多数VC慎对3D打印投资:技术与市场均未成熟

2013-01-21 09:52:24来源: 南方都市报

你或许还记得电影《碟中谍4》中的特工伊森用的面具制造机,这个神奇的道具可以在短时间内制作一个和他人相貌一模一样的面具,用得就是3D打印的技术。

但是经纬中国副总裁丛真最近遇到一件令他头疼的事情:有不少上门自荐寻求投资的项目都称自己是做“3D打印”的,但过去一看,做的却是截然不同的事情。“很难一下子把它归到IT硬件类或是互联网类里去,但老实说,和我原来所设想的基于智能系统的新型硬件的概念,还是有挺大差距的。”丛真对南都记者如此感慨。

尽管如此,国内有关3D打印产业政策的舆论呼声已日渐高涨。据悉,继去年12月工信部高层表态将推动3D打印产业化之后,科技部有关人士也在近日表示,3D打印相关战略规划正在研究制定中,有望于两会后公布。受此影响,上周五,宏昌电子、南风股份、中航重机等个股涨势如潮。

不过,在大多数国内VC眼中,投资3D打印的黄金时机还没有到来。这是因为3D打印本身的技术与市场均未成熟,丛真的顾虑是“如果是单纯卖硬件,在中国的市场环境下,利润会随着竞争对手的不断挤入而被迅速摊薄,电子书就是一个最好的例子。”

老技术跳入时尚季

3D打印,学名快速成型技术。与这个听起来很新鲜的名称相反,3D打印技术事实上已经存在了二十多年。世界上第一台3D打印机诞生于1986年,由美国人CharlesHull发明。而他所成立的3DSystems公司,已是一家在纳斯达克挂牌的上市公司,并成为美国3D打印产业内首屈一指的巨头之一。

既然这并非一项新技术,为什么直到现在才突然流行起来呢?

亚洲制造业协会首席执行官罗军告诉南都记者,他曾在2010年时向会员企业推荐过华中科技大学快速制造中心的“快速制造技术”和设备,但当时收获的反应并不热烈。现在回头来看,他认为主要是因为外部环境还不成熟,而传统制造业生产方式的改变也需要经历一个长期的过程。

夏青是上海智位机器人有限公司的负责人之一,该公司的主要业务是运营一个与机器人和开源硬件技术相关的专业论坛DFRobot.他告诉南都记者,自己从很早之前就开始关注3D打印。真正看到实体大约是在两年前,有人从国外带回一台makerbot,才让夏青对3D打印一见钟情。于是,他在DFRobot上的开源硬件中专门分出一块,做对3D打印技术和3D打印机的研究和研制。

经过一段时间的研究、实验和研制,DFRobot网站上开始预售一款桌面式的3D打印机。据夏青透露,根据其微博上的留言和网站上的一些数据可以看出,不少人对3D打印机抱有颇高的兴趣度,也已经有人在其网站上预订了3D打印机。

但夏青同时也向南都记者坦言,DFRobot所预售的这款桌面式3D打印机采用的是相对廉价且低端的3D打印技术“熔融挤出技术”,并且只能支持塑料材料的打印,与医用和工业级别的3D打印机不可同日而语。

根据夏青的介绍,医用和工业级别的3D打印机由于拥有更高的精度,且能够打印包括金属和高分子材料,而能被广泛应用于齿科、人工关节的制造,以及航空航天等领域。

而南都记者也进一步了解到,目前,已有实验室成功打印出食物、血管和人体器官等。在3D打印技术引发出更多道德和法律讨论的同时,“老公,下班前打印一块鲜肉带回家”也将不再是痴人说梦。

材料掣肘3D打印

不过,正如夏青所说,尽管都叫3D打印技术,但目前适用于低端民用市场的3D打印技术和适用于医用及工业级别的3D打印技术所面对的发展空间和轨迹却迥然不同。这也正是眼下不少国内VC认为投资3D打印技术的黄金时间尚未到来的重要原因———“前者的市场前景不明,而后者在技术研发上尚需要更长时间的等待”。

