合纵连横,看TI是如何构建自己物联网版图的

2015-04-15 15:21:09来源: EEWORLD 关键字:TI
    两年前TI发布了一个制作精良的动画视频,印证了如今大家对于物联网的判断。

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    在无线连接领域,TI可以说是走得最快的芯片供应商之一,Radia是TI 2003年收购的公司,专门从事WiFi设计,属于TI的合作伙伴,为了给TI客户提供更完整的解决方案,TI将Radia划入自己的WiFi版图中。

    2006年,其又收购了ZigBee供应商Chipcon,当时这项技术只是在部分专业领域应用,然而随着物联网市场的扩大,智能家居和ZigBee技术越来越普及,已成为未来无线连接重要的技术之一。

    当然,收购这些小公司对于TI的来说并可以改变公司技术发展趋势,但通过早期的收购,我们可以知悉彼时TI就对无线业务特别看好。

    只不过,随着TI逐渐淡出手机处理业务,便将WiFi主攻市场转移至其更擅长的嵌入式领域,与蓝牙、ZigBee、Sub-1GHz等技术一起,为嵌入式无线提供解决方案,正如视频中所示。其实,在2013年,TI就与IBM一起展示了连线洗衣机概念。使用TI的模块,将设备连接,并借助IBM的云服务。这个连接可能有助于自动化交付洗衣粉或进行及时的修理。

庞大的生态产业链

    日前,德州仪器中国业务拓展总监吴健鸿特意带记者拜访了一位老朋友,上海庆科公司CEO 王永虹。不久前,德州仪器全球无线产品VP、高级市场和研发人员到访庆科,双方在IoT市场、产品、技术、推广等方面进行了深入的交流,并达成了合作意向。TI将在其CC3200芯片/模块上搭载由上海庆科研发的物联网操作系统MiCO。利用TI芯片产品的优势、及其广泛而深入的渠道和影响力,结合上海庆科优异的MiCO软件系统和完整IoT解决方案,为智能硬件开发者提供全方位的服务,共同拓展中国的物联网应用市场。

   

    德州仪器中国业务拓展总监吴健鸿

    这并不是TI第一次与物联网相关公司合作,一年前,德州仪器宣布推出物联网生态系统计划,首批成员包括2lemetry,ARM ,Arrayent ,Exosite, IBM, LogMeIn,Spark以及Thingsquare,每个成员都可以提供专门为TI无线连接技术、MCU或者处理器搭建的物联网云服务平台,涉足的领域包括智能家居、健康和健身、汽车和其他更多物联网应用。直到去年底,已经有18家服务商与TI签署了合作协议,同时,一些生态系统成员也提供了Energia支持,这是一个开元的、基于布线的社区主导型独立开发环境及框架,适合MSP430/TM4C/Simplelink等多种MCU架构进行快速的固件开发。

    吴健鸿表示:“对于OEM和ODM们来说,他们的产品需要不同的云平台;此外对于嵌入式来说,灵活性也是必不可少的,并不是简单的把模块放到系统中就能解决所有问题,还需要软硬件的配合,针对客户进行定制化服务。”因此,TI要和尽量多的云服务商合作,这样才能确保客户实现产品的差异化。

    “云供应商有很多,每家公司的认证要求不同,对于协议的兼容性要求也不同,嵌入式公司如果自己申请云接入服务,需要一个冗长的过程,以及强大的云服务团队,但这显然不是他们的专长。”王永虹解释道,也正是如此,TI需要提前为客户做好所有准备。

    而此次与庆科的合作,是TI针对国内物联网市场进行的布局,吴健鸿与王永虹不约而同地表示:“这是一次最好的合作。”

    2014年6月,TI推出全球首款WiFi SoC CC3200,通过一颗芯片即可解决WiFi的连接问题。2014年7月,庆科推出MiCO操作系统,这为双方的合作打下了基础。

    “CC3200是低功耗WiFi中最好的硬件平台,我们是连接芯片与云端最好的操作系统平台,大家的合作是水到渠成的。”王永虹说道。

    “从处理器到模拟器件再到传感器,TI有最好的嵌入式产品,我们则是和广泛的云服务商合作,为工程师架设嵌入式与云端连接的最好的桥梁,同时这两年正是物联网爆发之年,我们处在中国产业升级的大环境中,各种条件都是最好的,所以我认为这次合作是最好的一次,未来可以通过产业链的协作,共同服务于客户。”王永虹称。

    “TI一直以来都是致力于为客户解决嵌入式设计中遇到的问题,庆科刚好是物联网领域专家,我们配合后刚好能为工程师提供软硬件一站式服务。”吴健鸿表示。

完善的产品组合

    TI目前可提供14种不同的无线芯片,是目前业界最广泛的产品组合,此外,TI还提供模拟器件、电源管理等产品,可以为客户提供一整套硬件设计方案。

    以TI最新推出的CC3200模块为例,该产品集成了CC3200处理器、时钟、SPI Flash及被动元件等,同时经过了WiFi认证,用户无需再去认证。CC3200中则集成了应用微控制器Cortex-M4、Wi-Fi 网络处理器和电源管理子系统组成。同时包括包括嵌入式 TCP/IP 和 TLS/SSL 堆栈,HTTP 服务器和多个互联网协议等。

    更重要的是,正是TI联合了云服务商及中间件服务商,用户可利用快速连接、云支持和片上 Wi-Fi、以及互联网和稳健的安全协议实现针对IoT的简易型开发,无需事先具备开发连接型产品的 Wi-Fi 经验。

    也正是基于CC3200强大的性能,王永虹选择此时与TI合作,庆科的MiCO和TI的硬件可以做到软硬件完美集成。

    MiCO操作系统是一套基于MCU的互联网接入操作系统,包括了底层的芯片、无线网络、射频技术、安全、应用框架,可以运行在各种终端智能硬件上,兼容几乎所有种类的主流微控制器。其推出的目的就是为智能硬件提供最为稳定、快捷、智慧的连接和交互。

   

    上海庆科创始人之一、CEO 王永虹

    “MCU如何与互联网连接是很复杂的,第一,MCU种类非常多,每个不同的端需要不同的连接,这对于底层开发者来说非常不容易;第二,MiCO包含了很多功能模块,包括安全配网、电源管理等等,每个模块都是一个独立的组件包,工程师可以随时调用。第三,用户需要连接到云端,相关的TCP/IP知识并不是所有开发者都可以掌握的。MiCO就是为了简化开发流程,加速产品的问世周期。”王永虹称。

    “以前都是客户自己开发软件,但嵌入式和云端的互联不是那么容易,当我们把MiCO介绍给他们之后,很快产品就能问世,MiCO在物联网产业中所起的作用相当巨大。”吴健鸿也肯定道。

    吴健鸿也说:“对于OEM和ODM们来说,他们的产品需要不同的云平台;此外对于嵌入式来说,灵活性也是必不可少的,并不是简单的把模块放到系统中就能解决所有问题,还需要软硬件的配合,针对客户进行定制化服务。”

     这么看来,对TI以及吴健鸿本人来说,需要做的工作还有很多。

关键字:TI

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/IoT/2015/0415/article_1195.html
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