无微不至的物联网趋势 标准型MCU产品与市场

2014-09-16 08:42:54来源: DIGITIMES 关键字:物联网  标准型MCU  MCU

    微控制器(MCU)采用省电、可长达数年、弹性的硬体架构,并以低功耗、执行效率高的功能诉求,进军各种电器与电子产品的市场,并可应用在各行业领域,并至今累计数亿颗销售量。因应近年来穿戴式装置与物联网的兴起,装置设计朝向更轻薄短小、价格越低的趋势下,MCU的应用不只更加广泛,其功能也倍加市场考验。相关业者无不使出浑身解数,推出各式新一代MCU产品,来符合客户与市场的需求…

见“微”知着 MCU主宰低功耗市场

    处理器(Processor)因应电脑架构的各种不同功能需求与用途,可区分成:中央处理器(Central Processing Unit;CPU)、绘图处理器(Graphics Processing Unit;GPU)、物理处理器(Physics Processing Unit;PPU)、数位信号处理器(Digital Signal Processor;DSP)、网路处理器(Network Processing Unit;NPU)。

    随着行动通讯与嵌入式装置的流行,强调高效能、低耗电的应用处理器(Application Processor;AP)纷纷进驻各种3C消费电子与可携式智慧产品,而功能简便且超低功耗的微控制器(Microcontroller,或Micro Controller Unit;MCU),以更简易的硬体架构与超低成本,应用在各种不同的领域,包括:穿戴式装置、家电、车用电子、遥控器、场域监控、工控、无线感应网路(WSN)等各种物联网(IoT)的应用。

    MCU基本上就是一部超小型电脑,在单一晶片里内建CPU、记忆体单元(RAM与ROM/EEPROM/Flash)、时脉产生器(Clock Generator;Oscillator)、与I/O等扩充设计,能够做简单的运算、控制、处理与参数储存,由于架构简单,且较低成本、低耗电的特性,因此适合应用在只需要简单运算的各式电器、电子产品 (例如手表/电子表、计算机、闹钟、玩具等)。

    尤其遥控应用部份,只要搭配无线射频(RF)元件,即可透过无线方式来控制与连接,例如遥控飞机、汽车钥匙等等。

    如今MCU已广泛应用在各行各业的领域,随着节能减碳的环保意识抬头,加上当今智慧装置、穿戴式装置与物联网的流行,省电、电池续航力高的产品越来越受市场青睐,尤其MCU具备低成本、低功耗的特性,因此应用MCU来设计各式家电控制、节能应用、健康量测等相关电子仪器或产品有越来越多的趋势。

MCU市场商机大 各界竞相角逐

    由于MCU微控制器应用范围广,包含车用、工业用、智慧家庭、消费性电子、家电、医疗、银行,甚至太阳能发电/智慧电网、安全标签等市场,商机非常庞大。如今市面上有超过50家以上的厂商推出各式MCU产品,以应用在不同的领域。

    以一般(General-purpose)功能的MCU产品来说,市场从低阶至高阶产品,大致是以8、16、32位元的市场来区分。而在产品等级的选择上,由于大多数家电控制、遥控器、监控产品的功能简单,使用8位元入门级的MCU即可,因此低阶的8位元MCU市场需求仍非常强劲。

    而当今在物联网、云端计算、大数据的流行趋势之下,许多智慧型的应用应运而生,包含感测网路、搭配智慧型手机的感测子系统、健康量测、穿戴式电子产品等等,都必须采用效能较好的微处理器来达成,因此许多厂商推出各种不同等级的32位元MCU,来符合各种不同的市场需求。

    随着物联网与穿戴式装置的带动之下,以及IC产业的景气好转,MCU市场规模将越来越庞大。据IC Insights的市场研究报告中指出,2014年全球MCU市场的销售额预计将达到161亿美元(比2013年成长6%),销售量达181亿颗(比2013年增加12%),ASP(平均每颗售价)为0.89美元。IC Insights也预测,未来到2018年MCU销售量会持续往上爬,虽ASP逐年下滑,但2015、2016的销售额仍分别保有7%、9%的增长趋势。

    由于新应用带来新商机,加上厂商极力推广32位元MCU,尤其大量采购32位元MCU的ASP已经不到1美元,价差逐渐降低,再加上2013年MCU前两大巨擘-Renesas (瑞萨电子)与Samsung (三星电子)纷纷退出8位元市场,促使许多客户开始淘汰旧的8或16位元架构,采用全新的32位元来设计,让32位元的出货量不断攀升,加速改变了MCU市场的生态。

