MIMO的多变催生多种测试解决方案

2012-10-30 09:37:39来源: 21ic

多入多出(MIMO)天线系统的多样性和持续发展特性迫使测试公司要努力走在行业要求的前面。根据完成测试的场所不同,从学术和行业研发实验室到产品质量认证和制造,或是从IC到基站到手机,具体要求都有相当大的变化。研发实验室中验证尖端性能的最新测试测量技术,以及针对美国和其它地区的高成本效益生产测试近来都在发生变化。

不同的MIMO种类

2012年MIMO领域发生了很多变化。作为智能天线技术的一部分,MIMO无需额外带宽或提高发射功率就可以提供更高的数据速率和更好的频谱效率(bits/second/Hz)。当然,在发射(Tx)和接收(Rx)端使用多根天线并增加数据处理会提高系统复杂性以及相关的测试要求。

也许在实现MIMO测试时的首要问题是理解目前存在的变化。不同类型的MIMO及其与其它多天线技术的混淆问题十分普遍(见表1)。

MIMO是4G/长期演进(LTE)的一部分。两种不同类型MIMO,即时分(TD)LTE或LTE TDD(TD双工)与频分(FD)LTE或LTE FDD(FD双工)之间的主要差异是部署每种协议所需的频谱类型,Azimuth Systems公司高级营销经理Erik Org表示。

“在使用频分LTE时,你需要成对的频谱,一个频段用于上行链路,另一个频段用于下行链路,因为上行链路和下行链路是同时工作的。”Org指出。每台无线电设备的信号发射和接收是同时进行的。在使用时分(TD)时,发射在一个时隙进行,而接收在另一个时隙进行。因此实现TD协议不需要成对的频谱。

在使用多用户或MU MIMO(802.11ac)时,并不是为单个用户提供双倍的数据速率,而是两个用户共享双倍数据速率。“实际上并不是提高可用的数据速率,而是增加了覆盖率。”Spirent Communication公司产品营销经理Mike McKernan表示,“在这种蜂窝系统中你可以使用单个MIMO信道支持另一个用户。”

“在使用MU MIMO时,你可以有多台接收机,这样就可以使用带4根天线的单台发射机,同时可以使用多台接收机(最多4台),每个接收机有其单独的天线,甚至你可以实现包括3台接收机、其中一台有2根天线的组合。”美国国家仪器(NI)公司射频与无线测试部产品营销经理Raajit Lall表示(图1)。

 

图1:单用户MIMO允许将多根天线只连接到单台设备。多用户MIMO允许多个用户当作空间上分布式的发射源,从而提高效率。

手机制造商通常使用传导或有线测试方法得到的实验室测试结果和服务提供商的现场测试结果的不同催生了MIMO空中(OTA)测试。第3代合作伙伴项目(3GPP)标准组织正在努力明确如何通过MIMO OTA测试减少实验室测试和现场测试之间的差距,安捷伦科技公司(Agilent)电子测量部门无线营销计划经理Jung-ik Suh指出。

测试设备供应商提供了不同的OTA测试方法。安捷伦提供的两级MIMO OTA测试方法试图尽可能提高用户的投资回报(ROI)并完善OTA测试结果。“在MIMO OTA测试方面大概有三种建议,3GPP正在与安捷伦等测试供应商合作,以确定哪种是最好的方法。”Suh透露。

波束成形不一定需要MIMO。“采用多根天线的波束成形技术可以通过定向波束改善无线系统性能,它不仅能提高数据速率和覆盖率,而且对目标接收机的干扰也更小。”Suh指出。不过,当与MIMO结合在一起时,MIMO波束成形就成为了TD-LTE和LTE-Advanced技术中一个规划的部分。

“最初的LTE-Advanced研发工作集中在载波聚合上面,目标是要提供更宽的频带,实现高达1Gbit/s的更高数据速率。不过一些领先的研发团队也在开发多至8×8的MIMO。”Suh指出。

问题:规范状态

当前的测试需要考虑许多还未完稿和批准的标准。作为MIMO LTE-Advanced验证过程的一部分,CTIA、国际无线通信产业协会正在进行参考天线测试。CTIA采用已知好的设备和不良设备进行测试设备的比较。

“这些已知好的和已知不良的设备将被分发出去,以便CTIA能够验证人们获得的结果是否跟期望的一致,以后会有许多这方面的工作。”Spirent公司的McKernan表示。

TD LTE MIMO也在持续改进中。虽然业界为FDD和TDD的使用定义了广泛的频带范围,但有许多频带至今没有用到。“去年,人们的注意力更多地放在TDD 38-41频段。“Azimuth公司的Org指出。他希望2.5GHz至2.7GHz频段中会发生一些变化。全球的运营商特别是中国运营商将考虑采用TD LTE,因为这种技术具有不对称地分配频谱或分配容量的优势。

在无线局域网(WLAN)领域,Wi-Fi联盟基本上确定了哪些MIMO版本是强制性的,哪些版本是可选的。对于最新的WLAN标准802.11ac来说,测试3×3正在成为许多芯片组供应商面临的强制要求。“3×3肯定是最新WLAN标准要求的。”国家仪器公司的Lall认为,“LTE并不要求8×8,但许多研发实验室都开展了这方面的测试。”

一些专家认为,802.11ac在2013年底前有可能无法全部完成。安捷伦公司电子测量部LTE市场计划经理Jan Whitacre认为,最终定稿至少还要一年。没有供应商建议直到规范最终定稿才购买测试设备。

测试策略

虽然正在发生的许多MIMO变化是不确定的,但这些变化都是暂时性的。现在正是实现测试变化的时候。MIMO的预期变化已经公布好几年了。在许多情况下,它们最终会或紧急得到批准。另外,当测试公司开发出测试设备来解决已知或计划的变化时,设备或平台的易用性(针对设置和使用)得到了大幅简化。

在有些情况下只需软件发生改变。例如,国家仪器已经在平台设计中准备好了满足面向未来实现的10×10和更高系统的要求。因此,现在购买这类设备的客户完全可以在多年后仍满足变化的测试要求。

“这是我们有意做出的决定,也是PXI平台背后的首要想法。”国家仪器的Lall表示,“将它扩展到20×20也没有技术方面的限制,而10×10系统我们肯定已做过测试。”

诚然,那些由于所有条件可能没有全部到位而无法马上决定购买测试设备的公司如今也很难决策。如果一家公司等待太久而没有购买设备对最终规范进行测试,那就很可能落后于竞争对手。如果设备提供商是规范开发的密切接触者,并且在其平台和产品开发中考虑了规范要求,那么提前购买测试设备的风险可以被降到最低。

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关键字:MIMO  天线系统  发射功率

编辑:什么鱼 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/Test_and_measurement/2012/1030/article_6198.html
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