出击物联网市场 Silicon Labs如何发展关键技术

2014-05-04 16:25:18来源: EEWORLD 关键字:MCU  ZigBee  传感器

    物联网市场的光明前景使得一众半导体厂商投身其中,当然,Silicon Labs也没有缺席。但这家精于混合信号器件的公司是如何一步步发展物联网的关键性技术的呢?自从Silicon Labs2012年5月收购Ember公司开始,其成为物联网方案创新型公司的计划便有了根基和框架,时隔两年,且看Silicon Labs为实现这个愿景都做了哪些事情。

    那么,设计完整的物联网方案都需要哪些关键性技术呢?

    首先,要实现物物互联要具备无线网络技术。使用CMOS的RF技术一直是Silicon Labs的强项,其被广泛应用于广播、电视、接口电路等应用。但是由于空白频段技术尚未兴起,想要涉足物联网领域,Silicon Labs还需要发展新的协议下的无线技术。所以,早在2012年5月份,Silicon Labs便收购了Ember公司,Ember Corporation专注于提供基于802.15.4 ZigBee®的解决方案,为2.4GHz无线网状网路(Mesh networking)应用提供芯片、软件和开发工具的公司。此次收购为Silicon Labs出击住宅、商业和工业中的低功耗Mesh网络市场打下了基础。

    关于无线技术 Silicon Labs 的最新动向

    Silicon Labs收购Ember后利用后者在ZigBee领域的优势,增添了Ember ZigBee无线SoC产品线和相应的工具,包括EM35x SoC和网路协同处理器(NCP)产品以及EmberZNet PRO软件。该方案主要针对低功耗无线网状网络应用,并于2013年上半年取得ZigBee联盟新发布有关ZigBee IP规范的黄金单元(Golden Unit)认证。今年3月份,EM35x SoC又添新成员——EM358x SoC产品系列,EM358x SoC产品系列提供了额外的Flash和RAM存储容量选项,满足更大、更复杂的智能能源和家庭自动化设计需求。

    其次MCU也是发展物联网事业不可缺少的核心技术,而且不光要“嵌入”,功耗低才是王道。对Energy Micro的收购,强化了Silicon Labs的低功耗嵌入式的设计能力。Energy Micro致力于低功耗ARM Cortex MCU方案的设计,拥有业界最低功耗的32位微控制器产品。值得一提的是,虽然收购Energy Micro令Silicon Labs的MCU部门增加了250种ARM Cortex-M处理器EFM32 Gecko,但Silicon Labs并没有放弃经典的8位8051架构,这为客户们提供了更加灵活的选择。

    不久前,结合前10位MCU厂商的产品路线和技术走势,有业内人士预言,主流的MCU市场将从8位走向32位。但Silicon Labs似乎有着不同的见解,Silicon Labs亚太地区MCU高级市场营销经理彭志昌指出,“广受欢迎的8051内核被广泛应用于8位MCU设计中,同时ARM技术已成为32位MCU的一种事实标准。鉴于这种市场动态,我们将会继续看到32位和8位设计在MCU市场中获得超越16位的发展动力。除了ARM技术在32位MCU市场上越来越受欢迎,我们将继续看到顾客对8位MCU的强劲需求。”

    关于嵌入式技术 Silicon Labs 的最新动向

    能给客户提供的既有32位ARM Cortex-M微控制器,又有经典的8位MCU 8051。光有了这些“硬菜”还不够,为了简化用户的开发流程,Silicon Labs发布了Simplicity Studio™ 开发平台,并于今年3月份更新了最新版本。最新版Simplicity Studio同时支持Silicon Labs的32位EFM32™ Gecko微控制器和8位MCU的开发,并集成了基于Eclipse的集成开发环境(IDE),支持32位和8位嵌入式系统。

   

    Simplicity Studio使Silicon Labs MCU产品的客户可以用同一软件工具在8位和32位MCU上进行开发。这种一致性为需要8位和32位MCU的客户节省了时间和开发资源,简化了任务,并且可以使新项目的学习少走弯路。为客户构建简捷的生态系统,是Silicon Labs不懈的追求。

 

    另外,Silicon Labs也致力于应用于物联网终端的传感器产品。最近的动作就是2月份推出了业界首款数字紫外线(UV)指数传感器IC Si1132和Si114x,产品适用于智能手机和可穿戴式产品。除了支持UV指数检测之外,这些器件也可为健康和健身方面的应用提供环境光和红外(IR)接近感测功能。

    无线网络、MCU、传感器,近两年来Silicon Labs在这些物联网热门技术领域都有发力,并且取得了一些建树。此外,在注重提供“硬货”的基础上,Silicon Labs也从不忽视为用户搭建简捷的软环境。通过近年来的种种努力与推出的一些新产品,我们看到了Silicon Labs在物联网方案解决能力上的快速成长。

 

关键字:MCU  ZigBee  传感器

编辑:冯超 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/IoT/2014/0504/article_601.html
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