“狼”来了? 看Google能否带来意外的惊喜

2009-07-26 18:38:05来源: 环球表计

  2月初,Google发布了能在线实时显示用户用电信息的工具­­—— PowerMeter,这个年收入几十亿美元,并倡导以开放标准自由获取信息而著称的网络公司,就这样堂而皇之地进入了一个以前从未涉及的领域,因此颇为引人注目。诚然,Google作为网络时代的领军人物,从未间断过对自身业务范围的拓展,目前已成功渗透到移动电话、出版传媒、传统广告及软件等不同领域,在与这些行业传统运营商开展竞争的同时,也在很大程度上推动了这些行业的发展。那么,我们不禁要问,这次Google又能为智能计量、智能电网、甚或整个电力行业带来怎样的影响呢?

  首先,Google展示给我们的是基于IP协议(互联网协议)远程获取计量数据的网络工具(PowerMeter),并希望电力用户通过这一方式对自身的用电情况进行分析管理,进而达到节约能源、减少花费的目的。然而众所周知,智能计量自上世纪末兴起以来,表计数据采集所采用的通信协议从来没有统一过,而且在很多项目中用户也无权访问实时数据,更不用说第三方访问了。其中原因,一方面是电力公司(或其它公用事业公司)对数据安全和资产安全的考虑;另一方面则是传统供应商基于对市场保护和行业垄断方面的考虑。这正如前不久美国颁布家庭经济刺激方案时,要求智能电网的部署应以IP协议或其它开放式协议为标准,部分业内传统供应商对此嗤之以鼻,认为此条款会将一大批传统计量产品/方案供应商逐出市场,并且不利于市场发展。

  其实,对于智能计量或智能电网行业来说,关于协议的争论从来就没有停止过。一种观点认为,开放式标准协议将使电网真正智能化,因为当今的信息技术已经能保证信息产品的安全、可靠,而且又有好的通用性,非常有利于技术的推广和应用,同时也有利于第三方在允许的情况下访问这些信息,进而对这些信息进行更为充分的利用,体现其真正的价值。然而反对的声音则认为,强制性采用IP协议或其它开放式协议,会使那些采用HomePlug、HAN和ZigBee等标准的表计厂家失去大部分市场,从而处于不利的位置,同时这也有可能使智能计量和智能电网行业面临生存和死亡的考验,因为万一出现安全问题,将会造成整个行业止步不前。

  因此,Google携IP协议进军智能计量领域,对众多传统表计厂商来说还是“敌友难分”,但对个别厂商来说,Google则是真正的朋友。比如美国传统的电能表制造商Tendril公司,这是因为他们与Google在智能表计方面很早以前就已经展开了合作,而且他们还将与Google共同对外开放其智能表计的应用程序接口,进而加速行业的发展。Tendril公司的执行总裁Adrian Tuck先生则强调:智能计量行业最大的风险不是其他因素,而主要是其发展太慢。Google,这类在全球颇具影响力的公司涉足此领域,必将在满足用户需求的同时加速行业发展。

  另外一些新兴的能源计量管理技术企业,虽然与Google没有任何合作关系,但他们也认为,Google乘上能源计量管理这趟列车,将给这个行业带来不一样的激情。他们认为,Google只是在建立一个网络管理平台,用户使用这一平台也离不开智能表计这些硬件的支持,因此,只要传统表计制造商及时做出转变,智能计量市场对他们来说还是有很多机会的。另外一些专注于开发家庭能源管理软件的公司,则可以利用这个平台提供的能源信息,进行数据分析和可视化软件的开发或家庭控制设备等硬件的研发,这无疑将会有更多的人从中获利。

  我们姑且先不论Google是敌是友,目前来看,Google进军智能计量/智能电网领域还面临着一个尤为关键的问题,那就是公用事业公司会不会允许它为用户提供这项服务。Google的PowerMeter长期在线服务也就意味着能源用户能够实时访问自身使用能源的相关信息,从而就承担了公用事业公司和一些能源管理服务公司提供的相关服务。即使能源管理服务公司愿意采用Google的PowerMeter继续提供服务,而传统的公用事业公司凭借自身在这一领域的深远影响,从其对信息的垄断和安全方面考虑,会不会轻易让Google介入这一领域还是个未知数。尽管Google早就开始了对政府部门的公关活动,试图劝说政策的制定者在把“采用IP协议”写入相关条例的同时,还要求“在获得用户许可的情况下,第三方可以访问这些关系到用户切身利益的计量数据”,但目前来看,Google在这方面还没有突破。

  互连互通的开放式协议在保证安全和可靠性的前提下必然有利于智能计量/智能电网项目的实施,但是当前情况下强制要求所有项目都基于IP协议也许还值得商榷,毕竟当前基于IP技术的智能电网系统还没有完善的基础设施,存在一些诸如安全、公用事业公司资产管理、成本如何降低等诸多问题,再加上IP协议只不过是智能电网的一部分,还有很多其他的因素制约着智能电网的发展,因此,基于IP协议的智能电网还将有很长的一段路要走。

  总之,Google进军智能计量/智能电网这个行业,无疑会让人对这个颇具潜力的新兴行业进行更多的思考。在网络技术飞速发展的今天,网络的安全性和稳定性已经越来越有保障,用户完全有权利获取与自己密切相关的耗能信息,进而对其进行管理。因此,智能计量/智能电网的推广和发展势在必行。但正如前面提到,鉴于能源和公用事业的特殊性,这些领域的发展的确有“太慢”的问题。这种情况下,我们不妨把Google的到来看作“闯入羊群的狼”,它或将使行业各方面的参与者在生存的竞争中焕发“活力与激情”!

关键字:开放标准  IP协议  网络  智能电网  ZigBee

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/gykz/2009/0726/article_1889.html
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