遭遇史上最惨窘境,晶圆设备厂商该何去何从?

2009-05-26 11:31:06来源: 电子工程专辑

      大多数人都会同意,这是半导体设备产业史上最严重的一次衰退;而其中自动测试设备检测设备(Inspection)、微影设备晶圆清洗设备等产品领域的状况,是惨上加惨。但我认为,晶圆厂自动化设备(Fab automation)才是最惨的…

      这些晶圆厂自动化设备包括前端模块(front-end modules, FEMs)、分类机(sorters)、传送盒(load ports)以及自动化物料搬运系统(automated material handling systems,AMHS)等。这些设备领域状况凄惨的证据如下:

      1. 领导级晶圆厂自动化设备供货商Asyst最近声请破产,并正寻找买主;该产业已经面临无止尽的亏损跟裁员。

      2. 另一家供货商Brooks Automation也面临亏损与裁员。该公司最近一期财报显示该公司09年第二季营收为3,730万美元,与08年同期的1.477亿美元相较,下滑幅 度达74.7%;与第一季的7,340亿美元相较也减少了49.2%。该公司第二季净损达1.525亿美元。

      3. 日本业者Daifuku的状况稍为好一些,该公司第三季营收成长了12.9%,不过利润缩水了30.1%;Daifuku的产品非常多元化,不过我确定其无尘室设备的表现最糟。

      4. 另一家日本晶圆厂自动化设备供货商Murata Machinery的状况也类似,同样面临窘境。

      晶圆厂自动化设备的问题在于,这类订单并没有群聚性,当一家晶圆制造商打算整顿某座厂房的晶圆自动化设备,才会订购相关系统并装机;这类订单是完整的,且很少是金额大、又包括后续订单的。FEM可能情况稍有不同,但也不会是大笔生意。

      这为何是个问题?首先,晶圆设备产业的每个领域需要至少三家或实力相当的供货商,且每家供货商能相互竞争激励创新,推出优良又价格合理的产品。但目前的困难在于,晶圆厂自动化设备领域停滞不前、缺乏创新,而且仅存两家或是更少的供货商有正常财务状况。

      换句话说,晶圆厂自动化设备产业已经出现危机;等到芯片制造商重新开始建造晶圆厂,恐怕没有厂商能提供最新、最先进的AMHS系统。

      对我来说,状况很不明朗;该如何解决呢?芯片制造商也许得帮忙投资,以协助他们的晶圆厂自动化设备供货商伙伴脱困。如果不这么做,让那些设备供货商一个个落得破产,下一代的自动化晶圆厂也会成为泡影。

关键字:晶圆设备厂商  危机  自动测试设备  检测设备  微影设备  晶圆清洗

编辑:王程光 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/manufacture/2009/0526/article_542.html
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