苹果生产线向海外转移:“美国制造”一去不返

2012-01-28 13:28:53来源: 新浪科技

导语:《纽约时报》网络版发表评论文章称,苹果等美国科技企业正在将工作机会转移至海外,引起美国政府和经济学家的不满。然而,海外企业除劳动力成本低廉外,还具有工作时间灵活、工人技术水平高等优势,“美国制造”将一去不复返。

以下为文章全文:

去年2月,美国总统奥巴马在硅谷举行宴会,邀请众多科技界大佬共商国是。每位客人都需要准备一个问题,供总统解答。

然而,当苹果创始人史蒂夫·乔布斯(SteveJobs)发言时,奥巴马总统却打断了他,反问道:要付出何种代价,才能在美国生产iPhone?

就在不久前,苹果还在夸耀其产品“产自美国”。如今,乾坤逆转。苹果去年售出7000万部iPhone,3000万台iPad,以及5900万台其他产品——其中绝大多数都是在美国之外的地方生产的。

2010年,中国河南。尽管发生多起跳楼事件,但富士康招工现场仍然人头攒动

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奥巴马问道,为什么不能在“家”完成这些工作呢?

乔布斯的答复非常明确。据一名与会者透露,他的原话是:“这些工作机会是回不来的。”

奥巴马的问题触及了苹果的一个核心理念。将生产线转移至其他国家,不仅仅是由于那里的劳动力成本更低;苹果管理层认为,海外工厂规模庞大,工人更加灵活、勤勉,工作技能也更加出色,这些优点远远超过了美国本土的工厂和工人,以至于苹果的大多数产品已经不再适宜“产自美国”。

苹果业已成为世界上最著名、最受人尊敬的企业之一,其发展模式被广为效仿。苹果的成功,部分源于精益求精的全球化运营。去年,苹果的每名雇员创造了超过40万美元的利润,这一数字超过了高盛、埃克森美孚和谷歌。

然而,让奥巴马总统以及经济学家和决策层感到不满的是,苹果——以及其他许多科技公司——对于“为美国创造工作机会”这件事的热情,远不如其他那些亦曾站在浪潮之巅的著名企业。

目前,苹果在美国拥有43000名雇员,在海外则有20000人;相比之下,1950年代的通用汽车曾拥有超过40万名美国雇员,而1980年代的通用电气也曾雇佣成千上万美国公民。苹果供应商体系规模庞大,有70万人负责设计、制造和组装iPad、iPhone及其他苹果产品;然而,他们几乎全都在其他国家工作。他们为亚洲、欧洲及其他地方的外国公司打工,在代工厂里工作——几乎所有电子产品设计厂商都需要依赖这些工厂进行生产。

前白宫经济顾问杰瑞德·伯恩斯坦(JaredBernstein)说:“苹果的案例解释了为什么如今很难在美国创造能够培育中产阶级的工作机会。”

“如果这就是资本主义的极致体现,那么我们应当感到忧虑。”他说。

苹果管理层则表示,此时向海外迁移,实属不得已而为之。一位前高管讲述了这样一个故事:有一次,距离iPhone上市仅有数周时间,苹果却需要修改设计方案,而他们的全部希望都寄托在中国的一家工厂身上。苹果重新设计了iPhone的显示屏,组装生产线不得不大幅调整。临近午夜,新的显示屏运到了工厂。

一个工头立即从工厂宿舍里叫醒了8000名工人,并给每个人发放一袋饼干和一杯茶水。所有人在半小时内走上工位,开始安装这些玻璃显示屏,每个班次长达12小时。在96小时内,这家工厂每天生产超过10000部iPhone。

“他们的速度和灵活性令人惊叹。”这名前高管说,“美国没有任何一家工厂能够与之媲美。”

几乎所有电子产品厂商都能够讲述类似的故事。外包模式已经席卷各行各业,包括会计、法务、金融、汽车制造和制药领域。

尽管苹果并未“特立独行”,但是我们能够从这家公司管窥为何某些优秀企业取得的成功,并未转化为大量的国内工作机会。更重要的是,苹果向海外迁移的决策向我们提出了一个更加宽泛的问题:随着全球经济和国内经济的日益交融,美国企业亏欠美国人民哪些东西?

前美国劳工部首席经济学家贝奇·史蒂文森(BetseyStevenson)说:“企业曾经认为自己有义务扶助美国工人——即使从财务角度考虑,这并非最佳方案,他们仍会做出这样的抉择。然而,这种情况已经不复存在。利润和效率压倒了慷慨和慈善。”

企业和其他经济学家认为,史蒂文森的想法太过天真。公司高管们表示,尽管美国人是全世界受教育程度最高的群体之一,政府却已不在大量培训具备中等技能水平的人才,难以满足工厂的需要。

企业还表示,为了繁荣发展,他们需要向能够带来足够利润的国家转移,以确保企业拥有充足的资金支持创新。否则美国将面临失去更多就业岗位的风险,这早已被一些著名国内制造商所证明——如通用汽车和其他公司——由于对市场反应敏捷的新竞争对手的出现,这些制造商的规模明显缩减。

