转型代工巨擘英特尔需先清除六大障碍

2012-07-10 08:29:28来源: EETTaiwan

英特尔会以多快速度进入代工领域,以及在该领域涉足多深,都还是未知数,特别是该公司一向对其长期发展策略秘而不宣。但这并不表示英特尔尚未掌握代工领域有哪些可能的机会。
最近,我们一直在询问业界人士对英特尔的代工业务所知多少。另外,若英特尔果真涉足代工,又会担心哪些问题?现在,根据我们的调查显示,许多公司仍对英特尔成为其代工伙伴的前景持怀疑态度。

对于英特尔进代工业务所出现的最多争议可归结为:“英特尔的制程技术都是针对其单一的微处理器架构进行最佳化的,如何能满足晶片的复杂设计与生产要求呢?”

很多人暗示,除了像Achroni等细分市场的新创公司以外,他们知道或者听说已经有几家大厂已经采用英特尔为其代工了。但他们并不愿透露是哪些大厂。当然,英特尔也三缄其口。

当我最近采访恩智浦半导体( NXP Semiconductors)公司CEO Richard L Clemmer时,我问他他是否知道有哪些家大厂采用英特尔为其代工时。他只是说,“不是恩智浦”。

那么,放眼未来,英特尔将在代工领域扮演关键角色吗?根据《EETimes》记者Peter Clarke的看法,英特尔不会成为下一个大型晶圆代工供应商。“但英特尔自诩为技术探索者,它会很高兴能够颠覆支持高通(Qualcomm)、博通(Broadcom)和其他竞争对手的无晶圆半导体/晶圆代工这一系统,”Clarke说,“代工领域已今非昔比了。"

或许,现在该是台积电(TSMC)和Globalfoundries等竞争对手重新考虑其业务模式的时候了。

我认为,英特尔将成为代工领域不可小觑的玩家。但它首先得扫除若干障碍。在此,我借鉴Semico Research分析师Joanne Itow的见解来讨论英特尔涉足代工业务的优势与弱点。

首先,Itow说,英特尔是目前唯一一家采用22nm制程进行逻辑电路生产的公司。由于台积电才正量产28nm,比英特尔落后了一代,因此,这一点看来格外重要。

其次,英特尔的优势在于它是“一家真正的IDM”,Itow指出,“英特尔可提供从设计到制造再到封装的一站式服务。”此外,Achronix公司董事长John Lofton Holt在最近的一次访谈中,也表达了类似的看法。

第三,千要不要忽略了英特尔拥有充份资源这一点(人员和钞票),而且在全球都有晶圆厂运营。因此,英特尔的晶圆厂可以“降低自然灾害或政治不稳定带来的风险”,Itow说。

第四,英特尔有明确的商业理由支持其进入代工业务。最显而易见的一个例子:英特尔每两年就升级一次其处理器技术。“在1990年代,英特尔升级旧晶圆厂生产晶片组或快闪记忆体,以延长晶圆厂的使用周期与寿命。”Itow指出,“而今,它不得不升级晶圆厂或兴建新晶圆厂。而且代工的'赢利点'通常较英特尔先进的处理器技术更落后一或两个节点。”

随着半导体产业准备向450mm生产过渡,英特尔还有300mm的充裕产能仍存在晶圆代工的'赢利点',Itow指出。“英特尔可能愿意以非常有竞争力的价格提供晶圆代工服务,以使其300mm晶圆厂重获新生。"

就一家代工厂而言,英特尔有哪些不足?

很显然地,英特尔缺乏经营代工厂的经验,“对于代工客户群而言,英特尔可以花大量时间来调整产品,因为它目前的客户数不多,”Itow说,“但如果客户数超过10家,英特尔就势必会需要一段时间来调整其营运策略。”

要成为一家成熟的晶圆代工企业,英特尔必须克服六个问题:

一、 过渡到另一种制程技术十分麻烦。

对于已经熟悉采用台积电相容制程的晶片商来说,最痛苦的转型就是从现有的代工厂“转至英特尔代工,这意味着要调整到另一种新的制程技术、适应新的设计规则,这种过渡需要时间。”

二、 英特尔的晶圆出货周期。

读者从《EE Times》网站上的评论可以看出,大家经常关注的问题就是:如果若英特尔的晶圆厂达到最大产能,其晶圆出货周期可会延长。Itow说,“这个看法是一致的,但这与台积电目前所发生的情况并没有什么不同。代工厂已经学会在'饥一顿饱一顿'中过活了。共同分配是代工厂及其客户已经学会因应变通的一种工作方式。”

三、 英特尔的晶圆厂是针对'大量的单一产品'而最佳化的。

在讨论到英特尔的代工厂时,业界厂商最关注的就是这个议题。相反地​​,像台积电和GlobalFoundries等专业代工厂“必须要为数百家客户生产很多不同的产品,”Itow说,在这一点上,传统代工厂加分不少。

四、 英特尔会支持第三方IP供应商吗?

这就涉及了IP议题。“当今的代工客户需要第三方IP以支持其SoC,通常也能透过代工厂更早取得开发套件、IP和设计工具,”Itow说,“大客户可能会担心英特尔掌控其产能和技术能力而感到受到威胁。如同三星(Samsung)一样,英特尔必须克服让客户视英特尔为竞争对手的看法。”

五、英特尔会有多开放?“当今的代工服务能够掌握到最新的即时生产况况资讯,”Semico公司分析师Itow表示,“英特尔可能缺少足以使客户随时掌握产品产量、生产状况等信息的相应机制。”

六、英特尔涉足晶圆代工业务是长远打算吗?

这的确是个值得深究的好问题。英特尔有多认真成为一家服务半导体产业的代工厂?“英特尔常让人感觉一旦涉足新的市场,经过几年后就会退出。”Itow说,“我相信英特尔会为现有客户服务,但代工是否会真正成为英特尔优先考虑的业务,仍有待观察。”

Itow补充说,三星提致力于其先进技术逻辑晶圆代工服务已有六年之久,而且三星从一开始就具有非常明确的目标与策略。

关键字:转型  代工巨擘  英特尔  六大障碍

编辑:马悦 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/manufacture/2012/0710/article_7568.html
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