超微举步维艰 推新架构或有助未来发展

2015-04-21 08:40:58来源: Digitimes
尽管超微(AMD)不断追赶,但在半导体竞技场上,对于英特尔(Intel)始终难望其项背。英特尔已于2014年底迈入14纳米鳍式场效电晶体(FinFET)芯片生产,超微却仍停留在28纳米制程,市场不免开始怀疑,超微追上英特尔脚步似乎更加遥遥无期。

据Seeking Alpha网站报导,超微自2009年分拆旗下晶圆制造事业以减轻财务负担后,就仰赖GlobalFoundries及台积电等为其供应晶圆。虽然这两家外部制造商过去在制程上落后于英特尔,不过台积电在不断改良20纳米制程的努力下,2014年就拿下了iPhone 6处理器订单,目前重心虽仍在20纳米制程,预计2015年中也将开始量产16纳米FinFET Plus(16FF+)制程,并在2016年迈向10纳米制程。

而与超微有晶圆供应协议的GlobalFoundries,是超微主要晶圆供应来源。GlobalFoundries近期已获三星电子(Samsung Electronics)授权,4月上旬开始量产14纳米FinFET产品。这两家外部制造商的进步,看似会为超微带来新契机。

然而在超微2月揭露的产品规格资讯中,新一代Carrizo APU(Accelerated Processing Unit)却仍采用跟过去3年相同的28纳米制程。

虽然台积电在2014年就有能力为苹果(Apple)供应20纳米制程晶圆,但因超微Carrizo采用高效能Bulldozer架构,并不适合低功率20纳米制程。而采用低功率Puma架构的Carrizo-L虽适用20纳米制程,然碍于超微已与GlobalFoundries签署无条件支付契约(Take-or-pay contract)以压低晶圆价格,若改采台积电晶圆将提高生产成本,在原本就属低毛利产品的情况下,超微恐将更难从中获利。

GlobalFoundries甫以14纳米LPE(Low Power Early)作为进入14纳米FinFET芯片市场的抢先试用版,预计2015年下半才会推出效能更佳的14纳米LPP(Low Power Plus)版本。Seeking Alpha评论认为,14纳米LPE技术效能不足,且目前成本过高,超微若想迎战英特尔高阶产品,势必得推出全新架构因应。

超微一再表示,28纳米制程仍有许多发展空间,目前超微及NVIDIA仍持续开发28纳米制程,不过NVIDIA已预计于2016年转投入台积电16FF+制程怀抱。目前在28纳米制程当中,只要妥善设计,一样能大幅改进效能及耗能。NVIDIA新一代Maxwell架构就是绝佳的例子。市场上认为,超微即将推出的300系列绘图处理器(GPU)或许也会与NVIDIA走相同的路。

超微在面临成本考量、研发及产品线大幅缩减等各种压力下要想有所突破,势必得谨慎调整策略。外传超微或许会配合GlobalFoundries推出14纳米LPP时程,于2016年发表Zen及K12新架构,不少业界人士乐观认为,新架构的推出,对超微采用新技术之灵活度大有助益,未来发展或许仍值得期待。

关键字:AMD

编辑:刘燚 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/manufacture/2015/0421/article_10983.html
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