怀揣梦想,2015年半导体产业能否扬帆远航

2015-01-30 08:53:50来源: EEWORLD作者: 陈颖莹
易维讯年度ICT媒体论坛暨2015产业和技术展望研讨会记录
 
    飞思卡尔对于开放式物联网的胸襟,ADI对于软件定义无线电(SDR)创新应用的保障, 富士通半导体对于FRAM的专注,Analogix对于连接的梦想, 集创北方对于未来触控技术的憧憬,中电港对于电子元器件电商平台的壮志,这些在半导体领域都感觉没有太多交集的公司在易维讯年度ICT媒体论坛暨2015产业和技术展望研讨会上相聚,与记者分享了他们在各自注重领域的成绩和对未来的展望。
 
    就在研讨会当天,国际货币基金组织(IMF)下调2015年世界经济增长预期至3.5%,而中国经济增长放缓也成为大家讨论的焦点。但是从研讨会看来,大家对于全球半导体行业的发展以及中国带来的商机还是保持十分乐观的态度。这种自信当然是有据可依,下面我们就来看看这些公司在这场研讨会上到底说了什么。
 
飞思卡尔拥抱开放物联网:芯片+软件服务
 
    近几年,飞思卡尔很多重磅级产品(微控制器、处理器为主)都围绕着物联网应用,而飞思卡尔也把“开放式物联网”作为发展的重点。每年年初最火的科技盛会非“CES”莫属,孙东先生透露,一些爱好者把CES展出的最新产品拆解后发现,很多都采用的飞思卡尔的芯片。例如无人机、汽车产品就采用i.MX处理器,这也从另一个侧面反应了多媒体、汽车等厂商对于飞思卡尔的信任和依赖。日前飞思卡尔公布的2014年4季度财报显示,其销售额为11亿美元,毛利率47.2%,2014全年销售额为46.3亿美元,毛利率45.9%,年增长率达11%。产品销售额增幅达16%,相当于市场平均增长率的两倍。这些数据也再次印证了物联网之路很奏效。
 
     飞思卡尔微处理器部亚太区业务发展高级经理孙东先生表示:“飞思卡尔的微控制器、数字网络、汽车MCU、模拟和传感器、RF系列产品为物联网应用提供了巨大的力量,帮助飞思卡尔在汽车、工业、消费和网络市场收益良多。以汽车为例,汽车从小屏幕到大屏幕的升级,节能要求越来越严格都给飞思卡尔带来很大的机遇,目前,全球前十名的OEM汽车原厂都使用了i.MX应用处理器。”

   从边缘节点到网关,从数据中心到联网设备,飞思卡尔为物联网提供了完整的产品和解决方案。孙东先生也带来了飞思卡尔的新动作:第一款基于模块的产品——用于物联网的Wi-Fi模块。这是飞思卡尔与高通一起开发的,为的就是打破闭塞的模式,提供开放的平台,未来“芯片+软件服务”以提供差异化是半导体公司提高自身价值的一个不错选择。
 
    物联网竞争的重要一环是协议、标准的竞争,有很多相关联盟,如Thread、HomeKit,由于致力于开放的物联网,这款Wi-Fi模块将支持很多标准和软件,未来还将与云服务公司合作。术业有专攻,单凭一己之力是不足以支持用户需求和庞大的物联网的,飞思卡尔携手ARM和Oracle建立了一个安全的服务平台,为多个垂直市场标准化并巩固IoT服务交付与管理。下面是个传感数据流的例子,可以看出这种协同合作是如何进行的。
 
图1 传感数据流
 
    以上提到的所有东西,都是为了让世界更智能,为此,飞思卡尔还有许多要做。
 
ADI RF收发器为SDR保驾护航
 
    被称为技术大咖的ADI渠道管理及新兴市场高级客户应用经理章新明先生在现场深度地解析了ADI AD9361/64集成式RF收发器,并介绍了起在软件定义无线电(SDR)的创新应用和优势。
 
    现代通信技术的发展导致了一种被压抑的需求——对更优秀的集成式软件定义RF收发器的需求。SDR为什么会成为很多OEM制造商苦苦寻求的“利器”呢?章新明先生解释到:“现有的集成式宽带捷变收发器解决方案在性能、可调带宽方面受限,无法支持众多应用。许多OEM制造商缺乏实现实用性、高性价比的SDR的能力或资源,包括硬件和RF信号链设计技术、软件开发,以及上市时间延迟,而且分离式SDR设计成本高。现在需要一种集成式RF收发器解决方案及参考设计。”
 
    ADI公司的AD9361/64集成式RF收发器恰好就可以满足用户“痛点”,主要优势包括:(1)集成式的射频收发器信号链封装于一个软件可配置IC之中,如模拟滤波、混频器、数据转换器、发射和接收通道的频率合成器等;(2)适用于多种应用的通用可再编程无线电平台;(3)符合频段内标准通信应用的要求,70 MHZ~6 GHz的频率范围,200 kHz~56 MHz的通道带宽,搭载可编程滤波器,可基于客户IC配置创建唯一IP。这些优势使得AD9361/64可用于RF测试设备和仪表、通信和遥测设备、通信基础设施、通用软件无线电平台、国防(雷达、电子战)等应用。
 
