多市场多产品多客户——意法演绎多元化新篇章

2014-06-26 09:06:46来源: EEWORLD

    意法半导体(ST)执行副总裁,模拟、MEMS和传感器事业部(AMS)总经理Benedetto Vigna近日写下了人生中的第一组汉字——多元化。

   

    Benedetto Vigna与多元化

    在2008年世界经济第一次探底后,不少半导体厂商都主动或被逼无奈进行多元化市场的探讨,主要原因自然是以前的采购巨头们要不业绩大幅下滑,要不索性倒掉。“多元化市场”,“多元化客户”以及“多元化技术”成为半导体公司市场策略的主旋律,而多元化无非两种方式运作——收购或自身成长。

    Vigna所在的部门AMS也许是ST里面产品线最为丰富的一个部门,品类丰富并不一定是产品型号众多——而是种类多到眼花缭乱,从加速度计、罗盘、陀螺仪到微执行器;从声学传感器到触控传感器;从环境传感器到Sensorhub处理器,另外还有各种模拟信号链相关产品:运放、比较器蓝牙、音频等等。

    1995年,Vigna进入ST从事MEMS方面的研究,尽管当时MEMS已经炙手可热了,但仍然局限在车用及军用市场中。而现在,ST已成为全球第一大MEMS和微执行器厂商,Vigna本人也因为对MEMS行业的突出贡献而获得了欧洲SEMI奖。

    Vigna表示,ST三个成功案例是MEMS获得成功的最关键因素。“2002年11月4日,是个难忘的日子,ST有了第一个加速度传感器客户,他们将我们的产品应用在洗衣机中,从此我们的传感器再也不是实验室产品,而是真正的走向了产品化。”Vigna继续说道:“2006年5月6日是第二个里程碑,任天堂发布了Wii,这款游戏机的成功发售为ST带来了千万级的销量。第三个节点是2010年6月6日苹果发布iPhone4,乔布斯自己演示了陀螺仪的应用,这给运动传感器打开了另一扇门,加速度计与陀螺仪的普及,让我们受惠不少。”

回忆成功经历

    Vigna表示,团队是ST 传感器业务可以取得胜利的重要原因。“从1996年到2002年,我们当时经历了一段非常艰难的时光,反复的失败、尝试。万幸我的伙伴们可以和我一起坚守。”

    除了坚守,Vigna认为时间窗口也是非常重要的。“ST取得和其他公司不一样的成绩的另一个因素是,我们面对的是消费类应用市场,所以需要有足够的产能去应对。在这方面,我们的管理层给予了强大的产能支持。从2006年开始市场突飞猛进,到今年差不多8年时间,我们一直受益于此,也是ST和市场上与很多大客户进行真正商业合作的时候取得信任的重要原因。2005年我们就投入了8寸的晶圆,那时候整个市场容量和需求还并没有那么大。ST的投入使我们比人家早了两年,甚至三年时间掌握产能以及生产经验。”

    当然,现在的Vigna还不能舒服的闲下来享受成功的喜悦——因为传感器供应商越来越多了,面对着激烈竞争,Vigna自然会选择多元化的市场策略,因为传感器所面对的市场本身就是多元化的,通过切入其他领域,找到其他客户群,ST的传感器事业才可以得到进一步发展。

两张图诠释多元化

   

    第一张图,尽管AMS 2013营收额和2012年大体相仿,但受益于中国手机、可穿戴设备的崛起,多元化的客户构成更加均衡,大众化与南亚区占比达到了22%,第一次超过了日韩市场。

   

    第二张图,产品及市场的多元化,已不仅仅局限于MEMS运动传感器和微射流执行器(为HP打印机头代工)这两块业务。

进军车用市场

    ST已不仅仅满足第一大移动产品和消费电子MEMS传感器厂商,其也有意进军车用传感器市场

    如图所示,车用传感器市场需求并不比移动及消费市场少太多,同时若考虑到车用市场的高利润率,以总利润看,车用市场的吸引力要高于消费市场。

    ST进军车载市场有几大优势——意法是全球前两大汽车芯片供应商,因此有足够的车规质量监控经验,第二,车用传感器市场最需要的动作和压力传感器,ST目前已经是最大的运动MEMS供应商,可以利用在消费电子上积累的knowhow转化至车规上。

