英特尔ARM之战:硅谷巨无霸对决剑桥蛮荒者

2013-05-06 10:04:43来源: C114中国通信网

彭博商业周刊近日评论称,英特尔X86架构以超强的运算能力在计算领域占据统治地位,ARM架构计算能力稍弱但解决了功耗问题,成为通信领域主流架构,几年内英特尔与ARM在计算与通信领域分河而治。

  但随着智能手机和平板电脑市场越来越壮大,双方都不甘心固守边界。今年英特尔携雷霆之势大举进军移动市场,意图挑战ARM的统治地位。而ARM也一改PC领域“悄悄打枪”的作风,在今年10月推出了两款64位处理器,高调进军服务器市场。

  2012年,双方都越过了传统的边界。英特尔希望将PC服务器领域的成功移植到移动市场,而ARM则想“重新定义”服务器市场,终结英特尔的“家天下”。在C114中国通信网资深记者刘定洲所撰写的这组文章中,我们将会为您详细介绍英特尔与ARM之间的这场马拉松比赛:他们是如何从“井水不犯河水”到后来的“水火不容”;他们又是如何在对方的后院中“煽风点火”;在这个逐渐落幕的PC时代,在这个逐渐兴起的移动互联网时代,战争已经无可避免,硅谷的巨无霸和剑桥的“蛮荒者”,谁将笑到最后?

  英特尔ARM之战(1):越过传统边界

  C114讯 12月4日评论(刘定洲)英特尔早在2006年就曾经试图染指移动市场,由于功耗较大等原因最后放弃,将亏损了几十亿美元的手机芯片部门出售给Marvell。近年来智能手机和平板电脑市场增长迅猛,不仅展现了巨大的发展潜力,更逐步侵吞PC的市场份额,让英特尔越来越不能忍受。2010年8月31日,英特尔宣布以14亿美元收购英飞凌的手机芯片业务,再度踏足移动领域。

  这一次不再是试探,而是以无以伦比的决心和气魄,制定详细的路线图和规划,并将在PC领域大获全胜的商业模式移植到移动市场,实现“PC+移动”的全面统治。今年年初,英特尔在世界移动通信大会上公布了移动产品演进图,欲3年内发展三代产品,从32nm到22nm到2014年的14nm处理器架构,接近当前10nm的理论极限值。

  英特尔依靠技术的进步来降低功耗,同时依靠充足的现金流、超强的性能、领先的制造工艺和过去的合作伙伴,还有立足硅谷的区位优势,意图打垮ARM这个从英国剑桥“蛮荒之地”过来的对手。然而其功耗问题始终被ARM抓住不放,ARM在英特尔大举进军移动市场的同时,以低功耗为卖点进入了英特尔占据90%份额的服务器市场。

  ARM迂回包抄

  在在11月30日深圳举行的ARM年度技术研讨会上,ARM企业应用市场经理邵薇演讲称,ARM要“重新定义服务器产业链的价值分配”。邵薇暗指英特尔占据了服务器领域过多的利润,并指出ARM将联合芯片设计、软件供应、系统集成等领域的合作厂商,共同分享服务器市场价值。

  2012年10月31日,ARM在北京推出ARMv8架构的64位Cortex-A50系列处理器Cortex-A57与Cortex-A53,这两款产品将大幅提升性能同时减少尺寸,并将在2014年大批量上市。AMD、惠普、戴尔等厂商已经开展了基于ARM架构的服务器项目。

  邵薇承认ARM计算能力相对英特尔较弱,同时指出一些公司例如腾讯、Facebook,更看重服务器的存储和成本,这将是ARM的突破口。中国服务器市场将是非常好的机会,例如腾讯CTO熊明华在演讲中透露,微信每个月在服务器上的花费达1亿元。鉴于微信对存储的要求超过计算能力,如果有较低成本的替代产品,无疑会产生很强的吸引力。ARM已经将手深入到了英特尔的后院。

  移动领域是主战场

  ARM目前在PC领域的份额仍然很低,然而主动出击对性能要求更高的服务器市场,在笔者看来,原因一是是服务器对低功耗也有很高需求;二是合作伙伴的努力开拓;三是随着智能手机的爆发,数据流量急速增长,对服务器需求也增长;四是服务器市场较高的利润。但是对于英特尔来说,移动领域才是主战场。平板电脑正在迅速侵占PC的市场份额。ARM中国区总裁吴雄昂表示,市场上95%平板电脑基于ARM架构,到2013年,平板电脑将会取代上网本和PC,出货量将会超过笔记本电脑。多家行业分析机构也预测平板电脑将会迅猛增长。

  移动市场的巨大潜力固然令英特尔艳羡不已,ARM的咄咄逼人更是令其寝食难安。居安不思危,败亡之道。英特尔必将在移动领域全力出击,一是以攻代守,更重要的是,在PC产业增长乏力的情形下,寻找一条提升业绩的康庄大道。ARM欲以移动替代PC,英特尔则将主战场带到了移动领域。

