高通会成为新的AMD,还是下一个英特尔?

2012-10-24 09:54:59来源: CNW.

【CNW.com.cn独家译稿】高通将取代微软在明年的CES开幕式上做主旨演讲的消息不胫而走,高通的行业主导者地位已越来越明显。它在无人关注的静默中一跃而成为美国第二大半导体制造商。
我没有参加英特尔的开发者大会,但是从布展的工作人员以及英特尔工程师那里了解到的一些消息却令人很感兴趣。也就是说,英特尔已不再将AMD视为主要竞争对手。这一荣誉如今落到了高通的头上。

这对AMD来说是一种羞辱,但也并非没有先兆。在AMD销售萎缩,面临新一轮裁员之际,其ATI显卡业务是唯一一块还在赚钱的业务。多轮裁员,毫无创新,泥足深陷,这就是AMD的现状。

高通创立于1985年,当时是一家蜂窝通信半导体厂商,一直也没有远离这一主导性行业。它几乎是CDMA芯片的首选企业,如今又在4G LTE领域内占据了领导厂商的地位。那么,为何这样一家只关注垂直行业的公司会变成英特尔最大的竞争对手呢?最主要的原因大概有两点。

英特尔的主要战场是台式机/笔记本和服务器市场,如今它还想占领移动市场。英特尔正孤注一掷地对智能手机和平板电脑市场发起了突袭,然而尽管它投放了好几代的Atom芯片炸弹,也并没有占领多大地盘。

而高通则统治着这一市场,也有很好的芯片支持其霸主地位。仅其中一条基于ARM架构的Snapdragon产品线就已经捕获了数量极其庞大的主流设备,包括三星的Galaxy S II和S III、诺基亚Lumia 900和920、华硕的变形金刚平板Infinity和三星的Galaxy Note等。值得注意的是,三星虽然也有ARM芯片业务,但仍然需要从高通公司获得零部件许可。这已经很能说明问题了。

高通还在AMD失败的地方凸显出了强势。2009年,它花费6500万美元从AMD手里收购了ATI的移动图形部门。这个部门现在生产高通移动GPU的Adreno产品线。

还有一家公司值得关注,那就是德州仪器。它是ARM的OEM厂商,有自己的OMAP处理器产品线。德州仪器正在寻求退出竞争过热的移动芯片市场,只关注自己最强势的一些领域。一旦德州仪器这么强大的巨人退出这块战场,那么高通和英特尔的鏖战空间就更大了。

但是高通也面临着挑战,并非最不重要的挑战之一就是该公司没有自己的晶圆厂。这意味着它不得不依靠台积电的晶圆来满足需求,而台积电自身已经是泥菩萨过河了。Nvidia的黄仁勋就一直在抱怨台积电没有能力长期供应晶圆,我也一直对他为何不自建晶圆厂感到奇怪。

英特尔如何呢?在晶圆方面它是没有问题的。它可以生产自己所需要的所有晶圆,而且可以使用更小尺寸的制程。这一点在竞争中将会发挥不小的作用。

那么问题就要看微软会站在哪一边了。直到最近几年,微软和英特尔仍然还是最亲密的战友,但是即便这样的关系也未能阻止英特尔CEO保罗·欧德宁对Windows 8的姗姗来迟表达自己的抱怨。

对于ARM和x86,微软正在采取一种不偏不倚的战略。显然,英特尔会从中获益更多,但如果高通也看到了一个可以更接近微软的机会,它是能够而且会抓住这一机会的。

关键字:高通  AMD  下一个英特尔

编辑:马悦 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/manufacture/2012/1024/article_8226.html
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