罗军向南都记者透露,在生物医学领域,3D打印虽拥有巨大市场,且技术也已非常成熟,但却受制于生物材料的限制;而工业级别的3D打印运用,又可分为原形制造和金属产品直接制造。原形制造的技术已相对成熟,并得到广泛应用,而金属产品的直接制造,尤其是大型金属结构件的直接制造,却是3D打印技术最核心的困难所在。这块市场虽然规模不会特别大,但附加值高,且科技含量最高。

另一方面,罗军也指出,现在制约国内3D打印技术发展的关键不在技术本身,而是材料。目前,能够被运用到3D打印中去的材料包括薄膜、树脂、石蜡、石膏、尼龙丝、钛合金、陶瓷等十几种。

因此,就目前的市场现状而言,诸如铭展科技、太尔时代以及维示泰克等以原形制造和小型金属产品直接制造的公司在3D打印机制造和商业化销售的道路上,会走得更远一些。以维示泰克为例,据其母公司光华伟业的投资方深创投副总裁钟廉向南都记者介绍,光华伟业原先是以生产环保塑料材料为主。2008年时,光华伟业陆续接到几笔国外订单,要求生产一些直径1.75毫米的塑料条。此后,这项业务迅速扩大,仅用了几个月时间,就成了公司的大业务。光华伟业创始人杨义浒这时才发现,这些塑料条其实是进行3D打印所需的原材料。

于是,他找来专门的3D打印开源技术文件进行研究,并单独成立维示泰克公司,进行3D打印机的生产与销售。2012年,该公司在国内的3D打印机销售量达到上千台,而面向国外市场的整机业务则刚刚开始。

杨义浒举了一个最典型的例子来向南都记者说明维示泰克的目标客户,即中兴手机用3D打印机来制作手机“手板”。“手板”是手机的初始模型,设计师会在拿到手板之后再进行修改。在传统生产方式中,手板的制作一般是由专门的手板厂来完成,全手工制作,大约需要两周的时间,成本在3000元以上。而如果采用3D打印的方式,只需3-4个小时,成本也不过几十元。

在杨义浒的规划中,光华伟业与维示泰克将分别专注于3D打印材料的生产和三维立体成型软件及3D打印机的生产销售,以形成对3D打印行业的全产业链布局。

VC何时出手?

去年年底时,当天使投资人王利杰为自己设计了一款iPhone保护壳名片时,曾想过要找一家3D打印服务提供商,把它“打印”出来。但几经考察和比较后,他发现,3D打印出来的手机壳不仅成本昂贵,而且最关键的是,不耐磨。最终,他选择了丝网印刷取而代之,才解决了耐磨的问题,并将单个手机壳的制造成本控制在了百元以内。

王利杰向南都记者表示,目前在国内,3D打印尚处于非常早期的阶段。无论是技术还是市场需求,都尚未真正成熟。因此,即便是像他这样的早期投资人也对这一类投资项目涉猎甚少。

从某种意义上说,丛真也赞同王利杰的观点。他告诉南都记者,在自己已经看过的一些与3D打印相关的案子中,不少是国外3D打印设备代理商出身,由于较早地接触和熟悉3D打印的技术和原理,从而另起炉灶,进入3D打印机制造领域。

不过,2010年就投资了光华伟业的深创投副总裁钟廉却并不这样认为。他以2D打印的发展历史为参照,向南都记者解释,3D打印大致可分为3D打印原材料、三维立体成像软件和3D打印机三部分,如继续细分,则以3D打印机为例,又可分为喷头、控制板等部分。

钟廉认为,3D打印产业链的各个环节如全部展开,再通过竞争集中到少数几家,至少需要近十年时间,而其利润最丰厚的撇脂利润期不会超过最初的三至五年。这对于较早进入3D打印行业,并能把握住产业技术发展方向的企业来说,无疑是最佳的成长机会。

不过,与3D打印爱好者们所盼望的“家家户户必备一台3D打印机”的景象不同,钟廉并不认为,3D打印机会成为普通家庭的标配,尤其是在中国。“你看2D打印机发展到现在快二十年了,也不是家家都有一台!”

