高层与当地媒体畅谈中国应该知道的FD-SOI技术相关事宜;该公司在一份40页的Power-Point简报档中,简短提及了Soitec与上海矽产业投资有限公司(National Silicon Industry Group,NSIG)的财务合作──NSIG打算在今年稍后取得Soitec的14.5%股权。
 
显然,中国当地媒体抓住了这一点揭示,并引发了有关于FD-SOI在中国的未来发展潜力的话题;现在要预测FD-SOI是否会在中国被接受还太早,但这样的投资是Soitec以及那些同在FD-SOI产业生态系统的厂商们期待已久的,亟需在中国跨出的第一步。
 
NSIG不应与中国为扶植本土IC产业而建立的“大基金”混为一谈;该机构是一个中国投资平台,是由“大基金”在五年前成立,有五个主要股东,包括华芯投资(Sino IC Capital)、上海国胜集团(Shanghai Guosheng Group)、五岳峰资本(Summit View Capita)、上海新微电子(Shanghai SIMIC),以及嘉定工业区开发集团(Jiading Industry Development Group)。
 
在成立时,NSIG表示其关注焦点为“半导体材料业务与其生态系发展”,我不认为我是唯一在NSIG的成立新闻稿中看到FD-SOI线索的人;中国科学院上海微系统与信息技术研究所所长王曦在新闻稿中提到了“超越摩尔定律(more than Moore)”。
 
虽然NSIG的宣言在美国并未掀起波澜(因为Soitec在美国市场能见度不高),Soitec在今年2月宣布今年将有两次增资,总金额在1.3亿~1.8亿欧元之间。根据Euroinvestor网站的讯息,Soitec将利用新收益投资FD-SOI制造产能,并强化公司的资产负债能力。
 
言外之意很明确,Soitec必须尽可能提升其法国据点的12寸FD-SOI晶圆产能,以因应Globalfoundries与Samsung转向采用FD-SOI晶圆片的量产。在更大的架构下,中国对Soitec的投资不会改变世界,但可能会移动指针。
 
毕竟──特别在那些深入参与以FinFET技术为中心之世界的人们眼中──FD-SOI通常被形容为一种能见度太低、来得太迟的制程技术,这种观念仍然存在。值得注意的是,FD-SOI的支持者不会说该技术将取代FinFET,他们只简单地说技术蓝图发展不会是单一直线,技术可以是分歧的,FD-SOI 能提供在不同市场、针对不同应用的晶片设计。
 
虽然直到现在,中国对FD-SOI的兴趣还不明确,特别是当地最大的晶圆代工业者中芯国际(SMIC)显然正积极追赶FinFET技术。但NSIG对Soitec的投资讯息已经浮上台面,这确定了中国对FD-SOI技术确实有一些兴趣,而下一个大问题激起我的好奇心──哪一家中国的晶圆代工厂将押注该技术?让我们翘首以待。

关键字:FD-SOI

编辑:刘燚 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/manufacture/article_2016040711843.html
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