S2C——扶植SoC设计的民间力量

2011-06-21 15:21:03来源: EEWORLD

    在成立S2C初期,董事长陈睦仁心中一直有一个理想,就是要做一个集成化IP销售平台。在这个平台上,客户可以自选IP进行配置,以决定是否购买,而国内的众多IP公司,也可以借由平台展示自己的IP,并且可以和其他IP配合,而不是再去制作芯片demo和评估板,节约了大量时间。

    陈睦仁的这种想法,离现实越来越近了。2011年5月,S2C召开了第四届IP及SoC设计解决方案的专业展览会,SoCIP 2011,这也是迄今为止唯一坚持如此之久的纯IC设计类技术峰会。

产业合作 共创成功

    本届展览会的主题为产业合作、共创成功,这正是陈睦仁的宏愿,也是S2C的愿景。但就目前而言,S2C的收入70%来源于验证板,30%来自IP代理。为了适应SoC设计不断增大,IP不断复杂的发展趋势,S2C也在开发新品从而为设计业提供更好更大的舞台。

    S2C新近公布的产品为基于Altera S4的原型验证版,单板最大可支持四颗Stratix IV 820E FPGA,门数达到了3280万,而除了验证板上具有四颗S4之外,还有一颗Cyclone 3作为debug芯片,可将部分逻辑或功能移植至其中,并可存放更多的debug信息,这样可大量节约S4的资源。

    而除了追求超大容量外,S2C还开发了高速产品以及FPGA子卡。高速产品具有两队SMA Gigabit transceiver,支持10Gbps传输率,子卡则具有处理器、PCIe、USB、DVI等多种功能,可以方便的为原型验证版增加额外功能。

    让陈睦仁朝向平台化运作S2C,还有一个原因。目前S2C最大的竞争对手是Synopsys,不光是在EDA上,在IP上,Synopsys同样是最大的。“所以我们如果要去竞争,唯一办法就是合作,组合出可以与之抗衡的产品。”陈睦仁表示,“Synopsys的软件很有优势,但价格偏贵,所以客户往往购买一套Synopsys之后,再买两套我们的产品。”

    陈睦仁所指的价格优势,并不是与国际大厂相比,而是与自己制作原型验证版相比。“如果考虑设计、制版、售后、备品以及人工成本等,我们的产品售价肯定不贵,部分售价甚至与单买FPGA相当。”

    目前国内已有仿制S2C的产品出现,但陈睦仁表示,并不会对S2C造成威胁,一方面是软件无法复制,另外售后也没法保证。“我们在国内做了七、八年,用户的评价很好,忠诚度很高,并且我们的产品始终走高端路线,有100%的质量保证。”陈睦仁说。

    同时,产业合作上,S2C还试图与政府一起,共同促进中国SoC设计业发展。“我们找过政府等合作伙伴,但并不顺利。所以我们也只好累一些,几家公司一起办,力求在一个研讨会上为观众展示更多内容。”陈睦仁甚至表示以后还要引入设计服务等公司,打造更广阔的设计产业链。

坚持总会有回报

    “其实做板子是最辛苦的,当成功设计出芯片时,没人会想到是原型验证板做得好,但是当芯片有bug后,就要归结至验证阶段的问题。”陈苦笑道,“所以我们只有不断地坚持。”

    S2C从美国创立,第三代产品后开始移植中国设计生产,“当时我们出板需要很小心,因为一块FPGA的费用要远高于我们的利润。”但S2C获得了回报,去年,辛苦了近十年的陈睦仁愉快的表示公司已成功实现当年盈利。

    “公司虽小,但是牵扯到的产业面很广,包括工具、板子、IP以及客户等多方面因素,先有板子后,慢慢研发工具,同时逐渐拓展客户群,再到后来的IP代理,一步步走下来就好像轮子一样,慢慢把棱角磨掉后,公司才会走得越快。”陈表示。

    驾驶这辆赛车的陈,在一开始就调整好了公司的大方向,构建了平台的设想后,陈就瞄向了快速原型验证方向,2010年SoCIP峰会的主题就是快速原型验证,而到了2011年,DAC(设计自动化会议)上,才提出了快速原型验证主题讨论,“一方面证明我们比国际设计业者反应更快、嗅觉更灵敏,另外一方面则说明我们的产品走对了方向。”

    在公司盈利后,陈并没有就此满足,而是将利润全部用于扩大公司规模,S2C在日本、美国、台湾分别设立了销售团队,而不是采用此前的代理模式。“目前日本市场已经有订单,而美国也开始下大力气去做,另外尽管走向国际很难,但如果能成功的话,可以将国外的先进设计方法设计理念以及更多的IP公司带回大陆,这样对国内的SoC设计又是一次大推进。”

    “我希望S2C公司能上市,或以很好的价格被收购,这样对我这些一直坚持下来的兄弟也是一个交代。现在的S2C已经度过了最难过的时候,所以我们也在等待好机会。”陈睦仁说道。

关键字:S2C  源性炎症

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/manufacture/2011/0621/article_6144.html
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