自动化测试新时代

2012-09-17 10:04:43来源: 佳工机电网
在30多年的时间里,科技界已经在各种实践中见证了摩尔定律。

晶体管密度每18个月就增长一倍,很大程度上地提高了电子设备的性能。这不仅仅在最近的Intel i7处理器上可以体现,在很多不断“减小”的技术上也可以看到,比如64GB 的固态硬盘现在已经可以做到一张邮票的大小。这些技术上的进步带来了成本的大幅降低。比如以前价值上百美元的LCD显示屏现在已经可以整合到廉价的贺卡中。因为有了更快、更小、更低廉的设备之后,整个工业界也见证了一代新兴产品的爆发。这些产品往往集成了很多工具,比如GPS定位系统、数码相机、手机等。另外,这些工具往往都具有软件定义功能,用户可以下载应用软件使他们的设备更适应他们的个性化需求。

技术创新不断涌现的同时,对每项突破性技术进行检验也愈加成为一种挑战。比如说,将无线局域网技术加入下一代产品就比原来的产品增加了50项新的相关测试。幸运的是,摩尔定律对于下一代的测试平台和模块化测试仪器一样适用。伴随着软件定义的解决方案的发展,这些测试系统性能的提高完全可以跟得上待测设备的发展步伐。

从机架式测试系统到PXI(面向仪器系统的PCI扩展)

几十年来,通过使用与工程实验中同样的传统台式仪器,在机架上一层层地搭建,工程师们已经设计了一些自动测试系统。机架系统通过一个仪器控制接口连接到电脑上,电脑上的程序保证系统的自动运行。尽管这些机架式系统能够完成一定的功能,但它们并没有按照仪器的设计者所构想的那样被使用。

传统的台式仪器是为了实验台而设计的,当工程师或技术人员想要手动测试或者检测一个仪器的故障时会使用。在机架式系统中,仪器的屏幕、旋钮以及按钮常常会变为一种对空间和资金的浪费。进一步来说,这些仪器并没有像那些自动仪器一样为了测量速度或者数据吞吐量而特别设计。在一个设计实验平台上,十秒钟的测量时间是可以忽略不计的,但当该测量方法被用于一个生产线上的上千台设备的测量时,这可能就意味着巨额的经济损失。

相比传统机架式的台式仪器,使用PXI, 您可以得到一个外形更小巧、性价比更高、更适合您需求的解决方案。

– Jessy Cavazos, Frost & Sullivan

newmaker.com
图1. 不同于传统的机架式仪器,工程师可以通过升级控制器,在PXI系统整个生命周期内不断提高其性能。

在过去的几年里,工业自动化测试已经达到了一个转折点,现在正在向PXI快速的转变。专门为自动化测试进行优化的PXI提供了一种比机架式仪器更快、更小、更高性价比的解决方案。Harris RF Communications公司,一家军用多频带战术无线电设备供应商,最近收到很多订单,预订其Falcon系列高性能无线电设备。这家公司就需要一种更先进的测试方法,从而可以同时测试更多的无线电设备。Harris选择了NI TestStand软件和PXI硬件作为它下一代测试系统的软硬件开发平台。使用NI平台,Harris不但可以增加被测无线电设备的数目,而且将每一台无线电设备的测试成本减少了74%。

NI最近的全球测试经理调查证实了这种转折趋势。在调查中,70%以上的测试经理表明他们将使用PXI作为他们下一代自动测试系统中至少一种的核心技术。与之形成鲜明的对比的是,只有30%的测试经理选择继续在他们的自动测试系统里使用机架式测试仪器。

“使用新的基于NI PXI的技术平台,我们在保证测量和性能完整性的同时,将成本缩减到原来的1/3,半导体测试的吞吐量提高至原来的10倍。”

– Ray Morgan, ON Semiconductor

传统台式仪器的供应商们同样也在PXI上做了很大的投资。比如说,在2010年9月,Agilent Technologies公司宣布了它对PXI平台的支持,并推出了40多台PXI模块。Agilent与60多个供应商加入了PXI 系统联盟。这个联盟作为一个推动和维护PXI标准的产业联盟,保证了投资处于公开、多供应商(公平竞争)的环境下。
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关键字:自动化测试  晶体管密度  摩尔定律

编辑:什么鱼 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/Test_and_measurement/2012/0917/article_5930.html
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