    Vigna对于车用传感器市场非常看好,其透露目前运动MEMS传感器已经量产,而气压和其他传感器已进入配件厂的测试流程中。“汽车客户设计周期较长,尽管我们现在的占有率很小,可一旦我们切入了这个市场,将获得更稳定的收益。”Vigna表示。

麦克风、运动及环境传感器

    如图2所示,麦克风和环境传感器未来将得以飞速成长,2013年ST MEMS出货量达到了1亿颗,相比2012年增长了2倍。Vigna表示,随着单个终端产品内置多麦克风的趋势上升,MEMS麦克风市场将会高速增长。

    目前,包括iPad Air、Google Glass等产品中均使用了ST的麦克风。

    对于环境传感器来说,气压传感器、温湿度传感器以及UV传感器是未来为手机增加差异化的便捷途径,目前温湿度和气压传感器均已问世,UV传感器也预计于3季度问世。

    运动传感器是意法同时也是市场上最火的产品,对于ST来说,更轻更薄更准功耗更低成为了演进趋势,而这一切的根源是集成度越来越高,除了传感器彼此集成融合之外,ST将MCU与传感器封装在一起,这种sensorhub的处理方式可以减少主处理器的负担和功耗,从而降低系统整体功耗。

   

    种类齐全的集成传感器

    此外,ST的陀螺仪还可应用于光学防抖上。

    除了这些之外,ST还在拓展其他移动/消费用传感器,包括触摸屏控制器、激光MEMS投影仪、自动对焦用MEMS执行器等等,还包括模拟信号处理和无线传输等技术。

    目前包括运动活动量监测器、心脏监测器、智能手表、体育用品、声学配件、眼镜等可穿戴产品均采用了ST的方案。
 
大而全,广而深

    多元化市场理想是美好的,但现实也很残酷,麦克风领域有娄氏、汽车领域有博世、微投领域有TI、触控领域有Synaptics、加速度领域有Invensense。可以说,在这些领域,ST的对手都相当的强大。

    那么ST将如何将多元化转变为优势,而不是简单的刷存在感?Vigna表示:“单纯对于汽车领域来说,的确博世非常的强大,不过市场上只有他们一家,而从产业链角度来讲,他即生产元件又生产模块,很多模块商是他的客户同时也是对手,因此部分模块商需要另外一家供应商,我们的进入就是对此的最好补充。”
   
    “而谈到可穿戴式设备,回到关键的一点,那就是对于半导体行业来讲,平台重于单个元器件,对客户来讲,应用和服务重于单个产品。目前ST是唯一可以提供相对完整的硬件平台的公司,客户通过我们可以获得一站式的解决方案。”Vigna表示。

   

     ST大中华暨南亚区模拟、MEMS和传感器产品部市场总监吴卫东

    ST大中华暨南亚区模拟、MEMS和传感器产品部市场总监吴卫东谈到了ST在触控领域的市场定位:“触控市场也分高中低端,我们主要面向高端市场,通过提供支持悬浮操作、防水操作等,成为市场独特的供应商。另外需要强调的是,我们的触控技术利用了MEMS上的大量电容电平转换经验、MCU设计经验以及模拟前端经验,这些都是其他公司所不具备的技术积累。”
   
    “现在的大众市场和以前的确是不一样了,越来越多具有创意的小公司涌现,值得庆幸的是,过去几年我们凭借着STM32 MCU的耕耘,非常好地涉足了大众市场的商业环境,树立了我们的口碑和认知度。现在,我们的整体方案已经准备完毕,可以给客户提供一整套的解决方案。所以,尽管我们谈不上独一无二,但至少有很强的客户基础,这就给我们多元化的市场策略带来了基础和信心。”Vigna表示。

关键字:意法半导体

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/MEMS/2014/0626/article_1573.html
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