以Synopsys为例看寡头竞争时代EDA公司的发展道路

2014-06-04 10:17:28来源: EEWORLD

    自集成电路问世以来至现在,其工艺节点已经进化至14nm。其间,人类凭借着创新精神不断地突破尺寸的极限,把摩尔定律失效的期限后延。从平面集成电路到3D IC,再到FinFET,这一路的发展凝结着半导体设计与制造行业的智慧。子曰:“工欲善其事,必先利其器”,而为IC设计及制造厂商提供“利器”的EDA公司更像是幕后的无名英雄,为密切配合IC技术的发展贡献自己的力量。

    2012年Synopsys收购排名第四的EDA公司Magma后,整个EDA行业迎来了“三分天下”的寡头竞争时代;同时,芯片厂商之间的整合也在加剧。那么,对于EDA公司来说,在芯片设计日益复杂、工艺节点不断降低、并且市场容量缩小、整合空间已十分有限的当下,其发展道路是怎样的呢?前段时间,Synopsys全球联合首席执行官Aart de Geus博士来到中国,在上海就半导体行业发展趋势、公司战略等话题与媒体进行了深入交流。

Synopsys全球联合首席执行官Aart de Geus博士

 

与芯片厂商紧密配合 为市场提供更好的工具

    与芯片厂商紧密地合作,不断配合市场和技术发展需求来进行创新、开发出更好的工具是Synopsys一贯的坚持。据Aart博士介绍,Synopsys年均的研发投入为公司收入的33%,拥有5600名工程师,取得的专利多达2100多项。由此可见,Synopsys是一个十分注重技术创新并舍得在研发上投入的公司,目前其主要业务集中在设计、验证和IP授权三个领域。

    说起半导体行业的发展趋势,Aart博士侃侃而谈,这位Synopsys的founder、EDA行业的元老级人物虽已年至花甲,但还是迸发出了年轻人才有的激情。Aart说,如今像SOC这样的系统级芯片的设计日益复杂,行业解决的途径是利用自顶而下的设计方法,从FinFET器件开始直至硅的层面逐步细化进行设计。并且按照自底向上的顺序进行验证,按照从IP复用到调试/原型设计再到系统级复杂芯片最后到整个系统的顺序进行验证工作。

    针对IC设计和验证给厂商带来的重重挑战,Synopsys见招拆招,相应地推出了有力的工具——ZeBu Server-3仿真系统(具体技术细节请详见http://www.eeworld.com.cn/manufacture/2014/0324/article_9904.html)
和Verification Compiler验证编译器(具体技术细节请详见http://www.eeworld.com.cn/manufacture/2014/0324/article_9905.html)。其中,ZeBu Server-3 构建在经过验证的ZeBu Server架构之上,它将性能提高了多达4倍,并使容量提升了3倍。这一等级的性能有助于系统级芯片(SoC)开发团队加快硬件/软件开发初启(bring-up)、启动操作系统(OS)和全芯片验证,实现更快的上市时间;Verification Compiler是Synopsys重点投资研发了3年多而推出的产品,采用了包括静态和形式验证新一代验证技术,使性能提升了5倍,将于2014年12月全面上市。

    Aart博士指出,更小的工艺节点要利用FinFET工艺来实现,20nm以下的器件的制造必然要用到FinFET工艺。而Aart也预言当制程进化到小于7nm时,FinFET工艺将失效,届时将会出现新的工艺。多年来Synopsys与加利福尼亚大学伯克利分校和一些顶级的晶圆厂保持着紧密的合作,致力于为市场提供基于FinFET技术的IP和工具。目前,Synopsys基于FinFET技术的IP和工具已经进入实用阶段。

收购——为整合科技资源,并进入新业务领域

    在笔者的印象里,EDA技术非常复杂,需要涉及到方方面面的技术,并且要做到积累和各种技术之间有效的衔接融合。而Synopsys正是一家在技术上追求极致并且善于利用收购方式整合技术资源的公司。为了解决20nm以下工艺曝光中出现的问题,Synopsys曾收购了一家名为luminescent的光罩合成公司,此举足以得见Synopsys对技术尽善尽美的追求。谈到近期收购软件代码分析测试公司Coverity,Aart博士表示对Coverity的收购可以帮助Synopsys进入新的业务领域——软件验证,用以保证系统中软件环境的安全和代码的正确。然而频繁的收购并没有令Synopsys公司内部的组织变得松散,据Synopsys中国区总经理李明哲博士介绍,每收购一个新的公司,新同事总是能够快速地融入到Synopsys的企业文化当中去,与公司融为一体。在Synopsys,有来自不同国家、不同肤色的员工,但是大家都彼此协作得很好,员工们很有归宿感。

IP授权业务成强有力增长点

    如今,随着EDA市场“三分天下”局面的形成,EDA行业的内容也在发生变化:由于验证工作的困难性,事先已经过测试,无需再验证的IP核越来越受到芯片厂商的青睐;同时,IC设计受到PPAY(即高功耗、低性能、小尺寸、高良率)的限制,IP复用变得越来越重要。基于以上原因,IP授权业务在EDA市场上的比重不断增加,成为十分重要的部分。如今,Synopsys已成为仅次于ARM的第二大IP授权商,其IP授权业务在近三年内一直保持着20%-30%的增长率。所以,尽管半导体行业增长缓慢并且厂商之间的整合现象加剧,但笔者相信依然有IP授权这样可靠而强有力的增长点来保证Synopsys公司整体业绩的稳步增长。

Synopsys看中国市场

    近年来,三大EDA厂商的CEO们都不时地来到中国拜访,足见中国市场对于EDA行业巨大的吸引力。Aart博士表示,中国政府对集成电路产业的大力扶持将促进中国IC设计公司数量的壮大与中国IC设计能力的提升,届时高端的TD-LTE芯片、高性能的CPU、物联网等将成为中国IC设计的热门领域。Synopsys自1995年进入中国,即将迎来第二十个年头。而Synopsys也会进一步加大在华的投入,其中,协助中国半导体产业建立规模更大、交流更便捷、内容更丰富的产业生态体系是今后投入的重点方向之一。

    据悉,在中国大陆地区,Synopsys除了在北京、上海、深圳建立了研发中心外,还在武汉新建了研发中心,涉及IP业务和光学研发。Aart博士表示地点选在武汉主要是看中了武汉丰富的科技人才资源。“我们近期在武汉建立了全球性的研发中心,并与中科院、东南大学、华中科技大学等单位建立各种微电子教育和培养项目,受到了业界的高度赞许。除此之外,我们决定响应中国集成电路设计工程师和产业链伙伴的热切需求,在每年有数千人直接和间接参加的Synopsys中国用户大会基础上,和其他业界伙伴一起将SNUG DCE(具体请详见http://www.eeworld.com.cn/manufacture/2014/0327/article_9928.html)活动推广到中国。我相信Synopsys及其合作伙伴,以及广大的中国集成电路设计工程师都将得到巨大的收获。”Aart博士说。


 

关键字:Synopsys  EDA

编辑:冯超 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/manufacture/2014/0604/article_10138.html
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