MEMS加速度传感器:市场持续增长期待双赢

2009-07-03 12:12:09来源: 意法半导体

      尽管今年面对国际金融危机的威胁,但由于用户对加速度传感器接受度的增加,MEMS(微机电系统)加速度传感器整体市场保持增长势头。

      市场容量持续扩张

      从加速度传感器实现的功能来看,无论是国际知名品牌的手机,还是普通的手机,其主要功能是通过倾斜、晃动等动作来实现用户界面控制、游戏控制以及菜单浏览等操控功能。与此同时,也有一些侧重软件开发的客户在开发一些衍生功能,例如无线鼠标。此外,加速度传感器还可以结合其他类型的传感器(如陀螺仪)开发出性能更好的应用。从这些新的应用我们可以看出,客户的开发正在不断深入。
 
      从价格上看,加速度传感器今年的价格比去年同期下降了近一半,从去年的1.5-2美元降到今年的1美元以下。这样的价格水平对于加速度传感器的普及来说,已经不会像过去那样形成那么大的障碍了。但是,因为目前手机产品的利润率非常低,客户对元器件的价格要求非常严格,应该说,现在加速度传感器的价格也不是非常便宜,其成本也会占到低端手机整体成本的个位数百分比。

      新应用层出不穷

      加速度传感器只是把动作等相关数据输出,而如何用好这些数据就很关键了。我们看到,加速度传感器需要结合陀螺仪、压力传感器等其他类型的传感器,并结合相应的应用软件,才能开发出具有吸引力的应用。

      在AppleStore中有一些游戏的下载率非常高,例如“滚钢珠”,这个游戏非常适合大众人群,其中起作用的就是加速度传感器。再如,加速度传感器结合陀螺仪开发出的无线鼠标就是一个很有前景的应用。在今年的CCBN展览会上,意法半导体就演示了类似的应用,我个人也体验了这样的新应用。虽然目前这类应用的效果还有待提升,但至少这是一个尝试。目前也有中国公司在朝这个方向努力。此外,加速度传感器结合压力传感器,可以开发出健身应用等新的应用领域。

      医疗电子产品中也将采用越来越多的MEMS产品。意法半导体MEMS的部门现在已经更名为“MEMS&HealthCare”,从这个部门的名称可以看出我们非常重视MEMS和医疗电子。意法半导体在去年发布了融合我们MEMS生产技术的一次性胰岛素纳米泵原型设计,该器件可以应用到糖尿病的治疗中。

      在医疗电子中,我们的策略性规划是把传感器做成智能传感器,加速度传感器是其中的元素之一。针对便携式医疗设备的需求,除了传感器外,还需要功率管理模块、数据处理器件以及低功耗的无线接口。意法半导体有很强的功率管理产品技术、传感器技术和MCU。我们目前正在研发低功耗的ZigBee和蓝牙产品,满足便携式医疗设备传输数据的需求,这是我们重点的发展方向。

      芯片企业与第三方开发商应优势互补

      MEMS产品的软件开发非常重要,因此我认为第三方开发商的生存空间还是非常大的。因为中国手机企业众多,市场需求量很大。而目前市场上成功的第三方企业还不多,其原因是需要投入和积累的过程。而且,手机生态链要真正赚钱需要通过ISP,这使企业实现赢利的周期变得更长。

      从芯片企业的角度看,我们希望与第三方开发商建立双赢的模式。第三方开发商可以帮助我们满足客户在软件开发上的需求,我们可以帮助第三方开发商引入更多的合作客户。应该说,目前市场的发展是良性的,现在比一年以前更容易洽谈合作了。我们希望市场上有更多的第三方开发商进入这一领域。

      在具体的分工方面,芯片企业提供的多是基于不同行为方式的算法,应用这些算法可以实现对行为的操控。这些算法的好坏最终体现在应用软件操控的精确性、灵敏度以及用户体验上。而第三方开发商在具体应用软件的开发上则更有效率。此外,他们还承担着帮助客户移植、调试应用软件的工作,这些是芯片企业很难做到的。

      在这个合作模式成熟之前,第三方开发商也研究算法。但是算法由芯片企业提供给第三方开发商,配合他们实现对游戏或用户界面的操控体验会更好。明确了分工以后,双方就能实现优势互补。我们有算法工程师,可以针对新的行为方式研发相应的算法;第三方开发商可以基于对IDH(独立设计公司)和最终客户需求的了解,提出新颖的方案,例如新的游戏、新的用户界面以及待机模式概念等等。对于第三方开发商来说,开发出新的亮点应用是他们赢得市场的关键。

 

关键字:MEMS  加速度  传感器

编辑:金继舒 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/MEMS/2009/0703/article_291.html
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