模拟信号设计日渐火爆 Magma拔得头筹

2010-07-23 10:53:43来源: EEWORLD

      Magma产品市场总监Jerry Zhao的职场经历与很多EDA从业者相仿:从半导体设计公司跳槽至EDA行业,曾任职于Synopsys等公司,积累了一定工作经验后加入Start-up创业公司,现在任职于EDA巨头之一Magma,反复辗转于Start-up与大公司的经历,几乎成为了EDA业内人士的标准简历。

      “大公司的支持做得比较好,产品线较完善,因此能学到很多技术知识;而从创新角度来看,小公司往往更有激情,个人也能学到不同知识。如果你技术不错,人脉也比较广的话,公司是没有区别的。”Jerry谈及在Magma与创业时的区别,同时Jerry表示,EDA创业并不像大家想象的容易,包括他本人在内,经历了多家start-up的经验,也是失败过多次的。

      EDA工程师往往都是技术狂热者,Jerry在Magma持续工作了几年,也深知Magma崇尚技术的企业文化。“Magma的并购是以技术为指导方向的,并不是仅仅为扩大市场份额。”Jerry说道,“收购电路仿真 start-up ACAD时,该公司的产品FineSim还只是处于初始阶段,但Magma看重的是人才和技术积累。整合后,凭借Magma的销售渠道和技术支持,很容易便将技术优势转化为市场优势。”事实也果然验证了Magma对FineSim的眼光和继续发展的能力,现在FineSim已经成为了Magma的明星产品,被越来越多全球客户所接受和喜爱。

      未来EDA的发展模式是每个从业者都需要关注的,最近几年,由于半导体行业一直处于平稳状态,EDA产值及从业人员都没有较大变化。Jerry用“存在即合理”这句话表明EDA对于半导体公司的重要性,“EDA需要的是一个健康的生态系统,需要半导体厂商为EDA行业提供一个较宽松的生存环境;同时,EDA行业还应不断创新,满足半导体设计的要求,这样才有更多的机遇。”

     

设计的挑战

      目前,Magma共有两大产品部门:数字实现部门(DIBU – Digital Implementation Business Unit)及定制化设计部门(CDBU--Custom Design Business Unit)。据Jerry介绍,借助模拟/混合信号市场的发展,CDBU的成长率已超过传统的数字设计增长率——要知道这个部门仅仅成立了数年时间。其实在经济危机前,公司管理层已嗅到模拟混合信号市场的前景,下大力扩张CDBU,而CDBU近两年带来的收益,也确保了Magma平稳度过金融及行业危机。

      现阶段,数字设计流程已经很成熟了,而模拟设计“仍未找到合适的解决办法”,Jerry指出,目前正有几大问题正困扰着模拟设计:模拟设计优化和移植问题、模拟IP建库问题以及仿真带来的新挑战,而Magma正试图解决这一系列的问题。

      首先,Magma的Titan ADX(模拟设计加速计)可以优化生产力、技能及可复用性。松下、Exar、TSMC等一批公司均先后宣布了采用Titan ADX模拟移植和优化软件进行定制设计,微捷码定制设计业务部总经理Anirudh Devgan曾经表示:“模拟设计方法的发展跟不上数字设计前进的步伐。随着更多的IC加入了模拟组件,设计师需要更为高效的模拟设计工具。”

      此外,由于IP是从不同渠道得来的,因此客户需要将IP平台统一化。Magma的SiliconSmart ACE则可以有效的自动建库,并且可支持极其复杂的设计。“建库是设计基础,也是一个很重要的因素。大多数建库是数字的,包括时序,功耗和噪音,而对于模拟电路来说,行为特征无法用现有的方式,我们也是跟客户合作,希望提取出数字或电参数,在现有库的基础上,放在数模混合框架中使用。由此看来,模拟设计仍有很长的路要走。”Jerry指出目前建库的挑战多来自内存厂商,“存储厂商是典型的数模混合设计,包括数字控制和模拟两种行为,因此我们可以看到几大内存厂商都选用Magma作为其工具提供商。”

      仿真则被Jerry称为永远的挑战,精度与速度是永远追求的目标,目前在仿真领域大多数厂商的工具Spice或Fast Spice均无法兼顾二者。而Magma的FineSim在单独的执行代码中同时含有SPICE引擎和Fast-SPICE引擎。设计师在进行混合信号仿真时,可以运用SPICE的精确来仿真敏感模拟电路,运用Fast-SPICE的容量和速度来仿真不太敏感的数字电路。FineSim先进的并行SPICE仿真,将大矩阵分到每个CPU中,平行运算后再汇总,保证了精度和速度的统一。同时,随着尺寸缩小,包括电路内寄生RC,噪声等很多随机因素,同样会影响最终的仿真结果。

      Jerry预计,未来一段时间内,模拟设计对国内设计公司来说是个考验,“我们也将尽力做好本土厂商及科研院所的支持工作。”Jerry说。

关键字:Magma  Titan  Finesim  ADX  SiliconSmartACE

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/exclusives/2010/0723/article_255.html
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