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Adobe也要进入芯片领域了?

2019-02-09来源: 互联网 关键字:Adobe

据axios日前报道,缔造了包括Photoshop在内的一系列知名软件的Adobe集团正在考虑是否打造自有的芯片。报道中表示,Adobe 的CTO  Abhay Parasnis在日前向他的同事提出了这样的一个问题——专门设计的芯片是否对专门任务(如机器学习)有明显的性能提升。

 


他对同事说:“我们是否要成为Arm公司的另一被授权者?”,“这是一个我没有答案的问题,但是我认为这是一个需要我们注意的问题”,Abhay Parasnis补充说。Parasnis告诉他的同事,无论Adobe是否打造自己的芯片,公司也需要为一个功能更强大的硬件世界做好准备,而且必须是快速行动。

 

Abhay Parasnis,公司必须要加大在人工智能方面的投入,需要在一些领域建立深厚的专业知识。同时。他敦促Adobe公司为PC和手机等传统屏幕之外的新领域创建工具,突出了语音控制设备和沉浸式AR和VR环境中的机会。

 

在过往,软件和硬件公司都是基于英特尔和其他芯片公司提供的芯片做研发,但进入最近几年,越来越多的公司意识到,制造自有的芯片拥有战略和利益等多方面的优势,于是便争先恐后地投入到自研芯片的阵型。苹果、谷歌、三星就是当中的先行者,互联网巨头亚马逊也在早前推出了应用在其AWS上面的服务器芯片。

 

Adobe的思考再次证明,自研芯片是大势所趋。


新应用让自研芯片成潮流

 

在我们日前名为《通用计算时代将结束?》的文章中有提到,过去几年深度学习精度的提高,是推动现在定制化芯片成为潮流的一个原因。

 

诚然,自集成电路在1958年发明以来,电子产业已经走过了三个时代:第一时代是大型机时代,当时的大型机制造商自己制造芯片,甚至系统和软件,然后打包提供给开发者;然后进入了个人PC时代,这个时代的PC处理器几乎被AMD和Inte垄断,尤其是后者和微软一起缔造的“WIntel”联盟,更是现在大一统PC时代的基础;从2007年开始,我们进入了智能手机时代,和个人PC时代一样,这个时代的处理器都是Arm芯片把持,系统也基本只是有iOS和Android供选择,相关的处理器供应商也仅是有高通、苹果、华为、三星、展讯和联发科等屈指可数的几家厂商。

 

回看过去的三个时代,无论是大型机、个人PC或者智能手机,他们的应用场景几乎都是单一的,因此对于芯片供应商来说,持续提高芯片性能满足更高的需求,他们就可以和设备商保持良好的合作。特别是在摩尔定律推动下,晶体管持续微缩,芯片厂商也能安枕无忧地挣钱。

 

但进入最近几年,摩尔定律放缓,这些处理器不能再按以往的速率提升频率,再加上物联网爆发在即,深度学习流行以后,就让各种人工智能应用成为需求,这就推动了更多领域应用的发展,与更多专用芯片的需求。

 

如语音识别、图像识别和自动驾驶就是最典型的例子。因为人工智能和深度学习的发展,推动终端有更多的新需求,于是传统芯片厂商提供的通用芯片就不能在满足这些多样化的,特殊场景的需求,这也是云知声、思必驰、谷歌和特斯拉等一众厂商进军芯片产业的一个重要原因。

 

而物联网带来的各种低功耗芯片和不同联网芯片需求,也驱使更多厂商去定制更多的芯片。

 

成本和差异化让自研芯片成为目标

 

在Adobe可能做芯片的这个消息传出来的同时,我们也看到了苹果涉足另一个芯片领域的报道。路透社日前指出,苹果公司已经将其modem芯片工程师团队从之前的供应链部门转入到其硬件技术部门。根据知情人士的透露,这意味这苹果将打造自有的modem提上了一个更重要的地位。当然,这并不是苹果第一次做芯片。

 

熟悉苹果的读者应该都知道,他们现在已经推出了A系列处理器(包自研GPU),W系列无线芯片和电源管理芯片等一系列自研的芯片。根据之前的报道,他们甚至还在研发应用于其Mac电脑的PC处理器(基于Arm),可以说苹果手机能拥有今天的体验,他们的硬件绝对功不可没,这也是他们除了系统之外,打造差异化的另一个重要“杀手锏”,至于透过自研芯片来控制成本,这也是一个自然的事情。

 

以他们正在研究的Modem为例,在过往,高通是他们的唯一工艺上,但芯片巨头高通的独特授权模式,让苹果如芒在背,于是他们在两年前就将高通告上了法庭,目的就是为了解决这个费用问题,自研Modem更是看出了他们的决心。考虑到他们的庞大的出货量,每部手机的一点cost down,对他们来说都是一笔巨款。何况自研芯片还可以规避供应链的问题。这也是华为和Amazon等厂商一直推动自研芯片的原因之一。

 

差异化也是厂商推动自研芯片的另一个原因。

 

苹果A系列不必说,在安卓系厂商在做四核芯片的时候,他们依然依靠着单核芯片打天下,至于M系列协处理器带来的功耗控制,也是不要提,就连在人工智能加速引擎方面,苹果也是独树一帜。

 

而苹果在三年前推出的Airpods耳机,也是苹果自研芯片带来的差异化的成果之一。得益于其W1芯片的特性,苹果Airpod带来的体验迄今为止,也没有任何一个其他对手能匹敌。

 

以上种种是厂商们争先恐后进入芯片领域的又一个动力所在。

 

传统的芯片市场会发生什么变化?

 

曾经的客户做芯片,势必会带来客户的丢失,这是必然的。在笔者看来,这次兴起的芯片自研大潮,人工智能和服务器端是两个很重要的聚焦点,这在某种程度上会让一些现有的芯片厂成为“受害者”,譬如英特尔。

 

作为一个以服务器芯片为只要营收来源的厂商,微软、阿里巴巴、亚马逊、谷歌和Facebook等互联网厂商是他们的主要客户,但这些厂商都已经涉足或者打算设计相关的服务器芯片或者AI芯片,这就给处理器巨头带来无形的压力。再加上早两年打入苹果供应链的modem又面临被苹果替代的风险,后者甚至还在推动Mac处理器的研发,这就让英特尔雪上加霜。当然,产品线相似的AMD也或多或少面临同样的挑战。

 

笔者认为,随着端侧人工智能的崛起,越来越多的厂商进入相关的AI领域,加上RISC-V的流行,这或许会让现有的Arm-based  MCU如临大敌。不过因为现有的MCU拥有完整的软件和工具生态,他们面对的威胁也许没有我们想的那么严峻。

 

至于受益者方面,IP供应商(Arm、Imagination和CEVA等),EDA工具供应商(Synopsys、Cadence和Mentor等)、晶圆厂和封测厂这是显而易见的。其他如芯原这样的第三方设计服务公司,同样也将成为这波芯片大潮的“赢家”。而那些跨界芯片的厂商,更是绝对的受益者。

 

但这些新入者也应该先知道,芯片是一个投入成本高,周期长,回报慢的投资,为此如何在涉足之后做好,对他们来说,还有一门很高深的课要考。

 


关键字:Adobe

编辑:muyan 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/manufacture/2019/ic-news020927517.html
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