虚拟仪器:开放架构基础上创建用户定义

2012-11-08 11:27:16来源: 21ic

随着技术发展、上市时间缩短,要求工程师和科学家对业界挑战作出更快速、高效的回应。虚拟仪器概念的开发是电脑的日益普及和产业与研究领域竞争性增强的产物。本文说明虚拟仪器的概念,及其在提高产能、精确度和性能方面的优势。

虚拟仪器主要由装备了强大应用软件、PC即插即用板之类的高性价比硬件和驱动软件的计算机组成,这些配备能够在测试和自动控制方面提供比传统仪器更强的功能。虚拟仪器代表了以传统硬件为主的仪器系统向以软件为主的系统的根本性转移,它能充分发挥现代计算机强大的计算能力、产能、显示能力和连接能力。虽然电脑和集成电路技术在过去二十年里有了长足的进步,但是是软件在这些强大的硬件架构上建立起了虚拟仪器,并提供了更好的革新方式,极大地降低了成本。工程师和科学家可以利用虚拟仪器建立能够完全符合他们要求的(用户定义)测试和自动控制系统,而不再受传统固定功能仪器(供应商定义)的限制。

与传统仪器的对比

像示波器和波形发生器这样的单个独立的传统仪器有着非常强大的功能,但价格也比较昂贵,主要设计用于执行一个或多个供应商定义好的特殊任务。用户一般不能进行扩展或定制。仪器上的旋钮、按键、内置电路以及用户可用的功能都非常明确。另外,开发这些仪器必须使用许多专业技术和昂贵的元件,因此这些传统仪器价格非常高,普及速度比较慢。

而基于电脑的虚拟仪器具有能够充分利用现有电脑中集成的最新技术的优势。这些技术和性能上的优势包括P4这样功能强大的处理器、微软的Windows XP、.NET和苹果Mac OS X等操作系统和技术等。除了整合有强大的性能外,这些平台也非常容易访问因特网等强大的工具。传统仪器还经常缺少便携性,而运行在笔记本上的虚拟仪器则自动整合了便携特性。

对于那些要求、应用和需求改变非常快的工程师和科学家来说,需要很大的灵活性来创建他们自己的解决方案。他们可以采用虚拟仪器来满足他们的特殊要求,而且无需替换整个设备,因为安装在电脑上的各种应用软件和即插即用硬件俯拾皆是。以模块化方式定义系统的灵活性可以使工程师和科学家真正远离昂贵的供应商定义的系统。

利用虚拟仪器解决方案可以降低资本费用、系统开发成本和系统维护成本,同时加快产品上市时间和提高自己产品的质量。虚拟仪器能让用户为他们的“需求”付费,而不再为从供应商定义系统被动“获得的东西”而付费。

虚拟仪器中的软件

软件是虚拟仪器中最重要的组成部分。工程师和科学家通过合适的软件工具设计和集成某个特殊过程所需的例程就能够有效地创建他们自己的应用程序。他们还可以创建正确的能够完全满足应用目的和交互使用要求的用户接口。他们可以定义应用软件如何和何时从设备获取数据、如何处理或分析数据、管理和存储数据以及将结果呈现给用户。

他们还可以利用功能强大的软件在仪器中创建智能和决策能力。软件所具有的另外一个重要优势是模块化特性。在处理大型项目时,工程师和科学家可以将整个项目分成多个较易解决的功能性单元。这些子任务将更容易管理,更容易测试,从而减少了可能引起预料外行为的可能性。

虚拟仪器并不局限于一台独立的电脑。事实上,随着近来网络技术和因特网的蓬勃发展,仪器使用强大的互连功能进行任务的分配将越来越普遍。典型例子包括超级计算机、分布式监控和控制设备以及来自不同地理位置的数据或结果可视化。

国家仪器公司(NI)作为虚拟仪器的先驱推出了图形化编程环境LabVIEW。LabVIEW提供了一个易于使用的专门设计以满足工程师和科学家需求的应用开发环境,是虚拟仪器内集成的一个组成部分。


图1. LabVIEW虚拟仪器前面板

图形化编程

图形化编程环境是LabVIEW向工程师和科学家提供的强大性能之一。用户可以利用LabVIEW定制设计虚拟仪器,在计算机屏幕上创建图形化用户接口,并通过这个接口操作仪器程序、控制选中的硬件、分析捕获的数据并显示结果。

用户还可以用旋钮、按键、拨号器和图形等元件定制虚拟仪器的面板来模拟传统仪器的控制面板、创建定制的测试面板或以可视化的方式表达控制和操作过程。标准流程图和图形化程序之间的相似性缩短了与基于文本的传统语言相关的学习过程。

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关键字:虚拟仪器  开放架构  用户定义

编辑:什么鱼 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/Test_and_measurement/2012/1108/article_6279.html
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