为超高清监控“把脉” 探明“病症”

2014-11-25 17:30:58来源: 中关村在线

    人们对于清晰度的追求是永无止境的,这个从目前铺天盖地的4K电视广告中可见一斑。4K电视之所以能在一夜之间成为人们关注的焦点,一部分原因是人们对于新兴技术的好奇,更多的原因在于4K技术带来前所未有的超高清视觉体验。

    不仅在民用电视行业,在视频监控领域,人们对于清晰度的追求同样从未停步。在2010年之前,视频监控还处于“标清时代”,监控系统大都采用标清摄像机,其D1的画质越来越难以满足用户对清晰度的需求。从2010年开始,视频监控大步跨入“高清时代”,1080P和720P高清摄像机取代了原来的标清摄像机,高清画质得到了用户的广泛认可,“高清改造”也成为了这一阶段视频监控领域最热的词。然而,当人们还沉浸在“高清时代”带来全新的视觉体验时,安防业界的大厂商们都相继推出了4K超高清摄像机,NHK作为安防产业上游厂家也已经开发出了一款8K的CMOS图像传感器,并在今年5月举行的“NHK技研展2014”上进行了公开展示,这一切似乎都预示着“超高清时代”渐行渐近。

    超高清监控技术的优越性

    以4K为例,国际电信联盟对4K超高清的定义是:水平像素值为3840,垂直像素值为2160,宽高比16:9,总约830万像素。从定义中可以看出4K的分辨率是1080P的4倍,是720P的9倍。如果分别用4K摄像机和1080P摄像机去拍摄相同视场角下的同一场景,4K摄像机会用4倍于1080P摄像机所用的信息量去还原场景,画面自然更清晰、更贴近真实。如图1所示,1080P图像中远处的车牌信息已经模糊,而4K图像中依然可以清晰分辨。

    另外还有两个不那么明显的优势是从使用的角度来讲。一方面,由于4K画面的信息量是1080P的四倍,基于更多的信息量,就能实现更准确的智能分析,4K一旦大规模部署,智能分析的准确率就能上升一个新台阶,而且也会有更丰富更令人惊喜的智能应用得以实现;另一方面,在保证相同清晰度的情况下,4K摄像机覆盖的区域其实是1080P摄像机覆盖区域的4倍,也就是说在一个场景中,如果你觉得1080P的画面足够清晰了,你可以用一台4K摄像机替换掉4台1080P摄像机,节省点位数量从而降低整体成本。

    亟待突破的技术壁垒

    虽然好处多多,但超高清技术是否真的已经成熟了呢?超高清摄像机是否可以大规模投入使用了呢?其实不然!超高清监控从来都不只是监控摄像机的超高清,而应该是整个监控系统的超高清,其涉及到采集、编码、传输、存储、解码显示五个方面,进入“超高清时代”仍存在很多的技术壁垒需要攻破,这主要体现在五个方面。

    采集——超低照度时,彩色图像效果不佳

    以4K为例。从4K的定义中可以很明显看到的一点是,由于Sensor上集成像素点的增加,在正常光照环境下4K摄像机能提供更高清的图像,细节还原更贴近真实。但受到Sensor靶面面积的限制,随着像素点数量增加,单个像素点的感光面积反而减小,所以在超低照度成像上4K摄像机远远不如目前的1080P摄像机,这是目前所有4K摄像机面临的一个关键问题。自然,8K摄像机的彩色超低照成像效果会更不尽如人意。

    编码——H.265芯片限制

    从技术方面来讲,H.265标准是在现有的主流视频编码标准H.264的基础上做了升级:保留成熟的技术,同时对一些其他的技术进行改进,旨在低带宽下传输更高质量的视频流。结果表明,在压缩率上H.265相较于H.264提高了近一倍,即仅需原先的一半带宽即可传输相同质量的视频,同时H.265标准也完美满足4K和8K超高清视频的传输编码需求。可以说,H.265标准让视频编码跟上了采集端与显示端的“超高清化”的脚步。

    但即便H.265编码技术已经日渐成熟,在H.265编码技术的落脚点——芯片上,却还存在诸多掣肘:一方面,H.265技术新出来不久,市场化比较低,很多芯片厂商都只是试水这个市场,并未大规模投入生产;另一方面,就目前已发布的几款H.265芯片来看,相关的软硬件成本偏高,还涉及到大量的研发及测试成本,性价比达不到用户的要求,还不能被市场接受。所以我们目前依然在用以H.264为主流的高清编码技术,H.265技术要成为主流仍需待以时日。

    H.264已经是非常成熟的编码标准了,特别是H.264HighProfile能把主流的1080P高清视频流压缩成4M甚至2M的码流进行传输,效果非常不错,可一旦前端全部升级到超高清摄像机之后,以4K举例,通过H.264HighProfile编码也还需要至少10M的带宽,

