赛灵思XPS 8.2版本开发套件推进嵌入式处理的开发

2007-07-18 15:09:42来源: 中国通讯

新版本的Platform Studio引入了独特的处理支持并增强了设计的便捷性

作者:Jay Gould
Xilinx嵌入式解决方案市场部高级产品经理
jay.gould@xilinx.com

如果问使用Xilinx Platform Studio (XPS)嵌入式工具套件的用户,他们需要什么功能来满足其下一代终极处理设计的需要?他们必然会回答:“性能和先进的处理功能。” 为了满足嵌入式环境的要求,工程师必须设法从现有大多数成本经济的器件中一点点地挖掘出性能,并且,他们在设计和调试两个方面都需要方便使用的工具。

XPS 8.2版本是普遍使用的嵌入式开发套件(EDK)的一种,赛灵思在其中增加了新型的高度最优化的MicroBlaze?软处理核,支持一体化的PowerPC浮点单元(FPU),并且增加了对Virtex-5 LX最新器件的支持。与其纯粹利用单个处理器的时钟频率来衡量性能提升的程度,嵌入式设计工程师不如利用集成了更快速的硬处理核、灵活的软处理核及附加的协处理引擎所有优势的XPS套件,不论它们是FPU、其它IP或用于卸载和分配工作负载的附加的处理核。此外,新型的XPS增加了大量的增强功能、调试可视性,并在使用方便性上进行了改进。

新型器件和处理支持

2006年5月,赛灵思推出了Virtex-5 LX器件,这种FPGA平台在65nm的三极氧化层架构上集成了高级系统功能,从而能够完全支持嵌入式处理。与上一代FPGA相比,Virtex-5技术把半导体器件的性能提高了30%,与此同时,功耗降低了30%以上。灵活的处理IP外设容许客户精确地构建需要的定制解决方案,而不必增加额外的器件成本或在昂贵但不需要的器件选择上造成浪费。

为了在高性能Virtex-5 LX器件中最有效地利用嵌入式设计,赛灵思优化了MicroBlaze用于65nm工艺的软处理核,并且增加了一些特殊的增强功能,以实现每条指令较少的周期(CPI)。赛灵思的MicroBlaze 5.0处理器配备5级管线及可选的4或8字高速缓冲存储器以提升性能。新型的MicroBlaze嵌入式处理器与为初期的实例编写的代码后向兼容,所以,客户不会因处理器的退化而遇到麻烦。那些采用Spartan系列FPGA进行嵌入式设计的工程师们可以继续沿用现有的MicroBlaze 4.0核,这个核已经针对高性能应用进行了优化,而且同时拥有有最小的占位面积。

实际上,在基系统生成器(Base System Builder)设计向导内,Platform Studio工具套件自动地针对合适的FPGA器件把优化的MicroBlaze核进行例示。除非客户想手工完成这个过程(而且你行的话),否则,要让设计向导为你优化核配置以加速设计。客户不需要仅仅为了利用一个更快的Virtex-5器件和较高性能的MicroBlaze处理器,就为预存的设计或代码“设置端口”。不论客户的设计采用的是Virtex或Spartan系列器件,赛灵思都会为客户提供量身定制的优化MicroBlaze解决方案。

性能和调试可视性

此外,使总体嵌入式系统性能最大化的一个方法是利用协处理的概念。嵌入式杂志(Embedded)过去在改进整体性能吞吐量方面已经出版了许多文章,其中就讨论了通过像增加更多的处理器以卸载主处理器或添加“硬件”指令这样的方法(软件算法在FPGA门架构中实现以快速连接到主处理器)。利用那些包含浸入PowerPC 405处理器核的Virtex-4器件,Platform Studio 8.2版本引入了对实现FPU的支持。通过在并行FPGA架构中例示FPU性能,就可以实现重大的性能改进。

