芯片行业,一场成本大战

2013-07-08 08:36:01来源: 钛媒体

  英特尔芯片研究人员

  这几年来,如果说在芯片行业有什么无法忽视的大事的话,那非ARM的崛起莫属了。

  随着竞争的加剧,英特尔和AMR阵营近期都发起了相应的宣传战。这段时间,你可能已经无法逃过英特尔的广告轰炸了,而高通的枭龙视频广告也已经在各大视频网站投放。

  关于ARM和X86谁是更好的构架,谁会赢,谁会取代谁的争论在不同的场合总会被不断的提起。

  不过,如果抛开构架之争,其实处理器市场的差别并没有那么大。不管是ARM还是X86,它们都是一个“通用计算”产品。尽管所使用的指令集不一样,但从PC到平板抑或是手机,他们所处理的信息本质上没有什么区别。

  在钛媒体文章《告别功臣欧德宁,英特尔为什么没干过ARM》(详见链接http://www.tmtpost.com/37889.html)一文中,有一个被称为“欧德宁推论”的理论:计算设备的价格和计算设备的量成反比。价越高,设备需求量越少,假越低,需求量就越大。

  欧德宁甚至把这个理论量化了,他说,“(计算设备)平均价格为600或700美元时,我们(英特尔)就会有3亿台设备的销量,主流的计算会发生在每台100美元的十亿台级别出货量的设备上”。

  我们不得不佩服这个在半导体行业浸淫多年的传奇CEO对行业的判断,整个芯片行业正如他的推论一样发展着。

  只是讽刺的是,实践欧德宁理论的计算设备并不是他所领导的英特尔公司,就像他自己所说的一样,“爆炸性发展的低端设备已然流行,我们这样的公司,由于种种原因没能尽早拥抱这个趋势。”

  像英特尔这样的巨型公司,一旦抛弃丰厚的利润转而做低价产品,这对公司来说简直就是“割肉”。于是,英特尔错过了这个十亿出货量级别的市场。而英国一个体量只是其百分之一的小公司ARM和无数的授权制造商却吃下了这个市场,单2012年一年,ARM构架芯片出货量就达到了22亿颗。

  我们可以在处理器的宣传中看到关于处理器的各种眼花缭乱的参数。但实际上,影响处理器是否能在市场上成功的原因,可能除了成本意外,便没有其他因素了。除了消费领域,在数据中心领域的情况也是一样的。

  其实,在处理器领域,特别是高效能处理器领域,曾经存在过很多优秀的处理器。比如IBM的Cell处理器,Sun的SPARC处理器,还有Intel和HP的安腾处理器。这些处理器的设计,性能都非常优秀,但可惜的是这些处理器并没有成为主流产品。

  这些产品的更新动力,除了一些老用户被锁定在原有的IT系统上不得已而为之以外,已经没有多少新的需求了。而基于X86构建的处理器,如今在数据中心大行其道。

  这并不是说X86构架多么优秀,而是相对于这些高高在上为高性能计算设计的CPU,X86设备便宜的多。在成本的压力的推动下,各种弥补X86构架不足的软件技术被开发出来,最著名的项目可能就是基于Googlel论文开发的Hadoop技术,这项技术的目的之一就是在低可靠性的硬件下实现软件的高可靠性。

  前些年,在超级计算机领域还发生了一件很有趣的事情,就是很多的超级计算机开始用显卡进行构建。为什么呢?其原因很简单,虽然高端显卡也不便宜,可是相对于同等性能的处理器,显卡是一个相对廉价的实现方案。

  而如今,ARM构建的处理器已经开始向储存等数据中心领域进发,其理由也非常简单,节能省电,价格便宜,省钱!

  当然,对于处理器领域的老大英特尔来说,被ARM和显卡厂商的如此紧逼的势态并不舒服。今年,英特尔已经从手机到平板,从PC到数据中心,从高性能计算到低功耗存储,都推出了相应产品应战。在宣传中,英特尔还是强调其X86构架带来的性能优势,以及兼容性优势。

  然而综上所述,芯片行业最核心的因素是成本因素。而最终,英特尔需要战胜的并不是ARM构架,而是由ARM带来的廉价计算风潮。

关键字:芯片  行业  成本  大战

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/manufacture/2013/0708/article_9153.html
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