SmartThings:智能家居的中枢神经

2014-03-12 09:22:04来源: EEWORLD 关键字:SmartThings

   

    成功的开始也许仅仅是一个很小的念头。SmartThings就是如此,当它的联合人Alex Hawkinson为他的住所寻找一种简单经济的监控手段的时候,他非常的沮丧,没有产品能够满足他的要求。

    求人不如求己,如果没有,那就自己去创造吧,这大概是Alex Hawkinson当时的第一个念头吧——SmartThings由此而生。

    SmartThings 采用了一种系统,可以将我们日常使用的实物连接到基于云的控制中心。该设备的重点指向是让一些终端设备连接至 SmartThings 中心,例如自动门锁、自动调温器、电源插座开关等。

    然后用户通过使用 SmartThings 相对应的 SmartApps 移动应用,就可以在手机上看到这些设备的运作情况并进行控制。SmartApps 这个应用可以让用户自定义 SmartThings 设备如何跟每天的物体相连。

    拥有这个应用后,即使你临时出门,忘记关闭家电,也无需担心。只要拥有手机,就可以随意控制。此外,你也可以通过该应用进行提前预设。

    近日国外知名网站ReadWrite采访了Alex Hawkinson,以下为采访摘要:

高昂的房屋维修如何造就一家公司

    ReadWrite: SmartThings是因为高达8万美元的房屋维修费用才产生的,当时的情况具体是怎么样的?

    Alex Hawkinson: 2011年的冬季,我原本打算和家人一起在山上的小屋中消磨剩下的假日时光。但是由于长时间的闲置,当我们抵达时,发现房子的情况非常糟糕。在冬季被冻裂的水管泄露出来的水将整个房子的墙壁和天花板全毁了。在我们到达房子的时候,这些水至少已经存在了好几个月。高昂的房屋维修费用差点把我逼疯了。

    如果我们能够提前知道这种情况,而不是到了之后才知道,就能够在事故刚出现的时候请维修人员进行维修,也就不用支付那么高昂的费用了。

    ReadWrite:那么是那场灾难促使你创建了SmartThings?

    Alex Hawkinson: 创建SmartThings主要基于两方面的考虑。

    首先,在这件事情之后,我开始考虑给房子安装一些传感器,以便自己能够远距离监视房子的情况,避免再次发生这种情况。但是十分的遗憾,在当时市面上基本没有这类产品。

    当我看到我的女儿在她的iphone上观看流媒体的时候,我就在想,“为什么我们能够使得观看流媒体变得如此便捷,却没有人做一些传感器来使得监控房子的情况更加便捷呢?”

    正是因为这种情况,我们开始着手做基于蜂窝无线电设备和传感器的产品。几个月后,我们就做出了产品的雏形。

    然后,做出产品的雏形之后,我们开始考虑如何才能够使自己的产品与其他公司的产品联系在一起呢,被更多的人使用?

    当时,物联网这一概念刚刚兴起,很多公司都开始关注这方面的产品,但是却没有人在建立中央处理器,将应用程序,用户体验和物联网平台与家庭设备连接在一起。

    简言之,做应用产品的人很多,但是却没有做支持这些产品的物联网基础服务。

硬件真的很难

    ReadWrite:关于在Kickstarter上募资的经历,哪些方面最让你感觉吃惊?最大的挑战是什么?

    Alex Hawkinson:让我非常吃惊的一件事情就是当时市场的接受能力和消费者对于这一新兴事物的需求。当我们七个人一开始做这个项目的时候,我们并没有打算在Kickstarter上募资。然而,市场的需求情况远远超出了预期,很快就有超过10000个用户,1000个开发商和设备制造商开始与我们合作。

    这使得我们不得不考虑在Kickstarter上募资以获得更多的资金。而Kickstarter上的情况也证实了我们的收欢迎程度。起初,募集资金的目标仅仅为25万美金,截至是却获得了120万美金,远远超出了预期。

    硬件制造业务应该是最大的挑战,硬件制造需要很长时间的缓慢积累,毕竟我们七个创始人原先都是做软件的,在这一方面完全没有经验。人们有时候会开玩笑说,“硬件之所以叫做硬件,就是因为真的很难。”