相比之下,钟廉更看好B2B市场的潜在成长空间。除去维示泰克目前已进入的建模开模市场之外,更高端更精细化的生物医疗以及更大众化的娱乐市场,如3D照相馆等正是钟廉所关注的。

观点

“3D打印技术最难的地方,是工业级别的运用,而大型金属结构件更是难中之难”。———亚洲制造业协会首席执行官罗军

“如果是单纯卖硬件,在中国的市场环境下,境遇就像电子书一样被对手迅速摊薄。”———经纬中国副总裁丛真

“3D打印利润最丰厚的撇脂利润期不会超过最初的三至五年。”———深创投副总裁钟廉

赢家

3DSystems:巨头炼金术

如果告诉你,有一家名不见经传的公司可能在今后十年表现非凡,拥有相当于苹果公司和Facebook的市值,你会怎么想?

对于寻找“未来型”企业的人来说,或许没有比3DSystems公司更好的选择。3DSystems向客户提供“一站式”全套增值解决方案,包括硬件、软件、材料、工艺、教育培训和应用支持。不仅提供打印机,还出售打印机配套的原材料、相关设计软件,并为客户提供培训,其解决方案涉及模具、医疗、教育、珠宝、建筑等行业。

2011年年中,3DSystems从纳斯达克转到纽交所,该公司股价上升了89.7%,涨幅超过软件应用行业平均水平的四倍,表现优于苹果公司和Facebook公司。

知多D

3D打印:三维梦想家

3D打印,学名快速成型技术。目前,3D打印已被证明可应用于模型设计、工业开模、生物医疗、航天航空等多个领域。更令人称奇的是,已有实验室通过这种方式打印出了食物、血管和人体器官,因此也有专家认为,3D打印与克隆技术一样,将面临着严峻的道德及法律挑战。

据外媒统计预测,3D打印技术目前的市场规模约为17亿美元,而到2015年将达到37亿美元左右。

铭展:3D打印尝鲜者

●创业ID

创业者:金涛

创业时间:2009年

创业地点:杭州

商业模式:销售个人3D打印机设备,为用户提供3D打印服务

尽管已经成立了4年,金涛仍然谦虚地将自己的铭展网络科技有限公司(英文名Magic firm)定位为初创公司。作为第一家进入公众视野的3D打印服务“尝鲜者”,它的成长路径不断试错转变,从当初靠打印网络游戏角色产品,到现在生产3D打印设备,提供3D打印服务,商业模式现雏形。

卖产品走入“死胡同”

3个人凑了30多万元,在学生时期就对3D打印颇有兴趣的金涛,和搭档在杭州一间出租厂房里开始了3D打印创业之旅。

最为关键的当然是先有一套3D打印机。由于是草根创业,金涛他们从上海淘到了某家公司的一套二手3D打印机,包括了打印机、吹粉机及烘干机,而这就花了差不多20万元。

对于商业,金涛有自己的想法———模仿,把主业定位为打印网络游戏《魔兽世界》的人物角色模型。“这种模式在海外挺不错的,有公司做得很好。”不过,事实却有些无奈。因为没得到暴雪公司的授权,金涛没有广泛推广渠道,只能依靠玩家论坛做擦边广告,再加上只靠游戏迷们的热情,订单量太小。比如2010年里,铭展的魔兽模型只卖出了三四百个,难以支撑公司运营。

卖不了模型产品,卖机器如何?