  英特尔ARM之战(2):决战移动领域

  C114讯 12月4日评论(刘定洲)在移动领域,ARM阵营拥有绝对的实力。据ARM CEO沃伦·伊斯特透露,目前ARM产业合作伙伴已经超过300家。而1年前还只有约250家,ARM阵营仍然在继续壮大,占据着移动市场超过95%的市场份额。

  当然英特尔的实力不容小觑。相比ARM只做处理器设计,英特尔是真正的巨无霸,执掌芯片产业之牛耳。2011年英特尔销售额达540亿美元,纯利润139亿美元,而ARM营收不到8亿美元,不及英特尔净利润的一个零头。英特尔所面对的,是以ARM为核心的遍及全产业的松散联盟。所要做的,是分化瓦解联盟,将ARM阵营的合作伙伴争取过来,在移动领域,形成以英特尔为核心的生态系统。

  举办首届移动峰会

  11月21日,英特尔在深圳举办了首届移动互联技术峰会。这个会议的举行具有深刻的意义,反映了英特尔对移动领域的重视以及争取“世界手机之都”深圳移动产业链的姿态。英特尔移动通信事业部中国区总经理陈荣坤表示,英特尔在移动互联领域具备独特的优势,包括超强计算能力和低功耗系统芯片、全面的无线和通信技术解决方案、世界领先的制造能力、还有基于英特尔架构的软件优化和设计支持,“对未来充满信心”。

  峰会目测约有400余人参加,大多数是来自深圳移动产业链上厂商。峰会上展示了英特尔移动合作伙伴的部分产品,包括摩托罗拉和中兴等厂商的7款智能手机,宏碁、华硕、戴尔、惠普、联想、三星、中兴等厂商的平板电脑。最新发布的摩托罗拉新锋丽i MT788,基于英特尔凌动处理器Z2480平台,采用了英特尔超线程技术和图像处理技术,高达2GHz的主频速度。英特尔展示了强大的处理性能,并强调功耗已经不是问题,并在峰会现场作了演示。

  英特尔强调对行业合作伙伴的重视,但英特尔过去几十年发展史说明该公司通常都是想独霸市场。iSuppli半导体首席分析师顾文军接受C114采访时表示,在移动互联时代,英特尔一定要取得成功。而取得成功,其商业模式必须改变。ARM分享利润的商业模式,使在自身规模较小的情形下,构建了一个统治移动产业的强大生态系统。

  功耗是瓶颈

  英特尔必须要打消业界对其功耗的疑虑。英特尔在移动领域的技术演进,仍然遵循摩尔定律的发展速度,甚至有过之而无不及。摩尔定律帮助英特尔在PC领域取得巨大成功,使英特尔的处理器性能后来居上,领先全球。在移动领域,除了计算,功耗也同等重要,摩尔定律是否仍然有效?

  ARM CEO沃伦·伊斯特认为定义处理器性能增长趋势的摩尔定律已经变得无足轻重。摩根大通分析师ChristopherDanely认为,相对ARM,英特尔Medfield芯片成本高25%左右,而耗电量是对手的1.3倍,并且在安卓平台上必须为X86架构优化软件;下一代22nm技术或许能够大幅解决耗能问题,但竞争对手的芯片也会同期改进。

  顾文军表示,英特尔拥有全球最先进的工艺,在14nm和10nm这两个技术的推出时间上,英特尔很有可能远远领先纯代工企业,可以利用比竞争对手先进的工艺来弥补自己架构在功耗上的影响。他认为,英特尔的技术演进路线并不激进,在智能机时代,大屏幕、多核、多应用等使得手机对功耗的要求非常高,而现在的电源管理技术还没有太大的进展,对先进工艺的需求迫在眉睫。

  基因是源头

  英特尔和ARM对功耗的纠缠,隐藏在两家公司的发展历史中。英特尔1968年创立于硅谷,采用复杂指令系统,遵循摩尔定律不断更新工艺,击败了IBM、惠普、SUN等众多采用精简指令系统的处理器厂商,成为PC处理器领域的霸主。英特尔的发展史,就是一部处理器性能的提升史。ARM脱胎于英国Acorn电脑公司1983年为制造低价电脑而成立的微处理器部门,Acorn考虑到微处理器功耗使硬件成本高昂,专注开发采用精简指令系统的省电的微处理器。ARM微处理器没能占领电脑市场,却借助诺基亚成功打入手机市场,并花了10年时间,成为手机芯片领域幕后的霸主。2010年苹果iPad推出,采用了ARM的架构,使ARM几乎独霸平板电脑处理器市场。

  英特尔的提升性能与ARM的省电设计基因不同,但路径在逐步趋于一致。英特尔通过改进工艺并不断优化处理器结构来降低功耗,而ARM和合作伙伴也在努力提升处理器性能。台积电近日表示,20nm SOC将在年底试产,明年11月还将试产16nm FinFET制程。双方都在巩固优势并弥补缺憾,是ARM逆袭PC,还是英特尔通吃全产业,未来几年将展开激烈的竞争。

关键字:英特尔  ARM

编辑:陈盛锋 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/manufacture/2013/0506/article_8998.html
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