IPExtreme:因为极端,所以独特

2010-06-08 19:00:20来源: EEWORLD 关键字:IP  SoC

      IPExtreme CEO Warren Savage是半导体IP行业众所周知的专家,但你却很难想象是这位留着披肩发,络腮胡的壮汉,曾经组建过过摇滚乐队的他,也为公司起了一个摇滚乐名字Extreme,在IP界特立独行。

      IPExtreme的商业模式是独特的,其主要作用是将众多顶级半导体厂商的高价值且经过量产验证的IP带给全球的SoC设计人员,其中包括著名的ColdFire、Power处理器、CAN Controller等IP涵盖了处理器、汽车多媒体、接口等广泛领域,而这些IP均来自TI、Freescale、NXP、NS等厂商,并不是专业的IP提供商。

     

      Warren曾在Synopsys(新思科技)的DesignWare IP产品部门工作,认识了一批半导体公司的芯片设计工程师,随后,其负责创建和运营被称为Synopsys Star IP计划,这是一个为主要半导体公司提供IP交易中介服务的机构。

      不过,随后Synopsys终止了该项计划。Warren并不愿意透露细节,但可想而知,作为EDA巨头,Synopsys更关注的是那些成熟的且大规模应用的IP,并且以自主IP为主,毕竟Synopsys属于前五大IP厂商之一。

      不知是Warren的个性,抑或朋友的鼓动,总之2004年,Warren放弃了Synopsys的工作,并建立了IPExtreme,而英飞凌,也成为了其第一家供应商。

      谈及企业愿意进行IP授权战略的原因,Warren指出两点:一方面,企业需要多元化的扩充利润来源,而烧钱的研发部既然能够创造出价值,那么何乐而不为?另外,Warren强调通过IP授权可以充分体现企业的战略,他用JTAG 1149.7举例,尽管TI以及其他半导体厂商相信,此协议必然会普及,但若想为市场全面快速接受,还应让更多公司支持该协议。因此将协议部分功能IP化,让更多的人协助自己推广平台或技术,扩大自身的影响力。

      此种授权模式与ARM不尽相同,Warren解释道,这些IP拥有者并不专业,半导体公司的专长是做芯片,工程师对于IP的推广并没有经验,而且限于公司组织架构,需要培养单独的IP产品部门,这样将会阻碍买卖双方的沟通。此外,每家半导体公司都需要独立的销售渠道去处理并不大的市场,这样得不偿失,采用第三方形式将会克服以上障碍。

      Warren将IP授权做到了极端化,公司仅拥有15名员工,“我们不需要R&D,遇到任何问题都可以直接和原厂工程师直接交流,这根与原厂沟通没有区别。”不过,Warren也承认,目前由于人力有限,中国的本土化进程并不迅速,因此,公司2009年与S2C(思尔芯)公司宣布合作,利用S2C对于中国的广泛了解与支持,将这些IP推介给中国广大客户,“一旦大家认可了我们,这种商业模式将会呈滚雪球式的发展。”Warren表示,在他眼中,IP市场是无限广阔的,“关键是要看你如何去争取。”

关键字:IP  SoC

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/manufacture/2010/0608/article_3606.html
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