苹果已阅读过这篇报道的摘要,但一向以神秘著称的苹果并未对此发表评论。

这篇文章基于对30多名苹果前员工、当前员工、代工厂商——许多要求匿名以确保不被苹果开除——及经济学家、制造业专家、国际贸易专家、科技分析师、学术研究者、苹果供应商员工、竞争对手、企业合作伙伴和政府官员的采访。

苹果高管曾私下表示,世界变化如此之快,仅通过员工数量衡量企业的贡献是不充分的——尽管苹果在美国雇佣的员工数量多于以往。此外,苹果的成功为企业家提供了方便,为移动运营商和运输苹果产品的企业创造了就业机会,从而推动了经济发展。

一位苹果高管称:“我们在全球100多个国家销售iPhone,我们没有义务来解决美国面临的各种问题,我们唯一的义务就是尽可能地生产出最高质量的产品。”

我需要一款玻璃屏幕

2007年,在iPhone上市前的1个多月,乔布斯召集公司几名高管到办公室开会。几个星期以来,乔布斯的口袋里一直揣着一部iPhone原型机。

据出席会议的高管称,乔布斯愤怒的举起iPhone,让在场的每个人都能看到塑料屏幕上的十几道细细的刮痕。然后,他又从牛仔裤兜里取出了一串钥匙。

他说:“人们会把手机放在口袋里,也会把钥匙放在口袋里,我不想销售一款轻易被划伤的产品。唯一的解决方案是使用不怕刮划的玻璃屏幕。我需要一款玻璃屏幕,并希望在6周内拿出完美的解决方案。”

会议结束后,一名高管立即定机票飞往深圳。要得到一款完美的玻璃屏幕,除了中国,别无他处。

在两年多的时间里,苹果的一个项目——代号为Purple2——也经常会出现同样的问题:如何重新定义手机?如何设计出最高质量的产品——如使用抗刮划屏幕——同时又确保可迅速量产数百万部,价格要充分合理以确保足够利润。

几乎每一次,最终的答案都在美国以外。尽管各版本iPhone使用的零部件有所不同,但所有型号iPhone都包含上百个零部件,其中约90%在美国以外生产。先进的半导体来自德国和中国台湾,内存来自韩国和日本,显示面板和电路板来自韩国和中国台湾,芯片组来自欧洲,稀有金属来自非洲和亚洲,所有这些零部件最终都在中国组装。

创立初期,苹果并未考虑在公司外部寻去制造解决方案。例如,苹果1983年开始生产Macintosh计算机,乔布斯在随后的几年中曾夸耀“这是一台产自美国的计算机。”1990年,乔布斯创建了NeXT公司,后来被苹果收购。乔布斯向记者表示“我为工厂而引以为豪,如同我为计算机而自豪。”2002年末,苹果高管偶尔还驱车两个小时,访问位于总部东部的埃尔克格罗夫(ElkGrove)iMac工厂。

2004年,苹果开始大规模转向国外制造。做出该决定的是苹果运营专家蒂姆·库克(TimCook),库克去年8月取代乔布斯出任公司CEO,即乔布斯逝世前的6周。大部分美国电子公司已经走向海外,而正处在艰难期的苹果,已经意识到必须抓住每一个机会。

亚洲市场具有吸引力的部分原因是半熟练工人的薪水较低,但这并不是苹果选择亚洲的主要原因。对于科技公司而言,与购买零部件和管理供应链成本相比,劳动力成本显得微不足道。

一位苹果前高管称,库克选择亚洲市场基于两点考虑。首先,亚洲工厂可以迅速根据需求调整规模,其次是亚洲供应链优于美国。这位高管称:“结果就是我们在这方面无法匹敌亚洲。”这些优势在2007年乔布斯需要玻璃屏幕时显露无遗。

多年来手机厂商避开使用玻璃屏幕,主要是因为切割和打磨工艺要求苛刻,很难达到预期效果。苹果已经选定美国公司康宁(Corning)生产大尺寸强化玻璃面板,但将这些面板切割成数百万块iPhone屏幕就需要寻找一家大型切割工厂,需要用大量的玻璃进行测试,还需要大量的中级水平工程师,仅仅准备这些就需要大量成本。

中国工厂拿到了合同

当苹果的考察团抵达时,中国工厂的老板已经开始建设新的厂房。“万一你们跟我们签合同呢?”该工厂的经理如是说。

此外,中国政府决定扶持大量企业,因此切割工厂可享受政府的补贴。车间内摆满了可兼容苹果产品的大量免费玻璃样品。工厂老板几乎可以使工程师随时待命,且不需要支付任何额外费用。他们在车间旁边建设职工宿舍,以保证24小时都有工人上班。

一位苹果前高管说,现在整个产业链就在中国。如果你需要一千个橡胶密封圈,在隔壁的工厂就能买到。如果你需要一百万个螺丝,过一条街就能买到。如果你需要特制螺丝的话,只需要三小时就能实现。

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关键字:苹果

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/manufacture/2012/0128/article_6807.html
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