美研发可编程家用机器人 定位服务人类日常生活

2011-05-17 20:14:04来源: 电子工程世界

 

RoboDynamics公司CEO弗雷德•尼戈哈尔(Fred Nikgohar)希望这款机器人能像iPhone手机那样带来革命性的影响力

  外界盛传数月的神秘机器人日前终于揭开了它的神秘面纱,公开亮相。此前一直有传闻称这一款机器人是由苹果公司或者谷歌公司研发,但是事实上,这款机器人的开发商是一家名为RoboDynamics的公司。这款机器人被取名为“Luna”,它的设计定位是一款家用机器人,完全可编程,以方便让人们在家庭日常生活中使用它。预计这款机器人产品将在今年晚些时候上市销售。

  现在,这款神秘的机器人产品已经揭开了神秘面纱,它将有可能彻底颠覆我们对机器人的认识,就如同个人电脑的出现颠覆了我们对于计算的认识,以及苹果iPhone和谷歌Android颠覆了我们对于手机的认识一样。

  不过,这并非什么特别先进,甚至具有未来感的平台。它只是内部安装了一台性能还不错的电脑,加上一款性能不错的图形卡。它拥有一些性能不错的感受器,不错的移动性能,此外还有不错的设计。听上去似乎都只是不错而已,那么究竟是什么使它真正让人兴奋呢?

  这一点就在于,至少原则上来说,Luna机器人首次做到了其他机器人从未做到过的事情,那就是让一款可编程的通用机器人走进寻常百姓家,并且建立起一套生态系统,允许开发商通过开发并销售相关软件来实现这款家用机器人的持续功能升级。

  让我们用电脑的发展历史来做一个对比。从苹果-2开始,人们可以去买一台电脑,打开包装就可以使用。你不需要拥有什么特别专业的技能。这就是人们去购买电脑的原因:它可以立刻让你的生活变得更美好,而更重要的一点是,你能不断教会它新的技能,从而使它的用处不断增加。

  或者举一个更加贴切的例子,那就是苹果iPhone。你去购买iPhone手机的原因是你可以用它来打电话,还可以上网。但这还只是开始。真正让iPhone和Android手机平台击败其他竞争对手的原因是它可以不断的进步,通过下载各种应用,你可以持续的让它变得更加有用。而这样做的妙处还远不止于此,因为随着使用者的增加,开发这些应用小软件也逐渐变成了盈利的一部分,从而使iPhone的销售利润实际上更加可观。

  RoboDynamics公司的首席执行官弗雷德•尼戈哈尔(Fred Nikgohar)希望这款机器人能同样拥有像智能手机对移动计算带来的冲击那样的影响力。他说,机器人产业长期以来一直未能实现让机器人真正进入寻常百姓家的梦想。(当然这其中不包括机器人玩具和吸尘器之类的小东西。)甚至像之前推出的WillowGarage的ROS开源软件平台,对于一个不具备机器人专业博士学位的人而言也太难了。他希望“一个设计精良,开源,并且价格低廉的个人机器人将开启一扇创新之门”。

  尽管人们对这一进展表示欢迎,但是在前进的道路上还存在一些障碍。首先,尽管RoboDynamics公司之前曾宣称这款机器人的上市售价是1000美元(约合6500元人民币),这确实是相当有竞争力的价格。但是现在该公司又表示说1000美元的售价只是一个“目标”,第一批上市的Luna机器人售价将是3000美元(约合1.95万元人民币)。

  尽管考虑到它的硬件配置,这样的价格也不算离谱。可是3000美元的售价还是超出了1000美元的“有吸引力”价格心理区间。因此,RoboDynamics是否能将价格最终降下来还是一个未知数。

  另外一个问题是其软件系统。外界目前还未能接触到这款机器人基于Linux的,被称为LunaOS的操作系统;外界也尚未亲眼看到Luna机器人被称作SDK的人机操作界面,以及RoboDynamics公司宣称将会上线的应用商店。对于这款机器人而言,其软件或许将比其硬件更加能决定它未来的成败命运。如果Luna机器人上市时预装了优秀的软件,并且应用商店随之上线,不断提供各式各样精彩的应用软件,那么这款机器人的前景将非常乐观。但在目前看来,这一切都还需要打上一个大大的问号。

  在接下来的数周内,RoboDynamics公司计划将披露更多有关这一款机器人初始版本的信息,以及其未来相关的型号,价格和销售信息。

关键字:RoboDynamics  家用机器人  Luna

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/afdz/2011/0517/article_3707.html
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