两大两小厂商或易主或易“容” FPGA将何去何从?

2017-04-17 10:20:11来源: EEWorld 关键字:FPGA  Intel  Altera

如果说“变”是历史的主调,那对于FPGA业者来说,变化显然来得太快了。 Intel(英特尔)以167亿美元现金收购Altera成为旗下PSG事业部,成其物联网云管端大战略的重要一环;另一巨头赛灵思被高通收购的消息不绝于耳;继Lattice(莱迪思)以约6亿美元囊括Silicon Image之后,去年11月有中资背景的基金Canyon Bridge以13亿美元收购莱迪思;而业界亦在盛传Skyworks要将Microsemi收入囊中,以扩展业务领域。“两大两小”的FPGA厂商或易主或易“容”,背后的深意是什么?置身潮流之中的FPGA将何去何从?


加速向数据中心和AI渗透


我们看到,自收购之后,Intel在一年时间内在不断加强FPGA在数据中心的发展。有观点认为,到2020年,所有云计算公司里1/3的服务器都将使用FPGA,这样的举动显然有备而来。


莱迪思通信和计算部副总裁和总经理Jerry Xu也表示,我们确实看到服务器市场的增长,比如每台服务器都有控制逻辑、安全性、功耗和散热管理方面的要求,结合可重新编程特性、非易失性、密集的I/O数量和超低功耗特性,FPGA可全面满足上述需求。


而AI火热也让业界普通认为CPU+FPGA有应用于深度学习的潜力,因而未来FPGA的市场规模将会进一步扩大。Jerry Xu对此十分认同,他表示,马云在2017年中国(深圳)IT峰会上的演讲中所指出的机器智能意义重大,FPGA在边缘计算领域的重要性不亚于云计算领域。FPGA在并行计算方面的优势,可为智能传感器、语音识别、自动驾驶汽车等领域带来革命性的变化。


“这也是莱迪思的一个战略重点,莱迪思将继续提供新兴应用(如AI和物联网)所需的智能处理和互连解决方案来满足市场需求。”他着重说。


赛灵思对于AI和机器视觉同样十分“热衷”。赛灵思战略与市场营销部高级副总Steve Glaser曾指出,很多客户已开始寻找下一代的技术,他们不仅仅是开发以计算机视觉为基础的解决方案,还在加入更多的机器学习、传感器融合方面的元素,FPGA将大展所长,未来赛灵思也将提供软硬一体化方案,为客户应用机器学习来开发新的智能系统铺平道路。


中低端FPGA各有千秋


如果说高端FPGA在通信和数据中心扮演重要角色,但中低端FPGA在焦点市场中的价值也在释放。


“随着通信、数据中心、工业4.0的发展,对1G到40G 的带宽需求走高,成为中端FPGA的理想应用领域,但亦提出了低成本、低功耗、安全性和可靠性兼具的需求。”美高森美FPGA系统级芯片产品组高级产品线营销总监Shakeel Peera认为。


低端FPGA同样将发挥作用。“比如在视频监控中,FPGA可作为视频信息预处理后,再交付给MCU运算。或者在汽车智能应用中用于后视摄像头和传感器融合,进行多传感器数据的高速处理,再传给MCU进一步处理。针对把成本和功耗作为设计决策关键要素的应用,则可做芯片之间的桥接、I/O扩展等。此外,在某些应用场景中,FPGA亦可单独做主芯片。”英特尔PSG(可编程解决方案事业部)产品营销与策划副总裁Alex Grbic表示。


当然,虽然低端FPGA作用显著,但对其也提出了支持高速收发器和硬浮点运算的新要求,需要与时俱进。


而无论FPGA如何“变”,不变的是不断提升“真功夫”来满足新兴市场的需求。提升响应速度、降低成本和功耗以及软硬件升级的灵活性将大受欢迎,毕竟算法以及传感器的配置和组合也在不断的变化。


厂商各有主张


随着需求的变化,厂商的策略也在或明或暗调整。


莱迪思的Jerry Xu提到,传统通信和消息电子市场仍是莱迪思的主营业务,同时莱迪思正在推动具备机器学习能力的异构计算解决方案,意在为物联网和AI应用带来革命性的变化。


“莱迪思FPGA的关键优势是能够与其他设备协作,提供协同处理和互连功能,在提高系统性能的同时降低解决方案成本。莱迪思可实现一定程度的整合和定制,而无需将所有逻辑全部集成到ASIC中。” Jerry Xu举例说,“如在物联网应用中实现传感器整合等应用,在这类应用中低功耗和小尺寸是关键的设计准则。”


最近莱迪思也开发了一些新产品和IP,此外除FPGA之外,莱迪思还提供各类视频互连ASSP和60 GHz毫米波产品。Jerry Xu对此阐述说,在开发新产品时,莱迪思不仅仅专注于芯片本身。莱迪思为客户提供一套解决方案,其中包括FPGA(IC)、参考设计、IP开发平台和软件等,使得客户能够轻松实现产品设计和集成解决方案。同时,莱迪思在积极追求28nm技术,莱迪思将不断探索,继续提供功耗更低、尺寸更小、成本更低和性能更高的差异化方案。


Alex Grbic也着重指出,英特尔的FPGA可涵盖从万物到云端的所有领域。最新推出的低端Cyclone 10主要应用场景集中在万物和管道端,其中价值在于进行智能化数据处理,或预处理完再上到云端,减轻云端负荷。针对更高端的云端应用,则可采用英特尔中端和高端的FPGA。


FPGA厂商的易主或战略的改变,也势必影响FPGA本身的命运。虽然FPGA架构在不断演进,但显然步伐已在放缓。但FPGA以及ARM+FPGA架构的优势仍在于可编程性,以及它不断提升的软件开发便利性,未来FPGA仍有十足的想象空间。


关键字:FPGA  Intel  Altera

编辑:张依敏 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/FPGA/article_201704173717.html
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北京航空航天大学教授,国内最早从事复杂数字逻辑和嵌入式系统设计的专家。

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