硅谷首家中美孵化器:清华烙印与中国力量

2012-05-11 09:25:27来源: 新浪科技

InnoSpring总裁张于庆

    如今的硅谷,是孵化器的时代; 从旧金山到圣何塞, 大大小小数十家孵化器,成千上万的创业者在这里寻找自己的梦想。保罗·格拉汉姆(Paul Graham)创办的Y Combinator造就了一家又一家明星创业公司,戴维·麦库(Dave McClure)的500 Startups培育着来自全球的创业团队。

  在硅谷这群星璀璨的创业圈中,还有一支来自中国的力量:今年4月刚刚成立的中美创新孵化器InnoSpring(创源)。这是硅谷第一家立足于中美科技圈的孵化器,专注于帮助中国和美国的早期创业团队实现增长与跨境发展。InnoSpring的孵化园区设在硅谷西部的圣克拉拉(Santa Clara),附近就是思科、英特尔(微博)、EMC等科技巨头的总部。

  InnoSpring的背后有中国和美国的强劲科技创投实力:清华科技园、瑞安地产集团、北极光风投以及硅谷银行(SVB)。瑞安地产提供办公设施,清华科技园带来创新动力,而两家风投机构则保证了一个成功孵化器最重要的人脉网络关系。

  清华烙印的孵化器

  InnoSpring有着浓厚的清华烙印,总裁张于庆(Eugene Zhang)就曾在清华求学八年。他已在硅谷摸爬滚打了二十多年,亲身体验了硅谷创业的艰辛,目睹了中国创业圈逐步学习与追赶硅谷的历程。

  张于庆在清华电子工程系求学八年,1990年来到美国学习工作,先后效力于富士通、Sun、思科和Juniper等科技巨头企业,担任过软件、芯片、路由器以及服务器的研发工作。2002年,张于庆开始了自己的创业之路,创办了芯片设计自动化(EDA)公司JEDA,目前仍然担任着CEO职位。

  清华毕业生在硅谷华人圈是一支举足轻重的力量,创办于2001年的清华企业家协会就是这股力量的集中体现。精英、团结、互助是这个组织的特点。包括280名成员的清华企业家协会有着很高的门槛:当然必须是清华毕业生,而且还得是一家大公司的创始人或者高管。

  2003年,张于庆加入清华企业家协会,开始逐步接触投资。2010年,逐渐从JEDA日常管理工作脱身的张于庆与清华校友共同创办了清华企业家协会天使基金,正式走上投资之路,希望集聚力量帮助在硅谷的年轻创业者。基金的资金也来自这些成功企业家个人出资的400万美元。

  清华企业家协会天使基金创办两年时间,先后投资了23家创业公司,绝大多数都是硅谷创业团队。其中已经有两家公司已经进入了A轮融资,还有数家公司已经获得了稳定的营收和商业模式。依托清华企业家协会的行业专业知识,张于庆他们主要从事移动互联网、清洁能源以及芯片设计领域的创业投资。

  在硅谷创业投资的过程中,清华企业家协会天使基金认识到帮助一些更早期创业公司成长的意义所在。很多小创业团队暂时还没有达到投资标准,如果有一家孵化器为他们提供发展所需的帮助,这些还没有拿到种子投资的初期团队就可以专注产品和市场,获得长远的发展。

  清华科技园在中国市场有着广泛的业务,而北极光投资更是希望建立一个硅谷与中国的桥梁;双方有着共同的目标,这就是 InnoSpring的创办由来。实际上,北极光创始人邓锋本身就曾是清华企业家协会的主席,是这个协会发展壮大的最大贡献者。再加上硅谷银行和瑞安地产,四家公司斥资几百万美元打造了InnoSpring。

  回忆十年前自己的创业经历,张于庆更加坚信成立InnoSpring的价值。“当初我创业时还没有Y Combinator这些成功孵化器,什么都要自己操劳,融资、服务器、人力资源、法律服务等等,而现在InnoSpring则提供一揽子创业服务,让创业者可以集中精力打造成功的产品,实现自己的梦想,带来投资回报,让InnoSpring可以持续性发展”。

  四大孵化要素

  和其他成功孵化器一样,InnoSpring也围绕着四大因素打造:融资渠道、创业导师、硬件设施和综合服务。

  在投资方面,KPCB、北极光、金沙江、宽带资本(CBC)和清华企业家协会天使基金,五家在中国和硅谷都有业务的投资机构联合出资组建了InnoSping自己的种子投资基金,为孵化器内的早期公司提供初期投资。KPCB和硅谷银行都在硅谷投资圈有着广泛的关系,他们能够向诸多投资人推荐具有潜力的创业团队,为创业者争取融资渠道。

