Silicon Labs加速物联网布局

2015-04-13 10:31:20来源: EEWORLD 关键字:Silicon  Labs
    2012年,Silicon Labs新任CEO Tuttle上任伊始,便提出了公司的发展愿景:“在未来的十年中,我将专注于利用现有的框架进一步优化业务,实现公司的快速增长。Silicon Labs今后会将重点定位于诸如物联网等新兴领域,并将TI视为其最有力的竞争对手。”
 
    在过去两年,Silicon Labs先后收购低功耗MCU厂商Energy Micro以及低功耗模拟供应商Touchstone,所有人都认为这些收购意味着Silicon Labs即将推出无线MCU,但可惜一直都没有产品问世。
 
    2015年2月,SiliconLabs宣布6100万美元收购超低功耗蓝牙、WiFi模块、软件栈、开发工具以及软件开发套件供应商Bluegiga,随后不到一个月时间内,其就发布了blue gecko、EZR32等一系列低功耗无线MCU。
 
    Gecko英文是壁虎的意思,Blue Gecko顾名思义,结合了Bluegiga的无线连接技术以及Energy Micro这个被Siliconlabs收购,带有小壁虎logo的公司拥有的低功耗技术。
 
    也是在当月,TI宣布业界首款无线连接SoC问世,支持包括蓝牙、ZigBee、6LoWPAN以及RF4CE等标准,同时也表示未来将推出集成2.4GHz与Sub-1GHz在内的无线SoC。
 
    既然Siliconlabs把TI视为最强力的对手,Silicon Labs公司副总裁兼微控制器和无线产品事业部总经理Daniel Cooley表示未来也将推出类似全标准SoC平台。谈及优势,Cooley称:“我们的优势共有三方面:低功耗、SoC以及完整的协议栈。”
 
    Cooley特别强调,Siliconlabs拥有完整的开发平台Simplicity Studio,这是业内首款集成MCU/无线的开发环境,能够支持各类IoT应用同时进行MCU和RF设计。在相同的开发环境中同时进行MCU和无线设计能够避免嵌入式设计过程中的环境切换,从而帮助客户节省时间和工作量。
 
    Simplicity Studio在统一的软件开发环境中提供了一键访问产品从概念阶段到最终成型过程中所需的各种资源,因此极大的简化了MCU和无线开发人员开发IoT应用的设计过程。Simplicity Studio包括基于Eclipse的集成开发环境(IDE)、图形化的配置工具、能耗分析和优化工具、网络分析工具、演示代码、软件示例、文档、技术支持和社区论坛。所有这些集成特性可使IoT开发者能够简单和高效的进行嵌入式开发
 
    Simplicity Studio提供内建的智能机制,可以自动检测所连接的8/32位MCU或者无线IC,图形化配置芯片功能,显示支持的配置选型,从而能够帮助开发人员在几分钟内获得可运行的项目设计。Simplicity Studio是情境感知(contextually aware)的开发环境,能够为开发人员提供项目相关的产品信息。集成的实时能耗和网络包分析工具也能够帮助开发人员创建可靠网络和高能效的无线节点,同时通过优化能耗而获得最佳的电池使用寿命和容量选择。

    “尽管相对于别的公司,我们的产品问世时间稍晚,但作为新兴市场,物联网近期将有相当规模的增长,不可能有一款产品可以覆盖所有,因此留给我们的空间很多。此外,我们是芯片与协议栈一起推出,给客户完整的方案。”Cooley说。
 
    此外,需要注意的是在谷歌领导的Thread联盟中,Silicon Labs作为联盟发起人之一,即将推出业界首款支持Thread的无线SoC。Cooley也表示,目前Silicon Labs也在积极同蓝牙联盟合作,开发基于蓝牙的Mesh网络技术。
 
     Cooley表示,“对于MCU来说,大家使用相同的内核,相同的代工厂,相同的工艺,大家差别越来越小,我们需要把软件、无线、工具以及整体方案以平台方式提供给客户,所以我们通过收购Ember、BlueGiga等公司,为客户提供系统级产品,增加我们的差异化竞争力。”
 
广播电视领域再创新

    除了2.4GHz频段以外,Silicon Labs继续发挥在广播和机顶盒领域的优势。近日,其又宣布推出新型高性能数字机顶盒(STB)调谐器IC系列产品Si2144和Si2124,设计旨在降低有线、地面、混合型地面/卫星和基于IP的STB产品的成本、复杂度和功耗。

