飞思卡尔技术论坛亮点管窥:让世界更加智能

2011-02-25 08:54:10来源: 国际电子商情
     在今年的飞思卡尔技术论坛(FTF)上,除了通信以及汽车电子等传统主导应用外,该公司还展示了多种新兴技术与方案,包括多媒体处理器传感器以及医疗电子等领域,进一步突出了智能化应用对未来嵌入式系统的影响。

收购SigmaTel后的策略

     便携式数字多媒体市场是近年来发展最为快速的应用之一,据预测到2010年全球PMP销量将超过2亿部,而便携式个人导航设备(PND)也将达到5,000万台。面对这一庞大市场,飞思卡尔自然也不愿甘居人后,该公司正通过并购以及自身新产品开发以满足不同应用的需求。今年初,飞思卡尔宣布以1.1亿美元收购曾在市场呼风唤雨的多媒体处理器供应商SigmaTel,希望能结合二者在产品上的不同定位,再现其在该市场曾经的辉煌。

“SigmaTel的团队已经并入到我们的多媒体应用事业部中,由于原来两个公司产品都是基于ARM架构,因此可以很好形成完整产品线,应对不同移动消费产品的需求,”飞思卡尔多媒体应用事业部产品管理总监Ken Obuszewski在FTF上谈到第二季度刚刚完成的这项并购时说道。借助于SigmaTel在模拟与混合信号领域的技术优势以及中低端市场的渗透,飞思卡尔有望加强在消费电子市场的影响力,扩大用户群基础。

     就在FTF召开的前一个月,飞思卡尔宣布推出其下一代65nm移动多媒体处理器i.MX37并在FTF上进行了演示,目标直指PMP与PND市场。据Obuszewski介绍,新的i.MX37基于532MHz ARM11核,内核工作电压只有1V,可大大降低功耗。新器件采用了Smart Speed技术,通过硬件加速减轻CPU的负担,并集成了先进的图像处理单元,支持24位色深和XGA分辨率,以及更大的屏幕显示。其内部多媒体硬件逻辑可实现多种视频编码标准的解码,包括MPEG4、MPEG2、WMV/VC-1、H.26?以及H.263等,自带480i PAL/NTSC输出,通过硬件加速实现D1/30fps视频。预计该器件将于今年第四季度开始批量生产。

他表示,在收购之后飞思卡尔将依然沿用SigmaTel的STMP产品序列,包括基于ARM9的3600与3700。“i.MX与STMP产品将互相补充,我们在产品的开发和技术支持上和过去没有太大改变。”不过对整机制造商来说两种处理器在系统开发上还是截然不同的,STMP采用实时操作系统(RTOS),而i.MX的运行环境则是WinCE/Linux,这就意味着在新产品开发时需要两种不同的平台系统。“我们正计划今后将这两个系列结合起来,让制造商只需使用一种平台工具即可完成从低端到高端系统的开发。”Obuszewski说道。

提升传感器智能化应用

     今年一月,飞思卡尔宣布于美国德州建成新的200mm微机电系统(MEMS)生产线,进一步在产能上满足全球不断增长的传感器市场需求,而作为全球第三大传感器供应商,该公司在今年FTF上也展示了众多传感器方案以及新应用。“传感器是我们增速最快的业务之一,预计2008年市场增长将达到18%,”飞思卡尔传感器与传动器方案事业部总经理Demetre Kondylis介绍道,他所领导的部门正努力将传感器从汽车应用转向更为广阔的消费以及工业应用,提供高集成且更易于使用的加速、压力以及接近传感器产品。

三轴加速计可为游戏机玩家带来全新用户体验。

为了让每位与会人员都有机会亲身体验到飞思卡尔的传感技术,今年FTF所有观众注册时领到的胸卡上都含有一个该公司的MMA7260QT三轴加速计(该胸卡实际上就是一块演示板),当观众上下翻转胸卡时它可智能地感应出倾斜方向的变化而使上面的LED显示光点作相应移动。该公司最近推出的MMA73系列三轴模拟加速计灵敏度从1.5g到12g,能感应下落、倾斜、移动、定位、震动和颤动等多种运动,非常适合用于手机和便携式媒体器件,提供诸如倾斜滚动、游戏控制、按键静音和自由落体硬盘保护等功能。除了便携式设备,MMA73系列器件还可用于需要无线传感的消费类应用,如支持家庭远程控制LED灯光和工业自动化等,所增加的传感器成本不到3美元。

     在嵌入式控制应用中通常会用到多个不同的传感器,同时必须有相应的ADC、MCU甚至RF器件才能构成一个系统。“因此对半导体供应商而言,掌握将系统级芯片(SoC)与MEMS等传感技术集成到一起的系统级封装(SiP)技术更为重要,”Kondylis说道。“这样可以为系统制造商提供极大的自由度,而且将多个器件放在一个封装中也有助于缩小最终产品的体积。”

    传感应用的另一大难点在于软件开发,系统厂商需要根据产品具体应用情况以及运动模式设计相应算法并不断调试。“为了使产品体现差异化,通常大型制造公司更愿意编制自己的算法,不过对一些缺乏这方面技术的中小型制造商我们也能提供包括硬件与软件在内的turn-key solution,”Kondylis补充道。

片上心电图方案掀开新篇章

     在各种新兴半导体应用中,医疗电子无疑是当前一个耀眼的闪光点而受到瞩目。特别是家用医疗设备市场,随着人们生活水平的提高以及技术的进步,各种便携式医疗设备如血压计、血糖仪、心脏监护仪等正逐步进入普通家庭。今年FTF上飞思卡尔高调宣布推出片上心电图(ECG-on-a-Chip)方案,表明该公司在医疗电子应用领域又迈出坚实的一步。之所以说其高调是因为飞思卡尔不仅向外界发布新闻稿以及在现场提供实物展示,而且还在首席执行官Rich Beyer的主题演讲中,特别安排了一位老年心脏病患者上台演示了基于这一方案的便携式心电图测试仪使用情况,给台下观众留下了深刻印象。

基于片上ECG方案的便携式心电图检测设备材料成本只有1,000美元。

这一方案实际上是飞思卡尔与合作伙伴Monebo共同努力的成果,其中Monebo负责开发支持ECG波形信号处理和解释Kinetic ECG算法,以运行于各种飞思卡尔微处理器和微控制器之上,为获取的数据提供精确的QRS波形检测和特征提取、心跳分类、间歇测量和心律解释等,帮助医疗专业人士评估患者心脏健康状况。由于Kinetic算法已经通过了美国食品和药品管理局510(k)认证,因此可简化终端设备认证备案手续,使得医疗设备制造商很快地开发出使用简便的ECG监视工具,并迅速推向市场。

飞思卡尔公司微控制器方案事业部消费与工业应用产品总监Aiden Mitchell认为,对于心脏监测系统开发人员来讲,产品复杂度不断增长是他们面临的一大挑战,例如有更多的心律失常状况要进行检测、需要有更高的准确度等等,因此方案选择非常重要。“我们的片上ECG方案使用的控制器涵盖了从低端8位HCS08和16位数字信号控制器,直到高端的32位ColdFire、PowerQUICC以及i.MX器件,这样可使开发人员能够根据其产品应用性能、操作功率、集成和系统成本需求自由选择ECG应用。”

关键字:亮点  世界

编辑:eeleader 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/gykz/2011/0225/article_4896.html
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