    对于这么大的码流,仅一路实况加一路存储,已经让监控网络望而却步了。若一旦发生突发事件,更多的客户端来并发请求某一路实况流,传统的流媒体架构会出现很大的性能问题,流媒体服务器的转发性能、出入口带宽都亟待提高。在很多行业中,监控系统还有明显的上下级架构,以金融行业为例,在总行与分行、分行与各网点之间就是最常见的上下级域关系,目前的情况是大部分的域间带宽不足,不能支持多路4K码流的调用,4K应用要进入这些行业需要对基础网络做整体升级。

    存储——成本倍增

    在存储容量方面,由于码流翻倍、磁盘消耗翻倍,也就意味着相同的点位数需要投入两倍于原先的硬盘数量。另一方面,每个IPSAN或NVR都存在写入/读取的性能限制,在码流翻倍的情况下同一台设备能并发处理的路数会减半,也就是说需要更多的IPSAN或NVR了。总而言之,由于在编码技术上的限制导致码流的翻倍,而码流的翻倍则需要投入成倍的硬盘、IPSAN及NVR,无形中整体建设成本又增加了不少。

    解码——4K解码尚未成熟

    最后在解码显示端,可细分成解码与显示两个部分。

    目前的高清解码器普遍以1080P、720P及标清解码输出为主,4K解码才刚起步不久,整个市场中4K解码器还并不多。除了款型的选择不多外,4K解码器的性能也偏弱,能并发解16路1080P图像的解码器已经非常成熟,但能并发解16路4K图像的解码器还离我们非常遥远。

    在显示端,虽然4K电视异常火爆,大大小小的品牌任君挑选,但在安防行业,目前还没有4K监视器或拼接屏,所以在监控室里4K图像解码上墙暂时还需要通过其他途径来解决。

    解决之道日渐清晰

    从前面的分析来看,似乎超高清监控的普及还有非常遥远的一段路要走,但知道技术难点在哪里就已经成功了一半,剩下的就是找到对应的解决方法。

    首先在彩色超低照成像方面。两年前安讯士刚推出“觅光者”技术时,也只是在标清摄像机上应用,没能在高清上普及的主要原因就是像素越高技术实现越难,但两年后的今天,1080P的彩色超低照成像已经非常成熟,相信不久之后,4K的彩色超低照成像问题也能得到解决。

    其次在H.265芯片上,从目前的技术发展来看,H.265芯片的成熟只是时间问题,一旦H.265芯片产品成熟,前端超高清摄像机出来的将会是低带宽高质量的视频流,监控网络及后端存储性能上的问题也会得到缓解。而在服务器、IPSAN、NVR、解码器的性能问题上,除了通过H.265编码来缓解,最终可以通过计算机硬件技术的发展来彻底解决。而计算机硬件技术作为发展最迅猛的技术之一,硬件的性能每年都在提升,相信过了H.265技术带来的这个缓冲时间段,一切硬件性能问题都将不复存在。

    最后在显示端,从技术角度来讲,家用电视与监控大屏并没有太大差异,4K电视的成熟必定会促进安防监视器及拼接屏的发展,预计在不久的将来,监控室里4K大屏也将得到批量应用。

    可以看到前文提到的这些技术壁垒都可以在一定时间后得到解决,可以说在未来超高清监控的应用不是问题,那么在当下超高清监控应用是否具有可行性呢?答案是肯定的,这也是为什么有部分大厂商相继推出4K超高清摄像机的原因。

    在一个监控系统中,对前端成百上千个监控点位按重要性排序,必然能提取出最受关注的几个重要点位,可能是一个广场,可能是一条主干道,可能是一个警戒区等等,对于普通的点位以1080P或者720P的清晰度已经足够满足现阶段用户的需求了,而对于这些重要点位,使用4K超高清摄像机就能达到非常好的视觉效果,在夜晚配合补光灯也不会影响低照成像。

    在编码上,目前并没有很好的方法优化,但很多监控系统的建设都是从无到有的,在设计基础网络的时候就可以考虑到这几个点位的高码流情况,所以在使用时便不会带来网络性能瓶颈,而个别点位的高码流对整体存储的影响也微乎其微;在显示端,大屏拼接技术已经非常成熟,而4K图像的上墙完全可以通过4块1080P大屏以2×2的拼接方式来解决,也能获得不错的上墙显示效果。

    结语

    技术更迭,超高清产品的出现是大势所趋。4K超高清摄像机在安防领域自推出以来,已在部分项目中的重要点位得以应用,有厂家采用全交换架构技术,以解决网络压力问题,用户只需投入少量的存储成本就能获得超高清体验。相信随着时间的推移,与之相应的技术亦会得到快速发展,同时伴随超高清摄像机配套设施的进一步提升,4K在安防业的应用将会越来越广泛。

 

关键字:监控

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/afdz/2014/1125/article_7860.html
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