    制约硬件生产的因素很多,需要考虑的事情也非常的多,而且硬件生产与软件不同,我们不可能通过编写程序来加速整个生产过程。但是,在我看来,我们在硬件方面已经做的很快,很好了。

    现在,SmartThings虽然不是一家严格意义上的硬件公司,但是我们也意识到我们必须自己做一些硬件产品——例如传感器——以便人们能够了解到,使用智能家居,将他们的家变得更智能并不是一件很困难的事情。

盒子中的操作平台

    ReadWrite:但是你为什么选择使用Zigbee 和Z-Wave(无线家庭自动化网络),现在绝大多数家庭都是在使用WIFI作为他们连接网络的首选啊?

    Alex Hawkinson:不可否认,家庭中会存在很多网络连接方式,每种连接方式都有其缺点和优点,我们需要针对使用环境选择合适的连接方式。Wifi是最普遍使用的,它非常适用于那些当前已经接入网络并且需要很大带宽来支持的设备。

    但是wifi也有其缺点,它的覆盖范围不会很大,不能够覆盖家里的方方面面。同时,它也不适用于那些电池供电的设备,例如遍布全世界,广泛使用的的传感器。Wifi的功耗,对于那些电池供电的设备也绝对不是个好的选择。

    不同的通信标准有不同的优势,这与我们连接一切的初衷相同,我们就需要支持众多的连接技术。

    我们可以将所有的功能都集成到一个设备上,但是也要考虑到价格。将最可能需要的技术做成产品来提供给消费者,而不是将众多的功能集成到一个产品中。这样只会使得产品的价格更高,一般人根本不会去使用。基于这些原因,我们才会选择使用在wifi,Zigbee ,Z-Wave和云计算。

    ReadWrite:智能手机可以说是SmartThings智能家庭中的关键设备。以后会不会用智能腕带或者智能眼镜来控制? 据了解Jawbone UP正在做类似的产品。

    Alex Hawkinson: Jawbone很快将会推出基于SmartThings的产品。它能够记录你的身体数据,它知道你什么时候在家,知道你的睡眠情况,什么时候是深度睡眠,什么时候醒着。

    试想一下,当你处于睡眠状态的时候,它能够根据你的睡眠情况,调节家中的家居情况,来达到最适合你睡眠的坏境中。同样,当你醒来的时候,你也不需要手动去改变整个环境的状态,系统会自动帮你调整。

    通过将更多的设备连接到SmartThings,设备能够变得更加聪明。开发商们看到了这种优势,他们会做出更加具有创意的产品。

    ReadWrite:之前与你们的COO Andrew谈过关于网络安全的问题。你们的产品在不同层面,针对性的设置了不同的安全级别,从设备到传感器,甚至是后端都做了很多加密的工作。如此重视安全的问题,是不是会影响你们对于产品创新的初衷呢?

    Alex Hawkinson: 确实会影响。因此我们一直在寻找这两者的平衡点——既能够促进创新,又能够保护用户的安全和隐私。

    我认为,一家成功的公司在产品设计之初就需要考虑到用户的安全和隐私问题,而不是在产品成型之后才考虑。

    但是,并没有像你想的那样,有那么多的环节需要去注意安全,最关键的就是底层的传感数据。

    换句话来说,能有多少程序能够触发你的门锁进行解锁?或是高压电装置打开呢?这些操作都需要很高的操作权限的。

    所以,整个操作的一部分是安全体系结构和政策,另一部分就是我们在此基础上促进创新的产生,这更多的是权衡与取舍的过程。

    安全是我们设计是放在第一位的,虽然会影响创新,但是,这样做的好处远远大于坏处。

    据悉,SmartThings 跟现有的自动家用设备标准兼容,适用于数百个现有设备。团队透露灵感来源于他们意识到通过云计算,可以使生活中的每样东西都变得智能。他们希望通过 SmartApps 让人们自由控制,实现自动化,感受快乐。SmartThings 团队希望通过 SmartApps 可以走得更远点,将我们日常所用的东西都可以方便自定义。

 

关键字:SmartThings

编辑:刘燚 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/IoT/2014/0312/article_498.html
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