半导体设备商合并 创造规模经济

2013-10-02 12:38:26来源: 天下杂志

    这应该是半导体产业供应商的黄金时代。个人电脑需求崩溃,不过,智慧型手机和平板电脑市场的需求大涨,让数十亿台机器相互联系的「物联网」,也不再是遥远的梦想。

    更多装置,代表更高的晶片需求,而晶片必须使用要价数千万美元的机器制造。不过,这些机器的制造商,前途却充满不确定性。这大致解释了最大的制造商应用材料和第三大的东京威力科创,为何会在9月24日宣布合并,创造价值290亿美元的新企业。合并后的新企业将占有近四分之一的市场,约为第二大的ASML的两倍。

     这些设备制造商得面对越来越强大的一小群客户。顾能研究公司指出,单是英特尔、台积电和三星,就占了半导体产业今年超过半数的设备采购。东京威力科创过去曾拥有活力十足的日本中型半导体企业客户,但随着这些企业走弱,东京威力科创也越来越倚赖外国大客户。

     野村证券的和田木哲哉指出,两间公司进行合并的主要目标,就是强化面对大客户的谈判能力。合并有助于对抗价格削减的压力,另一个目的则是让客户改变其付费方式,除了大型设备销售之外,同时要求客户支付服务和维护费用,就如同劳斯莱斯的飞机引擎商业模式。

    若此策略成功,就能解决此产业的第二个大问题,亦即需求的周期性变化起伏太大。顾能预估,晶片制造商今年的半导体设备支出将会降至350亿美元,大约减少8.5%,主因为行动电话市场的表现不如预期。支出应该会在明后年回升,但在这段期间,应用材料和东京威力科创都得面临销售和利润不振的困境。

    合并的另一项诱因,则是设备制造商得预先计划,投资用来制造下一代晶片的机器,这些投资金额都相当庞大,例如「极紫外光」技术就得靠3大晶片制造商出手共同负担。3大晶片制造商都投资了ASML的股份,并分担研发预算。应用材料和东京威力科创希望,合并后3年内可以节省5亿美元年成本,如此一来便有更多资金可以用于产品研发。

     此合并案全数采行换股交易,并对等合并的名义进行,不过应用材料显然就是收购者。90年代初期,应用材料在美国极受赞誉,因为它证明了美国半导体设备制造商也能对抗占有全球近半数市场的日本企业。现在,应用材料的股东将拥有新企业68%的股份,应用材料总裁迪克森(Gary Dickerson)将出任新成立企业的执行长,东京威力科创总裁东哲郎则留任董事长。

    或许是为了缓和日本人对于美国并购的敏感神经,双方都会提名5位成员加入11人的董事会(最后一名由双方共同决定),两家公司的总部皆予以保留,迪克森也会将办公室移至东京。有时,面子就和省钱一样重要。(黄维德译)

关键字:半导体  半导体设备  导体  设备

编辑:冯超 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/manufacture/2013/1002/article_9478.html
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