    章新明先生举了个简单例子:“AD9361真正实现了低功耗、便携式的网络分析仪频谱仪,真的可以把极为复杂的频谱仪做成便携式的,它可以看到这些信号,可以看到问题在哪里。当然我们现在也有客户支持的问题,精密仪器的要求比芯片高一个等级,客户的支持难度很大,他们希望把每个参数优化最好,把信号的潜力都挖出来。ADI也将进一步改善产品,为SDR创新应用保驾护航。”
 
抗辐射的富士通FRAM
 
    FRAM是运用铁电材料的铁电性和铁电效应来进行非易失性数据存储又可以像RAM一样操作。它与其他存储器比较最大的优势在于:快速、耐用、超低功耗。近两年很受便携医疗产品欢迎的知名低功耗MCU就是采用了FRAM。富士通是全球排名第一的铁电FRAM供应商,有近14年的FRAM量产经验。富士通半导体上海有限公司市场部经理蔡振宇先生介绍了富士通FRAM的特长:“无需电源保护(无须后备电池、瞬间断电保护);高速/高读写耐久性(实现数据频繁擦写);抗辐射性,与其他传统存储器相比,不易受α射线、中性电子线等影响。”
 
    前几个特点是记者之前在很多场合了解过的,但是“抗辐射性”是第一次听说。下图是FRAM RFID标签和EEPROM RFID标签分别经过伽玛射线后的数据保存情况,可以看到FRAM的数据保存十分完好,而EEPROM中的数据完全改变了。蔡振宇解释到:“FRAM是利用原子的位置记录数据,EEPROM是用PN结记录数据,经过射线后,PN结完全被破坏掉,而原子的位置则不变。这就是为什么抗辐射性能一个天一个地。”
 
图2 抗辐射性对比
 
    蔡振宇先生透露:“从富士通的FRAM来说,以FRAM本体我们发展三块业务,RFID、普通的存储器以及认证芯片。内嵌FRAM RFID的产品对富士通FRAM产品系来说是比较新的尝试。目前市场上常用的RFID产品嵌入的是EEPROM,我们换成FRAM的RFID,FRAM的RFID读写速度会比EEPROM快很多,抗辐射性比EEPROM高不仅一个数量级。我们的读写次数是1012,EEPROM只能做到一百万次,并且读取的场合可能有问题。例如有些公路收费卡在进站和出站的时候就读不出来,因为所使用的频率比较高,超过一百万次没办法把数据读出来,转为FRAM的RFID不会读到极限。”
 
    蔡振宇先生表示:“现在我们RFID最大的是两个应用。第一是工厂自动化和维护的应用,比如说在欧洲有一些应用和西门子合作,做在汽车生产线上,用于在提高流水线运转速度时,提高RFID读取速度。还有一个是在波音飞机上用我们的RFID,大家知道飞机过一段时间需要大修、年检,每个零件可以照取,可以把维修记录通过RFID反映出来,可以知道哪个部件要坏了、哪个部件可能有问题要更换等。第二个大应用是医疗和医药,在其中用了很多RFID新的产品,像手术台的追溯、药剂盒子,类似于穿刺、血透的管子。美国和欧洲国家会有很多接触到医疗器械的地方,需要经过伽玛放射性消毒,普通的存储技术满足不了要求,只能用到FRAM的RFID,从目前的情况来讲,原来是美国和欧洲的要求比较多,现在中国的医院也有相关需求。目前市场上只有富士通的FRAM RFID可以满足这些需求。”
 
    蔡振宇先生最后补充了一下富士通的认证芯片:“认证芯片其实很简单,大家可能用过佳能、EPSON的打印机,打印机只认自己的墨盒,假的墨盒它就会弹出来,它就是加了我们的认证芯片。”
 
硅谷数模的连接梦想:创新通用控制台
 
    Analogix以接口类IC闻名,现在接口标准比较主流的技术是DisplayPort。硅谷数模(Analogix)市场总监梁倩女士说到:“全球内置DisplayPort芯片出货数量超过10亿台,其中比较著名的是iPhone的AP从A5到今天的A8处理器里面都有,上个月Analogix还在跟苹果谈一个新版的AP,后续iPhone的AP会持续支持。现在iPhone的接口实际上内部用的都是我们的架构。”
 
    随着屏幕分辨率提高,AP处理器到屏的带宽变得越来越大,才能输出4K、2K或者1K的显示。之前的老式的接口已经不能满足大数据的带宽,新的连接方式已经转向了更高速率的接口方式。为此,Analogix目前不止做设备的技术,也做处理器与屏之间的接口。SlimPort采用和iPhone的IP同样的技术,目前单通道带宽达到了6.75 GHz,SlimPort现在最大向外输送视频带宽可以支持到4K×2K。
 