    因为拥有基于Silicon Labs历经六代演进的视频调谐器技术和通过全球超过4亿台电视机验证的数字低中频(low-IF)架构,Si2144/24系列产品完全满足STB应用对性能、成本、尺寸和绿色能源的需求。此外,Si2144/24系列产品支持所有全球有线和地面STB标准(ATSC/QAM、DVB-T2/C2/T/C、ISDB-T/C和DTMB)。

    环路输出(LT)技术,即路由RF输入信号到RF输出端口,使其可供诸如传统模拟TV等其他设备使用,是许多STB设计中的关键功能需求。Si2144/24 IC是市场中现有集成LT技术的同类产品中尺寸最小、能效最高的STB调谐器芯片,消耗功率不到500毫瓦,这极大减少了STB的整体功耗,降低了对电源和散热的设计要求以及多调谐器设计的系统成本。

    除了集成的有源LT技术(当STB上电后使能),Si2144/24调谐器也具有“off-through”无源LT技术,它能够在STB关机甚至拔去电源插头后继续提供LT功能。无源LT极大降低了STB的待机功耗,使得STB制造商可以让其产品更加节能环保,并帮助消费者节约能耗。而所有现有的同类CMOS STB调谐器需要采用高成本的片外器件才能实现“off-through”功能。

    Si2144/24芯片是目前最小的STB调谐器,支持极小的3毫米 x 3毫米QFN封装。这一超紧凑封装结合最小的BOM器件数量,使其成为市场中占用面积最小(仅0.86 cm2)的STB调谐器解决方案。此外,Si2144/24在现有量产的所有STB调谐器产品中拥有最低的BOM成本。与其他竞争对手的STB调谐器不同,Si2144/24调谐器在RF输入端无需平衡-不平衡转换器(Balun),并且片内集成了所有跟踪滤波电感器,最大限度的降低了系统成本和设计复杂度。

    Si2144/24调谐器在整个波段范围内提供了更好的噪声指数性能,同时,在不增加片外滤波电路的情况下提供了更高的抗扰度性能,比如针对LTE干扰信号的抗干扰能力,由此,在全球真实应用环境中提供无与伦比的线性度、灵敏度以及稳定的接收性能。基于D-Book规范中LTE抗扰度要求,Si2144/24 提供了13dB余量,这使得原始广播电视画面能够清晰的呈现在全球4亿多台电视机上,无一例由于LTE干扰问题退货。

    而全新推出的全系列完整的接收器/音频处理器和多标准数字收音机IC产品组合Si479xx,旨在为全球车载收音机市场提供最佳的AM/FM和数字收音机性能。

    Si461x数字收音机协处理器提供对HD Radio和DAB/DAB+数字收音机的信道解调和信源解码。Si461x协处理器消除了通常在竞争对手数字收音机处理器方案中用于信道解码的片外RAM存储器模块,最小化系统物料清单(BOM)。所有的Si461x/2x IC产品都通过了iBiquity的HD Radio认证,为汽车OEM业者和顶级供应商提供担保:这些器件已经通过严格的测试,并且满足或者超过iBiquity的高性能数字收音机要求。

    Silicon Labs完整的收音机系统解决方案包括接收器/调谐器、协处理器和数据接收器,以最低的片外系统BOM成本提供业内领先的性能。例如,Si479xx集成的有源环路缓冲器消除了通常所需的片外RF分路器,这为需要数据接收器进行后台扫描和实时交通信息的应用简化了设计。Si479xx音频子系统集成模拟数字转换器(ADC)和数字模拟转换器(DAC),Si461x数字收音机协处理器集成用于信道解码的RAM,均消除了大量片外器件,从而显著的节约成本并减小电路板面积。

    Si479xx/Si46xx产品系列提供了可扩展架构,非常适于支持多元的全球汽车信息娱乐市场。凭借这一产品组合,顶级供应商和OEM业者可以覆盖从入门到高级汽车收音机系统的多元产品线,并能够重复使用他们的R&D资源。例如,设计单个通用印制电路板(PCB)的过程中,在需要使能RDS、HD Radio和DAB/DAB+时,可选择的使用Si461x协处理器或者Si462x数据接收器。所有Si479xx/Si46xx器件共享一个通用的应用程序编程接口(API),这使得开发人员能够在多个不同的产品线和细分市场中重用同样的软件。

     正如此前Silicon Labs媒体关系负责人Dale Weisman表示:“一旦空白频段技术成为可能,那么Silicon Labs的广播技术将成为互联网传输技术的重要受益者。”

关键字:Silicon  Labs

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/IoT/2015/0413/article_1184.html
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