AMD首席技术官:“环绕计算”时代降临

2012-08-30 10:11:35来源: 腾讯科技

北京时间8月29日消息,自二十世纪八十年代以来,AMD就一直主要从事与电脑有关的业务,这家芯片厂商稳步缩窄了自己的业务重心,集中致力于为个人电脑和服务器系统交付计算引擎。但是,AMD想要讨论更加广泛的主题。

AMD的资深高管、去年被任命为公司首席技术官的马克·佩珀马斯特(Mark Papermaster)周二利用在硅谷召开的一次芯片会议描绘了被其称为“环绕计算”(surround computing)的时代——在这个时代中,通过微处理器交付的智能将变成一种内置的功能,日益与环绕在我们身边的设备混为一体。

这并非一个全新的概念,业内高管有时会使用“物联网”(Internet of things)等词汇来对其加以形容。但是,佩珀马斯特则为这个概念添加了更多细节以及某些技术要求。他表示,与这种趋势有关的硬件能以各种形式出现,从智能程度更高的家用电器和汽车,到未来的谷歌(微博)眼镜,再到商店及其他地方的大型交互式显示器等。佩珀马斯特称,在这些应用形式中,人类预计将以比键盘、鼠标或触摸屏更加自然的方式与设备进行互动。

这就意味着,工程师将需开发更加复杂的技术来解读语音、手势、面部表情,在整体上更好地理解用户,这就要求有新的传感器和速度更快的处理器芯片。“那将成为一场海啸。”佩珀马斯特在参加Hot Chips大会以前接受采访时说道。“围绕在我们身边的所有这些传感设备都会实现无可阻挡的增长。”

与此同时,所有这些设备都将带来一场规模更大的数据“海啸”,公司将希望在所谓的云计算设施中存储数据,就与改进产品和服务方式有关的趋势展开研究。这将推动越来越强大的服务器和用户设备的市场需求增长,佩珀马斯特说道。

这样的话题出自一家未来前景与芯片销售量有关的公司,给人带来的感觉是有些自私自利。而且,实际上AMD也并非这个行业的思想领导者,其规模远比不上主要竞争对手英特尔,而且最近以来一直都面临着难以跟上英特尔前进步伐的困境。此外,AMD的产品将需迅速地演进,才能跟上佩珀马斯特所描述的趋势,尤其是实现更低的能耗和价格,以及加入特殊目的电路来加速发展他所描述的界面技术等。

AMD一直都致力于将业务范畴拓展到一般用途处理器的领域以外,该公司和英特尔长久以来一直都在出售这种处理器。AMD最新的一些产品在很大程度上致力于图形管理晶体管的开发,这些产品正日益被用于其他类型的计算功能。AMD首席执行官罗瑞德(Rory Read)已经暗示,未来这家公司可能会向客户提供一种选择,即加入基于ARM设计的计算引擎。ARM的芯片被智能手机厂商广泛采用。

这并非是说要放弃x86的世界。佩珀马斯特正在利用Hot Chips大会来提供最新的处理器“核心”的某些最新细节,其代号名为“Steamroller”(蒸气压路机),如提供数据的更快方式等,从而让处理器不必空等。

AMD所面临的挑战主要不是在硬件领域中,而是在软件领域中,也就是该公司如何才能说服程序员开发新的应用,从而为其创新的想法提供支持。为了帮助做到这一点,AMD一直都在支持一种名为HSA的技术标准,这种标准用于异构系统架构,到目前为止其支持者包括ARM、德州仪器、联发科技和Imagination Technologies等。

这份支持者的名单算得上是不错,但如果英特尔、Nvidia或高通等竞争对手也能说服加入才更好。“我们期盼能看到有更多的公司宣布支持这个标准。”佩珀马斯特说道。“我们正在看到,有许多公司都对HSA很感兴趣。”

另外,AMD还在周二宣布,该公司已经聘用拥有35年行业经验的约翰·格斯塔森(John Gustafson)为图形业务部门高级研究员兼首席产品架构师,他在加盟AMD以前供职于英特尔,曾负责领导后者的eXtreme Technologies实验室。

关键字:AMD  首席技术官  环绕计算  时代

编辑:马悦 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/manufacture/2012/0830/article_7893.html
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