    SlimPort业务营收7 000万美金,利润率超过40%,最贵的芯片卖到5到6美金,在消费品的IC里面,可以和AP相比了。这也是Analogix为什么一直做接口间的最高精尖技术的原因。Analogix从2012年开始向全球的手机厂商介绍SlimPort技术,最先由Google开始采用,随后华硕平板、LG平板都采用了SlimPort连接方式,最新发布的亚马逊系列的平板电脑也都支持SlimPort输出。
 
    梁倩女士介绍了Analogix的另一款产品:“Analogix把前期LVDS接口换成EDP接口方式,三星开发的最高屏是5K×3K显示器,里面用的是Analogix的TCON。大家可以搜索一下,市面上大部分4K×2K的笔记本电脑大部分都是用的这个,是跟三星合作的。”
 
    梁倩女士十分感触地表示:“现在做IC原厂非常不容易,为了配合自己的IC类应用场景或者给消费者更多的选择,自己也跨入到小硬件的领域。其实对于一个IC厂商来说是非常不容易的,因为需要分割资源去做硬件的外包,甚至到售后服务。从SlimPort推出开始,就已经涉及到配件,今年推出可颠覆OTT盒子和主机游戏以及移动计算的创新通用控制台NANO.CONSOLE,其由盒子底座、蓝牙遥控器、电源以及HDMI和micro-USB线缆构成。”
 
     除了家庭和消费类的应用,会不会有工业、行业领域的?梁倩女士透露,他们已经与一些行业领导者谈过,机会还是很大的,我们也期待有更多惊喜。
 

图3 
SlimPort接口丰富应用
 
集创触控未来,从触摸屏检测芯片开始
 
    许多科技公司是幸运的,因为赶上了信息产业革命的第三次浪潮,即物联网/云计算。集创北方公司紧跟着这场浪潮,为移动互联革命做出自己的贡献。集创北方公司副总裁陈馗先生表示:未来移动产品的三个趋势就是轻、薄、透,而柔性屏绝对会为可穿戴设备的移动产品带来另一次变革。陈总认为,从消费到医疗再到汽车,可穿戴产品是物联网的接口。
 
    电容式触摸技术的提升带来了指纹识别的革命,而苹果无疑引领着指纹手机发展,未来会有更多触摸设备集成指纹识别功能。集创一直致力于触摸和指纹芯片的一体化,陈总把集创定义为“专注于平面显示技术的芯片设计公司”,列出了被授予的许多带“国字号”的认证。集创当然不满足现状,打造了“国际”团队。团队的国际化也是为了未来显示技术融合做准备,即把触摸、电源管理、驱动、TCON集成在一起的整体解决方案,陈总认为集创正处于天时地利的阶段。
 
    ITD是显示驱动与触控整合,是业内颠覆性一体化创新方案,国际触控IC厂商相继发起并购,为显示与触控IC整合铺路。完全整合的方案还未出现,国内有望实现跨越式突破。集创北方是国内唯一一家立足于显示屏,同时具备触控与显示芯片设计能力的公司。
 
    集创已经就In-Cell Touch方案与合作伙伴进行了联合开发,其成果一定会对国内新型触控显示产生强大助力。
 
    陈总比较低调地发布了新产品——ICNT86系列Spec,ICNT86为互容+自容式触摸屏检测芯片,支持真实10点触摸,内置高性能32位MCU+DSP,还支持智能跳频、防水等功能,并能有效抑制RF、LCM干扰,更强的抗充电器干扰能力。陈总也希望借着最新的国际化经营团队在中国这个大市场帮助集创超越“屏”凡。
 
中电港:电子元器件的“港湾”
 
    马云改变了中国零售业,也让中国各类“电商”平台如雨后春笋般崛起,即便是国字号企业,也很难抵挡住这种趋势,转型势在必行,中电器材公司也在转型大潮中。中电港(CECport)致力于成为国家级电子元器件电商平台,虽然很有“背景”,但是中电港CEO刘迅先生表示他们其实也是在摸着石头过河。中电港执行董事周继国先生谈到了中电港的六大业务板块,包括元器件交易、供应链服务、萤火工场、扬帆社区、云服务、金融服务,可以看到这个面还是铺的很大的。
 
    刘总和相关工作人员带领记者参观了中电港十分洋气的LOFT式办公场所,里面的“萤火工场”(见下图)给记者留下了深刻印象,它可以为很多小企业甚至创客们提供电子设备测试等服务,也是希望这些小公司可以向萤火虫一样,发光发亮。此外,记者在中电港办公室发现,他们的技术支持、线上销售团队人数众多,为其六大业务板块提供了有力的支持。还有一点值得一提,他们的办公室都是以航海家来命名,如郑和、哥伦布等,希望中电港能够像这些伟大航海家一样,支持元器件企业扬帆远航,并提供安全、可靠的港湾。
 

图4 萤火工场一角
 

图5 中电港解决方案展示
 
    此次易维讯年度ICT媒体论坛让记者收获良多,希望参会的企业都可以在2015在各自领域有所建树。
 

图6 与会者留影
 

关键字:半导体  飞思卡尔  ADI  富士通  硅谷数模  中电港

编辑:chenyy 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/manufacture/2015/0130/article_10768.html
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