浅析Intel为什么购买Cray的互连业务?

2012-05-10 09:00:14来源: 中关村在线

    英特尔的收购之举,对光收发器和铜缆公司的未来,意味着什么?英特尔在光收发器业务稍试水深,初战告捷,便又通过收购慢慢回到互连领域。

  Intel在筹措购买Cray的高速互连网络业务。为最近一系列的收购的大画布上又添一笔重彩—Oclaro 与Opnext合并;住友电气Device Innovations美国公司(SEDU)购买Emcore平行光器件业务。这次收购,预计将在六月份以1.4亿美元完成交易。通过对高性能计算机技术的投资,这会加固英特尔在传统数据中心的地位。

  英特尔的收购之举,对光收发器和铜缆公司的未来,意味着什么?英特尔在光收发器业务稍试水深,初战告捷,便又通过收购慢慢回到互连领域。他们的硅光子团队和Thunderbolt业务都是在消费类级别。随着一次又一次的收购和新产品的推出,英特尔的战略已经变得日渐明晰。

  英特尔这次购买了Cray的Gemini技术和Aries互连产品。这是为Cray的下一代Cascade超级计算机开发的。这种超级计算机使用英特尔Xeon 微处理器。Gemini是一种互连方案,可以每秒钟传递上千万的信息,为多核而设计——这正是英特尔的强项。Aries芯片是为美国国防部高级研究规划署高性能计算机项目而设立的新Cascade 高性能计算机系统的一部分。Aries可以使几十万个x86核和上百个浮点运算合计到几百个服务器机柜中。这个Aries互连不使用AMD 超传输,也不使用英特尔的QuickPath互连总线方案,而是使用PCI-Express 总线——这个英特尔也开发。LightCounting认为12通道有源光缆(AOC)产品会和这种技术搭配使用。英特尔在迅速重新调整其经营策略来问鼎智能手机和平板电脑市场。目前他们在这个领域没有什么市场。ARM微处理器目前主导这个市场。低功率ARM微处理器有时每个微处理器排列高达600核。这对英特尔在数据中心的生意是个威胁,尽管威胁不是很大。最近英特尔在保护其在数据中心霸主地位中表现得异常激进。他们最近投资于高性能计算机技术就是他们战略的一部分。

  为什么要用InfiniBand?

  Ethernet是适用于数据中心传输距离、电信长距离传输和环球传输的协议。InfiniBand是在处理协议栈时如何达到低延迟。InfiniBand主要用来连接服务器和存储系统,这时需要短距离上有很低延迟,就像在计算机内部。InfiniBand 的点对点延迟小于1 us,而Ethernet是2.5到4 us,取决于你跟哪台机器交流以及他们的既得利益。连接计算机、大的存储器子系统、PCI Express Flash RAM和SSD存储——所有这些都包含在英特尔的技术强项中。

  高端处理器,如Xeon的抢货价不低于1000美元,只有来自AMD的一点竞争压力。所以,在InfiniBand相关技术上整合兼并是他们策略重中之重就不足为奇了。英特尔的最高纲领是:最大化销售其微处器理,除掉从个人到公司一切客户不想买的原因。若相关技术成为一个限制因素,英特尔发明或购买这些技术,以此掌控自己的命脉。

  更多原因

  英特尔的数据中心和互连系统部负责服务器、存储设备和网络设备需要的微处理器和芯片组。这个部门在过去18个月中一直在从不同公司收购互连硅光子业务和软件业务。一月份,英特尔从QLogic以1.25亿美元收购了InfiniBand相关线卡软件和硅光子业务。七月份,英特尔购买了Fulcrum Microsystems, 得到了他们的10GbE和40GbE 硅芯片,用于架顶式交换机中的交换机和路由器。现在,他们从Cray收购了高速互连业务

  虽然绝大多数服务器行业满足于更传统的大容量微处理器,但是高端数据中心和高性能计算机((HPCs),或叫超级计算机才是利润所在。在这里高速度比价格敏感度重要得多。跟传统主流数据中心的情形正好相反。

  高科技的开发通常都是通过政府以几十亿美元的预算投资。登上HPC前十名榜证明给世界看这个国家技术领先。中国最近实行大举措,努力争得2010年前500强之冠。日本去年赢得这个桂冠。这个领域在世界经济中政治起了很大作用。

  AOCs起始于HPCs。现在开始慢慢进入主流数据中心,应用于InfiniBand, Ethernet, Fibre Channel, SAS and PCI Express链路。从高科技HPC领域析出的另一个产品是嵌入式光模块(EOM)。它广泛应用于IBM的Blue Gene和Blue Water HPC中。在过去两年中,来自安华高和US Conec的EOM技术经常出现在展会上。很多交换机、路由器和高速服务器方面的系统设计者非常看好它们有望应用于数据中心和电信业务中的前景。

