人工智能产业热潮下,英伟达为何能成大赢家

2017-04-26 13:56:22来源: EEWORLD 关键字:英伟达  人工智能  GPU

自古时势造英雄,风口出巨头。在人工智能的产业热潮下,英伟达(NVIDIA)无疑是2016年全球科技行业的最大赢家。

股价一年翻三倍,CES展出尽风头,2017财年营收净利增长强劲,谷歌、微软、Facebook、亚马逊、特斯拉以及几乎每一家AI初创公司都在使用英伟达的芯片…这家砥砺多年的半导体公司在过去一年里,持续不断地吸引着投资人、创业者以及媒体眼球。

不过,比荣耀更值得关注的,是它背后的成长历程、商业布局、经营之道以及未来增长空间。爱分析通过对英伟达发展历史、产品业务、市场竞争、以及主要运营和财务指标等进行分析,总结了其成功背后的经营之道,并对其未来增长空间进行了估计,现与您分享。发展历程篇

在英伟达的发展历程中,有过四次不小的挫折。

第一次发生在公司成立之初,由于“生不逢时”,首款产品一经推出便遭遇了市场失败。其他三次分别在2002年-2003年、2007年-2009年、2012年到2013年。这些挫折背后有巨头博弈,有市场角逐,也有为了坚持而忍痛前行。每一次挫折都是一次鲜活的商业实战课,让英伟达越挫越勇,日渐壮大。

出师未捷心不死

1993年4月,从集成电路生产商LSI Logic出来的黄仁勋,联合Sun公司两位年轻工程师——Chris Malachowsky和CurTIs Priem 共同创立了英伟达,他们的初衷是研发一种专用芯片,用来加快电子游戏中3D图像的渲染速度,带来更逼真的显示效果

1995年5月,经过两年打磨,英伟达推出了首款面向游戏主机的多媒体加速器——NV1,这款加速器集图形处理、声卡及游戏操作杆等功能于一体,一经发布便吸引了当时最大游戏制造商世嘉的目光。世嘉决定在其第六代家用游戏机“土星”和个人电脑采用NV1 。

然而就在同一年,微软推出以图形用户界面(GUI)为主要特征的Windows 95,图形芯片主流市场从游戏主机转向PC;同时,微软还开发出了采用多边形成像技术的图形编程接口——Direct3D标准。

由于英伟达在研发NV1时,行业内还没有像Direct3D和OpenGL(SGI公司开发的3D绘图编程接口)这样的多边形3D标准,而英伟达采用的是二次方程纹理贴图作为立体图形实现方式,无法兼容行业通用标准,因此市场销量快速下降。

1996年第一季度,英伟达停止销售NV1,并终止研发NV2,开始将重心转向图形处理器RIVA128。其后两年间,英伟达陆续推出RIVA128、RIVA128ZX、RIVATNT等图形处理器。这些新产品不仅支持微软Direct3D和OpenGL标准,在能效上也超越了竞争对手3Dfx的Voodoo和ATI的Rage Pro,加上价格低廉,逐渐获得了整机厂的青睐。

1999年1月,英伟达全年营收突破1.5亿美元,并在纳斯达克挂牌上市。同年5月,其图形处理器销量超过1000万。8月,英伟达推出第一款以GeForce命名的显示核心——GeForce 256,并首次提出GPU概念。次年底,英伟达以7000万美元现金、100万股公司股票,将3Dfx收入囊中,正式成为行业老大。

此时的GPU市场,只剩一家竞争对手可与英伟达匹敌,那就是ATI。

卧薪尝胆再雄起

在PC市场上,微软和英特尔是英伟达绕不开的两大巨头。“没有永远的朋友,只有永远的利益。”这是商场永恒不变的法则。与ATI以及两大巨头的博弈也牵动着英伟达业务的兴衰成败。

2000年,为了进军游戏主机行业,微软找到了如日中天的英伟达,请他们研发Xbox图形芯片、SoundStorm声音芯片以及主板解决方案。然而,微软给的研发时间只有一年。期间,电源供应出现Bug、数据库功能不足等一系列原因,导致Xbox在首发日前两个月才进入生产阶段。最终,微软被迫推迟首发,错过先机,败给了索尼PS2。

为了与PS2竞争,微软打算降低Xbox二代产品主机售价,于是要求英伟达尽可能降低芯片价格。但当时的芯片利润本身就不高,黄仁勋并没有同意,加上后来芯片遇上了品控问题,导致成本升高,还被迫降低性能。双方矛盾激化,最终对簿公堂。之后,微软便把订单交给了英伟达的竞争对手ATI。

这次合作失败让英伟达付出了惨痛代价,不仅2003年营收减少,还错过了微软DirectX 9规格确立的重要消息,直接导致当年推出的GeForce FX由于兼容性问题败给ATI的Radeon 9700。更不幸的是,GeForce FX还存在运行温度过高的问题,引发多次自燃事故,黄仁勋一度被游戏玩家调侃为“两弹元勋”。

除了微软,英特尔也开始扶持ATI,巨头围剿之下,英特尔损失惨重,股价大跌。见识到巨头威力后,英伟达为了实现突围,一方面主动去找微软和解,争取再次合作;另一方面失去Xbox订单,努力拿下了索尼PS3订单。此外,继续推出高性能芯片压倒ATI,同时还和英特尔达成了专利交叉许可协议

关键字:英伟达  人工智能  GPU

编辑:王磊 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/afdz/article_2017042610528.html
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