Actel:致力智能功率解决方案的开发

2008-01-20 16:16:30来源: EDN

JohnEastActel公司首席执行官兼总裁  “ 在制程工艺技术和功耗的坐标轴中,动态功耗和静态功耗相交的最低点,对应的工艺制程技术是0.13mm,这就是Actel为什么一直以来还在采用0.13mm工艺技术。”

  Actel公司由于采用了独特的反熔丝硅体系结构,早期反熔丝的FPGA已经在航天、航空、军用和工业控制等领域占据了重要的位置,其可靠性和安全性和抗辐射能力毋庸置疑。如今新一代的Flash架构的FPGA逐渐走向消费类市场,与其它厂家的FPGA相比,有着单芯片、低功耗、高安全性、高可靠性等优势。日前,Actel公司首席执行官兼总裁John East接受《EDN China》记者独家采访时表示,公司将专心针对消费类市场研发低功耗和高功效FPGA产品。

  奠定低功耗的新标准

  由于便携式产品的生命周期短及市场竞争激烈,设计人员必须不断增加新的功能和复杂性,但却不能耗用更多的电池能量。根据便携式产品的特点,近年内,Actel不断推出瞄准便携式应用的高灵活性、低功耗的FPGA产品。John Eas表示,FPGA设计人员不仅要求开发工具全面,而且要求易于使用,也要求专为降低功耗而优化。Actel这方面的产品包括,静态功耗仅为5

mW的超低功耗FPGA——IGLOO系列产品、采用Flash 技术的低功耗和上电即用FPGA、适用便携式应用处理器的FPGA以及低功耗系统管理IP和优化功率的设计创建与分析工具等。Actel的使命就是通过客户高度赞赏的创新可编程逻辑解决方案,从芯片级到系统级解决功耗问题。

  John Eas特别提到,Actel公司最近特为其IGLOO系列业界最低功耗FPGA系列与专为FPGA应用而设计并广泛流行的工业标准32位ARM Cortex-M1处理器核相结合,为设计人员提供了理想的低功耗集成平台,可迅速开发便携式产品。Cortex-M1核具备非常低工作电流和静态功耗的特性,在静态模式下仅消耗24mA,在睡眠模式下更低至3mA。IGLOO 采用创新的Flash*Freeze模式,可使器件在保存SRAM和寄存器数据的同时简便地进入或退出超低功耗模式,并将静态电流降至24mA,低于最接近的低功耗FPGA的二百分之一,与目前用于便携式应用的各种PLD产品相比,可延长电池寿命达10倍以上,对便携式应用别具吸引力,因而奠定了低功耗的新标准。

  John Eas指出,在FPGA领域里,Actel 的芯片封装是占位面积最小的,例如,CS81产品封装尺寸只有4mm×4mm,而每mm2的逻辑数量却是竞争产品的4倍,I/O数量是3倍,很适合便携式产品的应用。Actel还根据客户的需求,开发了很多的接口IP,例如,在便携式存储中,FPGA可作为从处理器总线到存储接口的桥接ATA6和CE-ATA,SD1.1/2.0和MMC,CompactFlash3.0 CardBus2.1/PCMCIA。这些产品的应用目标市场主要是针对智能电话、GPS、PDA,手持式和流动存储以及袋装计算器和销售终端等。

  关于Actel的产品为什么一直还在采用0.13mm工艺技术,John Eas解释说,在制程工艺技术和功耗的坐标轴中,动态功耗和静态功耗相交的最低点,对应的工艺制程技术是0.13mm,也就是说,采用0.13mm工艺技术,漏电流是最低的,“这就是我们为什么一直以来还在采用0.13mm工艺技术。”

  对“绿色设计”和“降低功耗”的热门话题,John Eas又从另一个角度分析道,这正如Al Gore主演的《难以忽视的真相》(An Inconvenient Truth) 一片所探讨的,我们日常生活中使用的电子设备是产生导致全球变暖的温室效应气体的元凶之一。结果,尽管这些创新电子产品让我们的生活更加美好,但它们同时也带来了非常真实的威胁。随着技术的进一步发展,我们有责任在解决全球变暖问题上发挥重要的作用。

  全新功率驱动布局功能

  为了扩展其业界领先的专门针对芯片级和系统级节省功率的解决方案,Actel 公司还推出全新版本Libero 集成设计环境 (IDE v8.1),IDE v8.1具备崭新的重要功能包括功率驱动布局,使设计人员得以进一步优化设计,并可减少典型设计的动态功耗达30%。John Eas表示,通过在Libero的SmartPower工具中内置先进的功耗分析功能,这个强化的分析环境将可首次让用户在设计的所有功能模式下深入了解其功率应用。此外,便携产品设计人员更可透过其创新的电池寿命评估功能,查看每个循环周期的峰值功耗,以及整个仿真过程的平均功耗。以其FPGA设计的功耗曲线为基础,精确计算出电池寿命。John Eas强调,这是首次在现场可编程门阵列 (FPGA) 设计工具中实现的新功能。

关键字:FPGA

编辑:吕海英 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/designarticles/dsp/200801/article_17600.html
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