传感器中枢方案在中国市场人气正旺

2014-06-26 08:14:32来源: 互联网

    专长于为体感控制应用开发软硬体的美商 Hillcrest Labs 最近抢到了中国手机品牌酷派(Coolpad)的设计案,为后者开发感测器中枢(sensor hub)软体;这透露了众家智慧型手机与可穿戴式装置供应商想在产品中加入更多感测器的趋势,不过他们同时也得寻找能有效管理系统中不断增加之感测器的方法。

    Hillcrest 表示,该公司的感测器中枢软体产品结合了一系列演算法,能在提供低功耗与高性能感测器融合的同时,将感测器资料转化成准应用程式资讯。Hillcrest并指出,为酷派开发的感测器中枢软体是在Atmel的低功耗微控制器中执行,藉由将感测器管理功能由智慧型手机的主处理中分担出来,该软体能:「有效地降低系统功耗、延长电池续航力。」

    与酷派的合作案是 Hillcrest 智慧型手机软体在亚洲市场拿到的第二张大订单;该公司在今年2月才宣布,中国另一家智慧型手机供应商Oppo采用其Freespace感测器模组,实现了直观的手势识别功能。

    酷派新款智慧型手机内所配置的感测器中枢包含对一颗加速度计、一颗磁力计与一颗陀螺仪的支援;不过Hillcrest的一位发言人透露,如果客户有需要,该公司开发的感测器中枢还能处理额外的体感与环境感测器,例如压力计、湿度计、环境光感测器(ALS)。

    如Hillcrest业务暨行销资深副总裁Chad Lucien所言,感测器能为行动装置带来许多差异化功能,包括情境感知、扩增实境、强化版导航,以及更佳的游戏体验。

    在与酷派的合作案中,Hillcrest的感测器中枢软体除了能提供更低功耗,也能带来更高的体感追踪性能。更具体地说,以应用程式角度来看,酷派能为装置使用者带来的好处包括更精准的健康与健身监测功能(更少出错的计步器、精准的跑步/步行状态侦测…等)、不须与电池寿命妥协的24小时不关机,以及精确的扩增实境与虚拟实境应用体感追踪;此外还有透过强化的电子罗盘精准度,所带来的更精确地图与导航功能。

功能各异的感测器中枢配置

    Hillcrest并非唯一提供感测器中枢解决方案的业者,不过在市场上众多不同感测器中枢解决方案中,该公司是采用独立的处理单元来管理手机内的感测器功能。

    所谓的感测器中枢,其实就是专门负责感测器管理功能的低功耗微控制器(MCU),根据所选择的MCU之不同功能等级,感测器中枢的功能也有所不同,从最基本的感测器校准与感测器融合,到先进的应用程式层级资料处理,以及支援动态监测、环境感知与行人导航等。

典型的感测器中枢功能──以Hillcrest Labs的SH-1感测器中枢软体为例

    有数款低功耗MCU核心被用以做为感测器中枢,如Atmel的MCU产品,就是最早被应用在智慧型手机感测器中枢的;近来较热门的方案则是采用ARM Cortex M0+核心的多款MCU。

    随着感测器中枢被添加的功能越来越多,据说也有方案考虑采用更低功耗的ARM Cortex M4核心。无论是哪一种方案,已独立的处理单元来做为感测器中枢已是明显的趋势;Hillcrest发言人指出,这种方案能让设计者进行处理器与感测器的客制化,以实现更具弹性与高性能的各种感测器功能。

    还有另外一种感测器中枢方案──通常是感测器供应商所采用的──是将处理功能与感测器元件整合在一起;这种方案是将一种低功耗动作感测平台与高性能加速度计、MCU结合,以简化感测器融合。不过Hillcrest的发言人表示,这种方案虽有一些功耗与整合简易性的优点,但在功能上会有所限制。

    除了Hillcrest,飞思卡尔半导体(Freescale)也是感测器中枢方案供应商;后者在 2012年发表了Xtrinsic平台,该平台的设计超越了基础三轴感测器市场的需求,整合了板上加速度计,并具备管理多个外部感测器的功能。

    飞思卡尔在发表Xtrinsic时表示,该平台并非只能提供简易的原始资料处理功能,而是能透过转译感测资讯与控制来实现感测器融合演算法所需的复杂运算,是进行更智慧化系统层级决策的理想解决方案。

    考量到酷派与Oppo这两个中国本土品牌在当地的势力,Hillcrest可算是拿到了很大一笔生意。根据市场研究机构Counterpoint Technology Market Research的资料,酷派第一季在中国智慧型手机市场排名第四大品牌,仅次于三星(Samsung)、联想(Lenovo)与小米(Xiaomi)。

酷派智慧型手机在中国市场的出货量甚至超越了苹果

关键字:传感器  中枢方案

编辑:刘燚 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/MEMS/2014/0626/article_1572.html
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