原来OLED只是过渡,揭秘苹果在台秘密基地

2017-05-07编辑:王磊 关键字:OLED  苹果

位于桃园的龙潭科学园区里,有一栋外观没有任何标志的建筑,地址是龙潭区龙园十路五十五号。这里是苹果在台湾最神秘的技术中心─这座厂坐落在龙潭科学园区的角落,周边只有一家公司,两侧是大片森林,这里的安全措施是由美国FBI(联邦调查局)前官员负责,想接近龙潭厂的人、车,只要开近龙潭厂,就直接进入苹果的监控范围。

最新一期的《财讯》双周刊以“苹果的台湾神秘兵团”为题,深入报导苹果在台湾的研发布局。根据《财讯》报导,二○一四年,苹果从晶电、联发科手上,买下关键技术,从友达手上,带走五十人的OLED精英研发团队,还从台大、清大挖角人才,没当过台厂高阶经理,进不了龙潭厂,苹果为了打败三星,在台湾龙潭的专属技术基地内,聚集了这支堪称全球最强的神秘兵团。

《财讯》报导指出,造访龙潭厂时,第一印象就是寂静,中午时分,龙潭厂四周的大马路,十分钟也没一辆车经过。厂房前后各有一个警卫哨亭,本刊摄影记者在计程车里刚举起相机,几秒钟时间,马上被警卫警告。唯一能辨识苹果身分的,是门厅墙上悬挂的苹果标志。在这里,一百多名员工按计划编组,彼此之间严禁谈论工作,违反规定者,会面临上百万美元的天价求偿;站在龙潭厂门口观察,这里不时有苹果员工和供应商进出,看到外人却都高度警戒。

《财讯》报导指出,这里的员工,出差只能住公司指定的饭店,由公司安全部门事先检查房间有没有安装窃听器,因为,如果员工讨论新技术的对话内容被对手取得,或是装有样品的行李失踪,都可能让苹果这项最机密的任务失败。苹果龙潭厂落成时,连前总统马英九想参观都被拒绝。

离苹果龙潭厂不远,就是台积电最先进的封装厂、友达的面板厂以及晶电旗下璨圆光电的旧厂房,这些公司,都是苹果开发新一代显示技术的重要合作伙伴。

今年,苹果首次低头,让三星成为苹果iPhone 8手机所用OLED面板的独家供应商。但苹果供应链传出,OLED可能只是过渡性技术。苹果下一代的显示技术叫微发光二极体(Micro LED),过去三年,苹果重押台湾,龙潭厂就是苹果研发测试微发光二极体最大的海外基地。

研究机构Trendforce LED分析,微发光二极体商机可达三百到四百亿美金,换算成台币,高达一兆三千亿台币。这项新技术,让OLED成了iPhone使用的过渡性技术,苹果的终极目标,是要让每一个人手上的iPhone、Apple Watch,都换上苹果掌控的新显示技术。

《财讯》报导指出,今年四月,韩国媒体已经注意到苹果龙潭厂的关键角色。四月二十日,韩国商报警告,“韩国零组件产业的黄色警报响了!”文章中分析,苹果桃园龙潭厂研发技术明年将进入量产,将可能取代三星最为自豪的OLED技术。

因为,如果苹果CEO(执行长)库克把iPhone手机里的OLED面板换掉,光是手机荧幕,三星一年就可能丢掉千亿台币的订单。

拆开一支iPhone7手机,荧幕是其中最贵的零组件,根据市调公司IHS分析,一支iPhone7当中,台积电做的手机处理器,售价只要二六.九美元,但一个四.七吋的LCD手机荧幕,成本价却高达三十九美元,装在手机里的三二GB的记忆体,价格也不到荧幕的一半!换句话说,谁掌握了iPhone荧幕的订单,谁就掌握了苹果供应链里最大一块大饼。

而且,2010年宏达电曾计划推出采用OLED的手机,却被三星断货,只依赖三星提供手机面板,是苹果无法承受的风险。

但是,韩国在OLED发展技术上,布满专利地雷,生产设备的技术也早已被各方掌握,苹果难以全盘掌握OLED技术。相反的,苹果在微发光二极体上早已布局多年,全球三分之一的微发光二极体相关专利,都在苹果手上。

什么是微发光二极体? 这项技术就像把数百万颗比沙粒还小的LED灯,全放进一个手机荧幕里。控制每一颗LED发出的颜色,就能让手机荧幕做到4K以上的高画质,颜色还比OLED更漂亮。

“这项技术有很多优势”,LEDinsight研究协理储于超说,微发光二极体耗电量只有OLED的一半,但亮度超高,在阳光下也清晰可见;而且,OLED的弱点是怕水,耐候性不佳,不适合用在户外,微发光二极体却完全没有这个问题。

更重要的是,韩国的最新技术,还只能做出可弯曲的软性显示荧幕,但微发光二极体结合软性基板,就能做出可以折叠放进口袋的显示器。一位产业大老观察,“微发光二极体会是最终极的显示技术”。

苹果为什么选择重押台湾?《财讯》报导指出,故事要从2009年开始说起。这一年,有一家叫勒克斯维(LuxVue)的公司成立,想制造出能把微型LED变成显示面板的设备,刚开始,所有人都以为这是不切实际的幻想。

但这家公司却得到台湾的大力投资,《财讯》向宏碁荣誉董事长施振荣查证,他坦言,智融集团在非常早期就曾在美国投资勒克斯维,“这家公司的想法非常前瞻”,他说。友达、联发科、奇景光电、晶电也陆续加码投资勒克斯维。

勒克斯维把台湾当成发展的重镇,不只在台湾建立供应链,也聘用不少台湾人才;例如,他们从亚太优势挖角研发主管胡馨华,和行销主管邱振维。他们点亮了全世界第一个用微型LED新技术组成的彩色荧幕,也证明了别人认为不可能的事,才是大好机会。

2011年,贾伯斯过世,苹果执行长库克开始布局进一步掌握供应链的方法,勒克斯维的成果吸引了库克的目光。

《财讯》调查了解,2014年,外传苹果砸四亿美元,高出对手英特尔、谷歌等四倍的价格,从台湾厂商手上买下勒克斯维的所有股权和技术,苹果用四亿美金换到的,是翻身成为拥有这项技术全球最多专利的公司。

友达、晶电、联发科等勒克斯维股东及协力台厂,也被下了封口令。本刊调查,苹果和这些公司都签下保密协定,一面同意维持勒克斯维时代的合作关系,一面明定严禁泄露苹果在微发光二极体的开发状况。采访时,本刊向晶电总经理周铭俊求证,“你们跟苹果有没有签保密协定?”他只回答,“勒克斯维有关的问题,我们都不予置评。”

苹果并勒克斯维后,布局火速展开,并购前一个月,就在台湾开设龙潭厂,重用台湾人才和供应链,一条次世代显示器供应链开始成形。

像龙潭厂的登记负责人张世昌,他原是统宝的研究经理。统宝是台湾第一家开发出LTPS(低温多晶矽)技术的公司,2007年,张世昌加入苹果,从资深工程师开始做起。 苹果并购勒克斯维的同一年,张世昌高升苹果显示技术研发处长,开始在台打造显示技术大军。

关键字:OLED  苹果

来源: EEWORLD 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/LED/article_2017050712210.html
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现任华润矽威科技(上海)有限公司市场部经理/高工,上海市传感技术学会理事、副秘书长。

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