当年底,金涛终止了游戏模型打印业务,并从以前一位客户手上购买了一台个人3D打印机,准备自己将其分拆、重组鼓捣,尝试“复制”机器。但是,他失败了,重组的3D打印机毫无声息打不出东西。

接下来的几个月,学计算机出身的金涛开始疯狂消化各种资料,拉入学机械的同学,当一台从海外网站上购买的个人3D打印机被再次当试验品分拆重组时,终于发出了机器运转的轰鸣声。

卖服务走出“死胡同”

2011年底,金涛的个人3D打印机面市,他准备以设备冲出一条生路。但是,金涛的担忧很快也变成了现实。比如,以制造业起家的珠三角工厂就推出了售价仅几千元的个人3D打印机。

“同行竞争是一方面,另外,市场对个人3D打印机的认识和接受,还需要很长的过程。”金涛对南都记者说,目前铭展对用户群体的定位包括中小企业和个人用户,并不特别针对哪个行业。而不断改良之下,铭展的个人3D打印机定价已降低了很多,大约6000元。

在销售渠道上,铭展主要在自己网站和淘宝店铺上下功夫。2012年上半年里,他们卖出了100台个人3D打印机。

售卖设备的同时,金涛还推出了3D打印的服务。“不是每个人都愿意支付几千元来买机器,但他们又有3D打印的需求,我们主要为这群人服务。”他说,用户只要选定喜欢的东西,报出想要的尺寸等,铭展就能为他们打印出模型邮寄到手。据金涛透露,2012年设备和服务加一起的销售成绩大约是500万元。

太尔时代:为3D打印贴上消费标签

●创业ID

创业者:郭戈

创业时间:2003年

创业地点:北京

商业模式:技术是核心的制造商,先生产工业型3D打印机,后延伸到个人消费领域

最近半年,来找郭戈的风投特别多。在他眼里,学名“快速成型技术”显然不如“3D打印机”来得亲和,而他创办的太尔时代,做的正是3D打印机。

以工业型3D打印机作为起跑点,默默进军海外市场多年,3年前,太尔时代又切入消费型3D打印机,郭戈的理想是让3D打印机最终走入寻常百姓家。

先攻工业用户

郭戈是清华大学的高材生,硕士时便师从清华大学机械工程系教授颜永年研究3D打印技术研发。2003年博士一毕业,他就创办了太尔时代,成为3D打印机的生产商。

“当时我们的客户定位是工业型用户。”郭戈对南都记者说,十年前3D打印绝对是个新鲜词,很多人都不了解,实现大众用户教育很难,但对一些诸如医疗、工业设计、玩具等企业类用户,他们比较容易接受利于其业务的设备。当然,20万-50万之间的定价,似乎也将太尔时代的产品受众聚焦在了这些企业客户身上。

或许出身工科,郭戈很强调技术,他认为技术是太尔时代3D打印机最为核心的竞争力,“打印的质量有保证,精度高,可靠性强。”他说,以精度而言,太尔时代的3D打印机能将一套模型配置完整,别的设备很多则需修改模型或重新拼接。

因为海外对3D打印概念接受度高,潜藏着不少工业用户,所以销售渠道上,郭戈主要瞄向了海外。直到2009年,转变来了。

让3D打印成为消费品

2009年,一直关注海外市场的郭戈敏锐地发现,除了工业用户,越来越多的人对个人3D打印机也饶有兴趣,形成了专门的社区、论坛,而在国内,也有部分人开始认识这种奇怪有趣的打印机。

“把3D打印机做成消费类型产品,其实也是我个人的希望。”郭戈说,太尔时代此前在工业3D打印机积累了技术等经验,跨界到个人用户,其实只要适当改进原有产品,比如缩小产品尺寸,把系统简化,降低成本,以符合个人用户需求。改良之后,针对个人的3D打印机价格降到了万元以下。


去年,太尔时代的工业型3D打印机的销售量是每月几百台,而消费型3D打印机的数量已有几千台。“现在还没有到大规模盈利阶段,但让公司生存下来没太大问题。”郭戈评价说。

虽然以技术见长,但郭戈也感觉到了成长的“技术”烦恼。

“很多用户以为3D打印机的打印速度很快,其实打印稍微大型或复杂的模型,一般都要四五个小时,甚至十几个小时,设备的响应性不够,很容易失去用户。”郭戈说,3D打印还处于起步阶段,精美度也有待完善,这些归根结底是技术的问题,即便是3D打印的先行者海外公司,也同样面临此挑战,都需要他及同行继续在技术上不断改善。

关键字:3D打印投资

编辑:马悦 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/manufacture/2013/0121/article_8616.html
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