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从ST的ToF传感器业务感悟:创新、沉淀和机遇

2017-12-11 10:24:13来源: MEMS 关键字:ST  ToF

据麦姆斯咨询报道,曾有传闻:意法半导体(STMicroelectronics,简称ST)的成像部门已随着诺基亚手机业务的衰败而香消玉殒。但事实并非如此,在2017年10月的评估中,该业务部门的前景非常好。该公司每季度可从飞行时间(ToF)测距传感器中获益7500万美元,同时该公司还通过向iPhone X的前置3D摄像头提供近红外(NIR)图像传感器,每季度增收约1亿美元。

在最新发布的《摄像头模组产业市场和技术趋势-2017版》报告中,Yole介绍2016年摄像头模组产业的市场规模为234亿美元,复合年增长率(CAGR)达12.2%。但为了在激烈的智能手机元器件竞争中生存下来,ST究竟采取了什么措施呢?



2012~2022年摄像头模组(CCM)市场预测按应用领域细分

第一个关键因素就是,坚持团队和管理的创新精神。ST已经明确表示,创新不仅是初创公司的“游戏”,大公司也必须对此采取正确行动。对单光子雪崩二极管(SPAD)技术的疯狂投资,成为挽救该濒危部门生命的第一步。虽然对科学和技术的热情既不总符合逻辑,也没有过分注重商业效率,但即使没有竞争对手的存在,这种热情也会为尝试新事物和超越传统障碍创造积极的环境氛围。ST的技术非常适合服务诺基亚的手机业务,当智能手机进入市场时,也因此失去了与市场同步的机会。在CMOS图像传感器市场中,索尼已占有40%的市场份额,东芝被收购,而安森美半导体(On Semi)收购的Aptina则退出高端市场。显然ST原来的总体规划是不太可能实现了。因此ST没有试图坚持同样的竞争,而是耐心地等待并寻找与已有资源匹配的机会,很显然,ST现在成功了。



摄像头模组产业的生态系统

第二个关键因素是,ST凭借其恰如其分的制造资产“沉淀”,成功地斩获了苹果的业务。Yole预计到2022年摄像头模组的出货量将达到78亿颗,这是个压倒性的数字。LG Innotek是目前是最大的摄像头模组制造商,该公司的全球出货量可达每天超过100万颗摄像头。在CMOS图像传感器(CIS)方面,索尼目前的产能为每月超过10万片晶圆。因此,我们可以理解如Heptagon/艾迈斯半导体(ams)等新进入该领域的初创公司要交付苹果3D摄像头是有多困难了。每年约生产1亿颗,就意味着每月产量要达到1000万颗。简而言之,ST成像部门生存下来的重要原因,就是该公司拥有强大的制造能力。ST的300mm代工厂有两种CMOS图像传感器(CIS)工艺,分别是IMG175和IMG140,能够进行背照式(back-side illumination)和深沟槽隔离(deep-trench isolation)工艺。ST拥有高质量的知识产权(IP),是该公司超过15年持续经营以及对制造技术持续投入的成果。

最后一个关键因素,ST的转变可能是受益于当时的特殊时期(所谓“机遇”),否则很可能超出ST的控制能力。Yole的报告详细阐述了目前正在推动摄像头模组产业前进的强大动力。在过去的两年里,增强现实(AR)一直是个热门话题,但该市场的部分动力仍然在于“交互(interaction)”这个概念。智能手机利用增添传感器来增加功能。随着新计算能力和“人工智能(artificial intelligence)”的发展,电子器件的感知能力将会进一步发展。这些器件不仅可记录输入和输出,而且还可自动(有些器件具有此能力)管理与世界的“交互”。这场“工业4.0”革命正在我们眼前发生,已在电信、交通、医疗、安全以及制造业的服务和设备中有所体现。人类并不是最强壮的灵长类动物,但却能够适应自身所处的环境,并领悟出适应新环境的碎片化知识,直到扭转乾坤,这也许就是帮助人类战胜达尔文理论的真正原因。

关键字:ST  ToF

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/MEMS/article_201712112135.html
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