  HPC设计者们很长一段时间一直在试图攻克计算机架构问题。他们开发了很多架构,看起来在传统高端数据中心将大有用武之地。(这些技术发展可能引起了英特尔的极大兴趣)在先进计算机机构中,互连方案起到至关重要的作用,变成了系统设计中的制约因素。虽然几个高度量身定做的HPCs有2亿美元的预算,大多数的前10名之外的HPC系统只是标准数据中心服务器和存储系统,由InfiniBand架顶式交换机相连,而不是用以太网交换机连接。而且,最新和最流行的高速计算方式之一是把PC游戏、NVidia和AMD 绘图芯片与并行编译器配合使用,做并行处理。中国天河-1A大量使用标准服务器,加上NVidia、GPU和3万5千个AOC才挣得2010年前500强之首的桂冠。

  越来越多的HPCs用标准的数据中心和PC器件制造,所以它们很容易升级,不像量身定做的HPCs那样。英特尔通过购买互连业务打入市场,并试图用高价、标准的产品主宰HPC领域。这些产品会进入下一代数据中心,瞄准高端系统,这是赢利之所在。所以,英特尔这样做是顺理英成章的事情。微处理器、SSD技术,加上InfiniBand和架顶式交换机芯片是关键,因此是最近英特尔收购兼并战略的重中之重。LightCounting认为收购兼并还会续演新篇。

  当今,大多数HPC使用英特尔处理器——有的用AMD,其余的是量身定制的架构。每一个微处理器价格在1000美元以上,每个高级数据中心需要5万--10万个处理器。英特尔实施其收购兼并战略的目的,就一目了然了。像美国橡树岭国家实验室就要花2亿美元升级他们的HPC。在SC2011上,英特尔展示了他们第一批50核Knights Corner 微处理器的可操作样品。

  英特尔制造畅销的10GBASE-T 控制芯片。它连接PCI Express总线10GBASE-T电路。英特尔和Aquantia有一定的合作关系。最后的10GBASE-T Phy创业板企业还没有被收购。(博通公司有自己的产品;Marvel购买了SolarFlare的业务;PLX 购买了Teranetics。)

  英特尔使Thunderbolt 消费者互连技术商业化幕后所作的努力有更多的细节。它之前叫做LightPeak。LightPeak在2010年英特尔开发者论坛(IDF)上发布,在光互连领域引起不小反响。Thunderbolt是新的改进版,是苹果PC、显示和笔记本产品线的核心部分。英特尔造出路由器芯片,位于主机板上。可以使两个10Gbps 通道串联,并可以把传输界面协议叠加在PCI Express协议上。由于传输界面是一个视频协议,这个芯片很可能可以把Ethernet, SATA、SAS和其他高速协议放到PCIExpress总线协议上。有传言说AOC协议会在2012年产生。

  英特尔会不会把Thunderbolt技术转移到数据中心,连接服务器和架顶式交换机,与昂贵和耗电的10GBAST-T竞争?

  这将会跟10GBASE-T竞争,影响直连电缆行业。当10GBASE-T努力开发28-nm、低耗电芯片时,直连电缆行业火起来。LightCounting认为28-nm 10GBASE-T产品在2014年可量产。但是这会不会太晚?10GBASE-T,一边是低耗电、低成本的直连电缆,另一边是低成本AOC,或许在另外一边也会有Thunderbolt版本的对手。英特尔还有一个巨大的硅光子技术的野心,还未实现。

  LightCounting的分析

  英特尔会不会在服务器/交换机架的几个关键方面引入硅电路?他们有服务器微处理器、SSD、FLASH,架顶式交换机芯片。10GBASE-T 控制器,把服务器和交换机互连,更不用说他们在消费产品领域的Thunderbolt。当英特尔开始涉入Cisco、Dell、IBM和惠普的地盘,使一批低成本的“白盒子”供应商在服务器和交换机领域兴旺发达。Cisco、Dell、IBM和惠普将如何应对?

  英特尔耀耀欲试,很明显地要在下一代数据中心和互连领域占领重要地盘。在2000年,他们进入光收发器和互连领域,然后又卖给了Emcore和其他公司,退出了这些生意圈。当我们用我们仅有的一些线索,加上推测,我们看出端倪:那就是一股技术力量兴起,将会改变铜缆、光器件和光收发器互连领域的格局。

  此次收购之举似乎以高销售价格、高技术制高点开始,随之攫取大利润,然后把这项技术转移到下一代数据中心,铲除一切竞争,同时开发互连技术。最后一点,由于高速率,光互连必须和高速微处理器和其他电路一起嵌入到同一套装软件里面。英特尔的整体战略有可能在未来影响光收发器公司,因为越来越高的速率会使铜互连变得不那么可行,最终会把收发器移到大芯片上。

关键字:英特尔  购买Cray  互连业务

编辑:马悦 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/manufacture/2012/0510/article_7200.html
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