    IC Insights指出,传统4或8位元MCU销售量在2018年将掉到37亿美元(CAGR为-1.3%),而16位元MCU仅有0.3%的CAGR(年复合成长率),2018年达到42亿美元。至于32位元MCU,预估2013~2018年的CAGR将有9.5%,至2018年市场达到110亿美元的规模,由此可知32位元MCU将成为市场主流。

从8至32位元 同样维持低功耗

    针对许多用不到32位元CPU、AP等级的嵌入式系统来说,改用32位元MCU来设计,不仅不会over-spec(超规),在功耗、成本与系统维护上也更具竞争力。例如原本采用CPU、AP来设计的智慧手表,电池续航力大约不到3天,而2014年许多全新的智慧手表开始改采用32位元MCU来设计,可提供3天以上,甚至高达1个月的电池续航力。

    而内建于iPhone 5s、iPad Air、iPad mini二代的Apple(苹果)M7动作处理器,也是一颗MCU,在做健康计步等应用时,主CPU就可进入省电模式,交给MCU来处理,以提升整体电池续航力。

    由于两大MCU厂商退出8位元市场,如今采用8位元MCU指令集的主要推手,仍有Atmel(爱特梅尔)的AVR8与Microchip的PIC架构,而采用8051相容指令集的厂商。

    除了上述两家,还有Analog Device(亚德诺)、Cypress(赛普拉斯)、Freescale(飞思卡尔)、盛群(Holtek)、Infineon(英飞凌)、Intel(英特尔)、Maxim(美信)、新唐(nuvoTon)、NXP(恩智浦)、Silicon Labs(芯科实验室)、ST(意法半导体)、新茂(SyncMOS)、TI(德仪器)、Zilog等厂商。

    在32位元市场部份,几乎所有MCU厂商都有推出自己的产品,包含采用自己专属指令集的产品(如Atmel AVR32、Microchip PIC32、Freescale MPC5xx PowerPC、Imagination MIPS32等等),以及采用ARM Cortex-M家族(包含Cortex-M0/M0+/M1/M3/M4/M4F)指令集的MCU产品(除上述厂商之外,几乎所有厂商都有推出ARM架构的产品),因此市场将ARM架构的MCU另外分成一类,虽说都是采用ARM相容指令集,但厂商以不同的内部配置方式、运作时脉、记忆体大小、I/O扩充性与特殊功能,来满足不同市场的应用需求。

新一代MCU趋势 32位元将成主流

    由于8位元和32位元MCU的价差已经缩小,未来8位元的应用将越来越少,加上8位元与32位元的开发平台不同,且在未来智慧家庭与App应用的可扩充需求之下,也许板子全都以32位元来设计可能更具成本竞争力。因此,系统设计者近年来开始尝试在单一平台下使用一套软体来开发产品,以减少软体开发成本,让其低阶至高阶端产品都使用相同平台,以增加产品规划上的弹性。

    然而当今许多MCU系统设计者,针对许多产品应用,仍是倾向采用低成本、最小软体复杂度的电子元件,因此,低接脚数与记忆体少的8位元MCU仍具有其市场吸引力,在短期内仍不会被32位元取代。

    因此,也有厂商推出高效率8位元核心的全新MCU产品系列,可使用像是16与32位元的C语言开发平台,来编译出8位元MCU的执行码。此外,还可搭配其独立核心的I/O扩充周边设备,不须耗用到MCU的资源或内部CPU的功率,即可独立运作,适合给需要在功耗上斤斤计较的产品导入使用。
MCU产品竞争者众,在功能不相上下的情况下,MCU比的就是功耗、效能、成本、体积与系统设计平台的一致性,以及是否提供强大的技术支援,以协助客户加速产品的上市。然而在客户期望MCU的成本越来越低之下,厂商必须加速采用新制程来设计,方能降低生产成本,以增加毛利。

    此外除了一般功能MCU,厂商也提供各种不同功能的MCU,例如整合RF功能的MCU、触控专用MCU、感测专用MCU、控制专用MCU、各式电表专用MCU,以满足物联网时代的不同应用市场之系统设计所需。                              

关键字:物联网  标准型MCU  MCU

编辑:刘燚 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/IoT/2014/0916/article_867.html
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