  InnoSpring的独特模式是先引入再投资:欢迎一些尚未推出产品的创业团队进驻,提供场地、数据中心、创业指导以及人力资源,等待他们逐步发展再决定投资。而在这个阶段,InnoSpring仅对创业团队收取场地和设施的成本费用:目前是一个工位(Cube)每月300美元。

  对于投资和股份,InnoSpring并不打算设定固定份额。张于庆介绍,InnoSpring对所孵化公司会采取具体问题具体分析的投资策略。目前Y Combinator等孵化器主要投资集中于互联网及移动互联网等领域,因此容易采用固定投资股份比例的投资方针。

  InnoSpring的投资领域还除了这两大热门,还包括了清洁能源和芯片设计等领域,因此并不适用Y Combinator的模式。张于庆对新浪科技表示,InnoSpring未来也会每年举办2-3期训练营,以Demo Day来结业和吸引投资者;但目前还在初期发展阶段,会先专注孵化目前的创业团队,在今年年内举办第一次Demo Day。

  中国因素是InnoSpring相对于硅谷其他孵化器最独到之处。这些年中国各大科技园区不断来到硅谷组织各种创业大赛,寻找好的创业项目,而清华科技园更是主要支持力量,但硅谷依然缺乏一个平台真正扶持中国相关的早期创业项目。而InnoSping背后雄厚的中国资源,可以提供必备的资源,帮助创业公司进入中国市场。

  而在创业指导方面,InnoSpring计划寻找一批具有丰富管理经验的成功创业者,或是在垂直领域具有专业知识的人士,帮助创业者排除创业过程中的疑惑和困难。用张于庆的话说:“创业者有时会陷入困境找不到解决之道,但经过专家一点拨,或许就豁然开朗了”。

  由于创业团队资金和人员力量都不足,因此招聘、薪酬福利以及法律等周边服务也是InnoSpring为创业者提供的重要支持。张于庆他们会通过可信并有长期往来的合作伙伴,为创业团队完成这些流程繁琐、耗时耗力的工作,从而令创业者可以更加关注于产品的研发。

  投资标准和创业团队

  目前已经入驻InnoSpring的10多家创业团队中,既包括了WeaverMobile这样的移动互联网应用开发商,也有Accusilicon这样的芯片设计公司,还有HTML5动画平台木疙瘩等创业团队。

  Accusilicon是一家芯片设计创业公司,主要生产4G GPS设备中使用的超低相噪、超低抖动的时针芯片。创始人周奕也是一个“老硅谷”,他做过固件和软件工程师,而后又转作芯片设计。Accusilicon这个项目创办已有两年时间,去年获得清华企业家协会天使基金投资。

  芯片领域已经基本被大公司所主导,这个项目本来并不受看好。但张于庆他们在看过样品性能之后大为赞赏,又经过第三方实验室测试样品,认为周奕的芯片产品完全具有行业领先水平,因而拍板决定投资。Accusilicon已经入驻InnoSpring,目前已获四个大客户,即将进行量产。

  前景看好的创业团队还有移动应用开发商WeaverMobile。他们开发的Facebook照片管理应用PhotoBox!今年年初上线之后下载量已经达到几十万次;最近WeaverMobile还开发了基于新浪微博平台的浏览器“小微波”(http://www.weiboread.com/)。

  谈到选择投资的标准,张于庆对新浪科技表示,创业团队是最为看重的投资标准,创业者是否团结会成为公司能否成功的决定因素。如果创业团队之前共同创业过,会更值得信赖 。其次要看产品的市场潜力,将来是否有市场空间。技术含量与壁垒也是重要的考量范畴,尤其是在芯片设计与清洁能源领域,而移动互联网创业相对成本较低。

  相对于硅谷诸多创业孵化器而言,InnoSpring只是刚刚起步;但这家孵化器已经引起了Techcrunch等美国科技媒体的关注与报道。在Techcrunch的详细报道中,中国力量是一大关键词。中国是全球最重要的科技市场,也是最有前期的创业增长市场。带有清华背景和中美风投支持的InnoSpring显然具有独到的优势。

关键字:硅谷  中美孵化器  清华烙印

编辑:马悦 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/manufacture/2012/0511/article_7214.html
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