让每个工程师都有用得起的设计工具

2009-03-20 20:17:03来源: 电子工程世界 汤宏琳 关键字:protel  盗版  创新  大学计划  I3

  “我中招了,怎么办?”一个朋友在QQ上懊恼地说,因为就在几分钟前,他刚刚收到了Altium的法务函。而且,类似情况在工程师中并非少数,大家对此几乎束手无策。

  谁都知道“一手交钱,一手交货”。但价格高得离谱的软件,工程师学习、工作又非常需要,无奈之下只能求助于盗版。多年来,不花任何代价使用Protel已经成为了习惯。

  但是,随着经济发展和转向“设计大国”的良好愿望,正版计划在中国越来越受到重视。政府对正版的支持力度也日益增加。似乎,免费越来越不是那么简单了。

  最初的梦想

  “为每个工程师、设计师和开发人员提供方便易用的最佳设计工具,”正如Altium创始人兼首席执行官Nick Martin所期望的,若干年后的今天,Altium在国际市场具有很高的知名度,而且在中国市场也有十分良好的用户基础。公司借以发家的Protel,中国73%的工程师正在用其进行设计;80%的电子系学生正在用它实习。 但不容否认的是,其中一部分并不是来自于产品的销售,也不会进一步促进产品的销售。

  原因很简单:免费版、试用版、盗版。

  然而随着中国设计能力的日益增强,电子业正从“中国制造”向“中国设计”转型,中国设计的概念不应仅仅附属于协助生产制造流程的硬件设计,工程师需要拥有可以认识到什么是智能和互联的设计、并如何去创建这样的设计的能力,而不是去复制一些普通的产品。而且,庞大的Protel用户群,也成了Altium在中国致胜的砝码,因而对待盗版的态度和处理方式,无疑关系到公司的未来。对此,在刚刚过去的2008年7月,Altium全球总裁兼首席运营官Emma Lo Russo带来了两个项目,分别是针对使用未授权的Altium软件用户的“计划”和以扩大新产品影响力的“大学计划”。


Altium全球总裁兼首席运营官Emma Lo Russo

  而且,这仅仅是这家澳大利亚公司总体战略一部分,他们的目标是在中国获得更多的市场份额。尤其是在这样并不景气的经济环境下。

  如何活下来?

  “每次危机,存活下来的公司无非靠创新,”Emma告诉EEWORLD,这些公司在危机中投资新一代工具,使用全新手段做研发,生产出创新的产品来开拓市场,只有这样才能存活下来,并强大起来。

  当然,在这样的经济环境下,所有公司都面临着各种各样的压力,包括财务、业务流程以及对未来不确定的恐惧,他们不知道如何在危机中活下来,并且变得更强大。这时大部分人会说“我先停下来,看看周围的环境再说。”

  危机即转机。Altium恰恰也在这样的环境中寻找到了机会,如何做得更强大?正如Emma此次中国之行的目的之一,她在思考中国下一个投资是什么?如何看待这样的经济环境?其实答案相信大多数公司都可以想到:创新。Altium要将自己的创新做得与众不同,即不断推出更多的创新产品,将单个的设计流程,变得更为全面、统一,工程师借此可以轻易尝试新概念、新器件,更多操作过程将可视化。这样的一体化软件可以将工程师所有设计流程统一并优化。

  如果把2008年7月的众多举措算作Altium第一轮投资,此次Emma之行无疑意味着Altium在中国第二轮投资的开始。

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  对手是自己

  旨在推动国内创新与知识产权保护的政策,加上 Altium 总数约30 万人的庞大用户群,无疑为Altium提供了不小的机遇。

  于是,2008年7月Altium 针对使用未授权软件用户的“”计划的出台也是水到渠成。这是个扩展协作软件授权与正版转换项目,旨在通过最新设计技术向用户提供更高价值与更大优势。该项目推出了特殊定价、专用软件授权、培训以及本地化语言支持,以鼓励中国工程师采用 Altium 的新一代解决方案。授权用户还可以访问Altium 授权用户中文技术论坛。通过种种举措,仅仅在计划实施的6个月内,其软件使用转换率提高了一倍。

  其中牵涉到了渠道架构的调整、培训中心的建设、代理商与合作伙伴的培训等等颇为繁复的举措。以渠道为例,由于在“”计划推出之后,Altium现有的资源无法支持突增的客户,因此需要尽可能增加新的渠道,以便覆盖更多的市场。其中,与神州数码合作就是基于这样的考虑,依托其遍布全国的网络可以帮助Altium的短板。他们在特殊行业和客户以及在品牌建设上的经验也会带来巨大帮助。此外,Altium还同深圳亿道电子和锐和亚太软件有限公司合作斥资百万在北京、上海、深圳设立了四个经Altium认可的面向用户的培训中心。短短半个月,就已经有9个用户成功通过这个培训签约。另外,Altium也在9月成立了呼叫中心。
 
  总之,客户可以通过“计划”用到最新、代表未来的技术,切实提高工作效率;同时可以免费获得培训;而且只要是中国市场的客户并在中国使用(不论本土还是外资),都能够拿到全球独一无二的低价格,从而避免了可能的法律风险

  “我们的目标是让客户成功,而且回报是可以量化的”Emma说。一方面客户提高了生产效率,“以前一个部门15个人,有可能会用3个软件进行设计,”这样,在软件协同、共享和整合方面是个很大的问题,而一体化设计工具可以帮助设计师尽量减少、并解决这些问题,有效缩短设计时间。

  中国自己的“电子大师”

  “未来工程师应该是个‘电子大师’”,这是Emma此行与清华大学谈合作时,大家谈及的话题。传统意义上的大师,是个杂家,精通一门,兼听其他。“电子大师”也不例外,他应该是横跨软硬件设计,不仅是某个工具或领域的专家,而是从整体去考虑系统架构,从全新的角度去看问题的设计师。

  Altium 的中国大学计划希望可以在培养大师的过程中,贡献自己的一份力量。当然,它这样做也是有资本的:因为80% 的学生与 50% 的学校均使用 Altium 解决方案,而且已经出版了超过 20 本有关 Altium 解决方案的汉语专著。“Altium推行的大学计划将摒弃‘缩水’版的‘大学版本’,采用和商用产品毫无差别的系列软件,但是价格却大幅‘跳水’,”Altium大中国区总经理曹建静说。

  新项目在 3 年内将为 30 所高校提供支持,培训他们讲授基于 Altium 新一代解决方案的电子产品工程设计的课程。项目采取两阶段方案:5 所一级大学与 25 所二级大学。Altium 将为一级大学提供特殊定价以及综合培训,帮助他们获得培训其他 25 所二级大学的能力,然后再对学生进行认证标准培训。Altium 还计划在 5 所一级大学建立研究中心。

  此外,Altium 还在着手创立新的 Altium 中国大学联盟 — 由中国资深的工程设计学术界人士组成的全新的同业支持网络体系,为中国电子产品设计领域的未来创新设立全新的标准。

  “五年前我在中国几乎没有看到工程师使用FPGA做设计,”Emma说,但是5年后的今天,很多需求已经显现出来,并且工程师在不断尝试使用新的方法做设计。因为,快速接受新事物的中国电子业所创造的机遇是绝佳的。

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关键字:protel  盗版  创新  大学计划  I3

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/manufacture/2009/0320/article_251.html
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