整合Altera之后,英特尔的物联网之路该如何走下去?

2016-08-22 11:36:24来源: EEworld
去年12月份,英特尔宣布斥资167亿美元收购可编程芯片厂商Altera,它是英特尔迄今为止规模最大的一笔收购,标志着该公司要加速推进在日渐萎缩的PC业务以外的市场发展的计划。
 
到现在为止,这项收购已经过去了七个月,被收购之后的Altera有了哪些改变呢?Altera的产品和市场策略在未来会是怎样的呢?2016年7月28日,英特尔可编程解决方案事业部在北京举行媒体见面会,会上英特尔可编程解决方案事业部(PSG)产品营销资深总监Patrick Dorsey向笔者详细介绍了收购之后的一些情况和未来的发展思路。
 
 
英特尔+FPGA,进军物联网
 
“对于高性能计算来说,FPGA可以说是一颗大补丸。Altera跟Intel的联姻能够把很多产品提高到核心的高度,我们有更多的应用和更多的市场去影响更多的客户。”Patrick Dorsey先生表示。
 
我们知道,Altera公司可以说是可编程逻辑器的开端,是“可编程芯片系统”(SOPC)解决方案倡导者。
 
公司成立于1983年,并于次年推出EP300系列——世界上第一个易抹除可编程逻辑器件,成为世界上第一个PLD器件供应商,同时也成功开发了第一个基于PC机的开发系统。
 
而被收购后的Altera将以“可编程方案事业部”(Programmable Solutions Group)的名义在Intel运作,同时Altera将继续保持独立运营,其品牌和产品计划不变。
 
英特尔用167亿美元成功收购Altera后,英特尔将成为世界第二大可编程逻辑芯片厂商。这对于“进军”炒得火热,前景可观的物联网行业的优势可见一斑。英特尔收购Altera并不是看中后者的盈利能力,而是看中其FPGA技术。
 
在宣布收购的时候,英特尔公司首席执行官科再奇(Brian Krzanich)就曾表示:“Altera现在是英特尔的一部分,我们将齐心协力使下一代半导体产品更好、功能更强大。我们将利用摩尔定律来拓展现在的FPGA业务,并将创造新产品,让未来的非凡体验成为可能——正如自动驾驶和机器学习一样的体验。”
 
而在今年首度举行的英特尔SoC FPGA科技论坛(Intel SoC FPGA Developer Forum,ISDF)上,科再奇还一再强调英特尔致力投资与扩充FPGA事业,包括投资新款FPGA与SoC FPGA的产品路线,支援更长的产品生命周期。凭藉本身的营运优势,英特尔将持续研发先进FPGA,锁定广大的市场与应用,以及各种衍生产品,配合英特尔资料中心与物联网方案的特殊需求。
 
虽然FPGA本身是一种高功耗技术,但其并行计算天性使得它不像处理器那样需要重复一个个的循环,因而在大负荷运算情况下的性能功耗比更高。Altera和Xilinx两家都声称,基于FPGA的云计算性能可以比处理器高出10到100倍。
 
且不论FPGA厂商如何自夸,FPGA被广泛用于计算加速是不争的事实,这证明了FPGA在海量运算应用中的独特价值。将FPGA技术整合到自身的产品当中,英特尔便可以进一步加强其技术壁垒,在保证其在服务器业务垄断地位不受动摇的情况下,还可以尝试进军一些颇有前途的新兴领域,如汽车自动驾驶和物联网。
 
随着新型“万物”的爆炸性成长开始浮现,伴随而来的是多样化的应用以及资料中心的作业负载。未来的资料中心必须更具弹性,以对这些不断变迁的作业做出反应。无论目前正在管理一座智慧与连网化工厂,经营一家通讯服务供应商,或是管理云端网路,效能与连网功能都必须维持高效率的省电性,每瓦效能的表现都极为重要。
 
科再奇表示,网络需要更多频宽与更低的延迟,资料中心需要弹性来因应各种新型且不断变迁的作业负载,以及需要控管每瓦效能,这三件事都是FPGA关键价值的驱动力。
 
 
物联网革命与FPGA
 
“就目前的市场分布来看,FPGA在云和数据中心市场,有80%的产品来自于Altera。网络市场也是如此,未来我们将进一步拓宽FPGA在汽车市场的应用。” Patrick Dorsey先生表示。
 
随着新能源汽车与汽车的智能化与网络化,在无人驾驶、辅助驾驶(特别是ADAS)功能要求的驱动下,传感器以及网络协议需要适应不同的需求场景或不断出现的超前设计需求,这给设计人员带来了选择的困难。目前汽车电子设计面临三大挑战:开发周期的灵活性掌握、差异化的应用与质量和安全要求。
 
从市场角度看,近年来汽车电子应用高速增长,可应用于汽车信息娱乐设备、辅助驾驶和电/油电混合汽车等。电动汽车的安全性备受关注,FPGA可提供功能强大的解决方案。FPGA可以提供多种信息安全解决方案,保证系统和设备的信息安全,为物联网时代给企业信息和个人隐私带来的信息安全保驾护航。
 
车辆的高压电源对地绝缘性能必须实时进行监控,FPGA可以利用并行计算提高系统的反应速度,满足复杂的工况要求。除此之外,FPGA还是理想的电动汽车电源管理方案。
 
在会上,Patrick Dorsey先生还向笔者介绍了第一款基于Intel14毫米工艺上生产的高端产品——Stratix 10。
 
Stratix 10完美展现英特尔为客户在效能、系统整合、及容量等方面提供的诸多FPGA创新,同时也象征着FPGA产品线品牌从阿尔特拉转为英特尔。随着英特尔扩展处理器产品线,再加上FPGA技术,英特尔站在更好的制高点,带动云端与物联网的良性循环。
 
Stratix 10 DRAM SiP产品是一个系列,面向不同的应用需求,我们将推出三种不同配置,搭载不同存储容量的DRAM,从4GB到16GB不等,当然,这里DRAM的存储容量只要够用就好,因为它的带宽可以达到每秒1TB,如果还需要更多的存储,完全可以接入到更大的系统级存储。”
 
“除了DRAM之外,我们可以考虑封装集成更多的产品,比如ATC和DAC。未来,我们在开发新产品的时候,会同时兼顾FPGA和处理器方面的需求,确保新开发的产品可以兼顾两方面的需求,给客户提供更加完整的解决方案!”
 

关键字:英特尔  Altera

编辑:刘燚 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/FPGA/article_201608223672.html
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北京航空航天大学教授,国内最早从事复杂数字逻辑和嵌入式系统设计的专家。

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