ARM:低调的隐形超级芯片帝国,谁在革英特尔的命

2011-12-17 16:55:23来源: 互联网

ARM是谁?

ARM,诞生于剑桥,距离剑桥大学十英里远的乡间。

ARM,成为微软公开认证的英特尔对手。

然而,ARM究竟是谁?

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一、ARM—低调的隐形超级芯片帝国

ARM从没生产过一颗芯片,但它却像是一个隐形芯片帝国。去年全球有61亿颗芯片采用ARM架构(ARM inside),ARM以市占率28%,成为全球第一大半导体硅知识产权授权公司。从手机到洗衣机,从汽车到电视,只要使用到芯片,平均全球每四颗芯片,就有一颗来自ARM血统。

从苹果、三星(Samsung)到宏达电(HTC)的智能手机,甚至联发科的山寨机,都要向ARM进贡。全世界每卖出一支智能手机,里头就有五至六颗芯片使用ARM专利,平均每支智能手机,要向ARM缴交大约0.5美元专利费。以每支手机使用五至六颗芯片计算,一颗芯片的专利费仅新台币两元多,五元硬币还有找,数字小到让IC设计公司没感觉。

它赚的钱虽小,量却惊人!全球95%手机,都缴专利费给它。从事微处理器硅知识产权(IP)授权的ARM,就是各种芯片背后的设计脑袋,ARM是全球手机芯片的霸主。

二、不败的ARM模式,联合企业扳倒英特尔

Intel CEO:ARM模式挣不了钱?

人们通常存在这样的潜认识:英特尔是PC芯片霸主,而ARM在最近几年呈现出智能手机应用处理器架构的霸主风范,但实际上,英特尔与ARM的竞争由来已久。并且最近这场战争急剧升级:英特尔发布了Moorestown平台并起军进入智能手机领域,终于迎来了与ARM的直接交锋。

英特尔发布了新版Atom Z6xx处理器,称可用于智能手机和平板电脑等设备,新版Atom能耗低,性能强于ARM处理器。但是业内分析师指出,尽管面向智能手机市场推出了新版Atom处理器,但成功的可能性不大。英特尔虽然是全球最大处理器厂商,但进军智能手机市场还是有难度的。首先,传统的智能手机厂商已经与零部件厂商建立了稳定的合作关系,不会轻易改变供货商。其次,Atom处理器基于x86架构,该架构或只适合平板电脑。相比之下,ARM处理器是智能手机的首选芯片。

欧德宁同样批评剥离多个参与方(包括PI许可人、芯片设计方和晶圆厂)价值创造的业务模式不如自家的业务模式。“如果你看看英特尔的毛利率,再看看芯片代工厂商的毛利率,如果你正在构建基于ARM或是基于MIPS的器件会让你明白,我们要高得很多。我们通过自己的知识产权和芯片来创收。对我来讲,这是一种更好的价值主张,” 欧德宁进一步表示,“在那种[IP授权]环境下,很赚钱”。事实果真如此吗?

ARM入侵x86老巢,成功才刚刚开始

“虽然对现状非常满意,但我们的成功才刚刚开始”。总部位于聚集有全球各地莘莘学子的大学城剑桥的英国ARM控股公司创始人之一都德·布朗(Tudor Brown)总裁如是说。

也许有读者不知道ARM这个企业,那就请您记住这家公司,这对您绝对不会有坏处。因为,ARM确立了独特的商业模式,作为与美国英特尔公司不相上下的半导体产业的核心企业,该公司的地位在不断增强。半导体MPU(超小型运算处理装置)可以说是数字产品的心脏,而设计MPU的企业正是ARM。

虽然该公司2010年的销售额才不过4亿660万英镑。但对于美国苹果、美国谷歌、韩国三星电子、日本索尼以及任天堂等全球著名IT企业来说,ARM的存在已经不可或缺。Gartner Japan的首席分析师山地正恒指出,“由于ARM的MPU耗电量较低,适合用于智能手机、平板终端以及游戏机等便携终端,因此扩大了份额”。

“Wintel”的垄断地位开始瓦解

便携终端市场是一个快速增长的市场,美国苹果、谷歌和微软(MS)在该市场上不断进行着激烈的份额之争。在胜败的反复交替中,唯一不变的就是无论胜者是谁,ARM都不会成为败者。

ARM的势头甚至会改变长期以来支配IT产业的“Wintel”。Wintel一词取自个人电脑操作系统(OS)“Windows”和提供核心硬件MPU的Intel,这是一个象征着两公司“亲密无间”和在IT市场上寡头垄断的词汇。

但在2011年1月,微软宣布其新一代OS“Windows8”除英特尔的产品外,还可在ARM的MPU上运行。英特尔之所以强大,主要在于其对支持Windows的MPU的技术垄断。而现在,有一半的份额被ARM夺走了。

起因是采用ARM公司MPU的iPhone和Android终端开始进入微软曾经“独霸天下”的个人电脑市场。微软判断,要想通过最早估计会在来年上市的Windows8进行反击,就必须与ARM合作。

而ARM计划以涉足个人电脑业务为契机,进军要求更高性能MPU的服务器领域。美国调查公司IDC预测,采用ARM公司MPU的个人电脑全球份额在2015年之前将扩大至13%。

目前,ARM已经在几个方面超过了英特尔。例如,ARM面向智能手机、平板终端、家电、游戏机以及汽车等多种用途设计的半导体每年约供货61亿个。而根据Gartner的统计,英特尔的供货量为3亿2000万个左右,其中大部分面向个人电脑和服务器。营业利润率方面,英特尔为32.1%(2011年4~6月期),而ARM为44.5%(2011年4~6月期)。虽然英特尔也开发出了低耗电量MPU,并面向家电和便携终端销售,但ARM的地位目前并没有受到动摇。

ARM为何能在与英特尔的竞争中取胜呢?

答案是ARM构筑的特殊的商业模式。

ARM日本法人的社长西岛贵史介绍说,“ARM的周围存在数十万亿日元的业务”。目前被称为SoC的片上系统,除了MPU外,还在一枚芯片上集成了负责存储器管理和通信等多种功能。ARM就在从事其中的MPU设计。

关键字:隐形  帝国

编辑:eeleader 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/gykz/2011/1217/article_9118.html
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