随着客户的嵌入式系统变得更为复杂,调试工具需要提供更高级别的可视性。因为硬件和软件组成部分之间的传统分区是模糊的,客户再也不能仅仅依赖于硬件工具来调试硬件及用软件工具来调试代码,要利用在器件、处理、协处理和软件指令的硬件实现上的进展。

作为引入“平台调试”的第一步,赛灵思已经集成了硬件和软件调试器,以提供系统级的观察并减少硬件和软件工程师之间的矛盾。一体化的ChipScope Pro硬件调试器交叉触发GNU软件调试器,反之亦然,客户现在可以从两个方向反复查找系统上的故障。如果在某一个硬件地址上或在某一个硬件事件之后发现一个问题,那么只需简单地交叉触发软件调试器就能够看到软件正在做什么;如果系统在进入一些软件功能“foo”之后死机,那么,交叉触发硬件调试器就可以看到硬件正在干什么。

在平台调试演变过程中,第二步就是利用安捷伦和赛灵思公司联盟的成果。安捷伦公司提供一种E9524A MicroBlaze追踪工具集,它通过安捷伦的Windows Xpbased逻辑分析仪能够完全分解踪迹,是一种利用数据流跟踪和重构MicroBlaze程序执行历史的易于使用的解决方案(见图1)。

Xilinx EDK 8.2版提供的MicroBlaze跟踪核(MTC)在你的设计内部进行例示,为安捷伦的踪迹工具集提供可视性。你可以捕获实时代码流,这些代码流与来自周围系统的测量值有关。通过打开高速缓冲存储器,强大的触发和深度存储器跟踪都不受影响,因为探测出现在MicroBlaze管线的执行状态。该系统使硬件和软件工程师能够配合工作以尽快地发现和定位系统中存在的设计缺陷。欲了解更多关于安捷伦产品的信息,请访问www.agilent.com/find/microblaze

图1:安捷伦的MicroBlaze跟踪工具集。

图2:赛灵思Platform Studio调试配置向导。

生产率和使用方便性的改进

除了强大的新的跟踪调试性能之外,XPS 8.2版本还包含许多根据我们的用户建议而实现的增强功能和使用方便性的改进。这些改进和提高进一步实现了新型IP核、RTOS支持和安装以及全新的功能和其它生产率的提升。

在XPS工具套件内部器件之间的更好集成、链接器脚本及数据表生成都可以改进整体生产率。8.2版本改进了IP核的可视性状况,从而有助于版本的控制;我们还加速了调用内部工具和加载大型设计的性能。

新的配置向导(见图2)有助于设置调试时间段,并使它们在后续的时间段更快并更方便地再现。该版本包括对PowerPC高速缓冲存储器突发模式、硬三模以太网MAC、分散/聚集DMA、及无数新的存储控制器接口的支持。此外,8.2版本是第一个支持美国风河系统公司(Wind River Systems)的VxWorks 6.3及MontaVista公司的嵌入式Linux 2.6的Platform Studio版本。

欲了解完整的8.2版本中的新功能,请访问:www.xilinx.com/cn/edk

结论

8.2版本扩展了获奖的Platform Studio工具套件的基础,增加了用于处理和器件支持的令人振奋的新选项。赛灵思已经针对新的高性能Virtex-5 LX FPGA对MicroBlaze软处理核进行了优化,当与现有的Spartan FPGA相结合时,为客户提供了最终的低成本面积最优化选择或高端系统的吞吐量。

对FPU的支持增强了业已快速的PowerPC处理解决方案,容许客户定制完美的协处理的平衡。除了加速生产率的无数通用XPS增强功能和改进之外,8.2版本已经让我们在平台调试上进入了下一阶段。赛灵思的MicroBlaze跟踪核与安捷伦的跟踪工具集的联合使用,为客户的复杂的嵌入式系统工作带来了新的独具一格的可视性。

欲了解更多关于所有赛灵思嵌入式处理解决方案的信息,请访问:www.xilinx.com/cn/processor

关键字:调试  以太  控制  跟踪

编辑: 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/designarticles/embed/200707/14723.html
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