从四大技术合作看英特尔收购Altera的三大影响

2015-06-01 09:29:45来源: EEWORLD作者: 陈颖莹
    娱乐圈在秀“#我们#”,半导体也紧跟着这个潮流。英特尔将以每股54美元的价格现金收购Altera,换句话说,这项交易的总价格约为167亿美元。这项交易方案已经获得英特尔和Altera两家公司董事会的批准。这段沸沸扬扬的“绯闻”也终于正式公开并尘埃落定。这场收购绯闻你看过瘾了吗?是否想过其实有一些人因为他们的联姻而感到恐惧。

四大技术合作
    我们先来看看英特人目前和Altera的合作有哪些,当然这些只是“台面”上的,不过也能从中看出收购前他们“排他性”的技术合作,已经证明了英特尔十分重视Altera了。

    1.英特尔Xeon+Altera FPGA,使得数据中心某些任务加速了10倍,QPI再次加速了两倍,有助于保护英特尔在服务器领域的支配地位。

    2.Altera Stratix 10采用英特尔14 nm三极工艺
由英特尔代工),使得Altera FPGA在性能、功耗、密度和成本优势都得以提升。

    3.Altera与Intel一起开发多管芯器件,使用高性能异构多管芯互联技术来实现集成
使得器件效率和可靠性更高,并且具有很大的灵活性。

    4.双方对于OpenCL的支持越来越大,特别是Altera面向OpenCL的软件开发套件在加速原型开发商已经领先于竞争对手。

三大影响

1.服务器市场秒杀ARM,抵抗IBM

   微软、百度等运营有大型数据中心的公司可以集成FPGA和ARM芯片,ARM芯片是对英特尔在服务器产业主导地位的主要威胁。如果英特尔拥有了Altera,上述情况发生的机率就是零了。而且事实上,微软已经使用Altera Stratix V FPGA来加速其搜索引擎必应(Bing);百度和IBM也与Altera在OpenCL上展开合作,助力Altera FPGA深入主流异构计算领域。当然,你不得不承认一点,嵌入了ARM Cortex-A53内核的FPGA更强了,今后这种关系如何平衡,还是很好玩的事情。虽然Intel官方表示收购以后将继续支持Altera基于ARM的SoC和电源管理产品线。


    另一方面,IBM已经将其Power芯片开源(意味着高度的定制化)以进入服务器芯片市场与英特尔竞争,而之前,Altera已然是IBM Power开放联盟的成员,当然我们在此并非说英特尔并购Altera是为了限制IBM Power,而是英特尔需要更强的芯片定制化能力来与对手在服务器市场竞争。

2.FPGA厂商命运不定

    Xilinx是目前FPGA的最大厂商,其产品在高端市场特别是通信市场占比较高,也是Altera的最大竞争者。此次收购以后,无疑英特尔会大力发展通信领域业务,想必Xilinx也是吃不消的。而在工业等其他领域,有了英特尔的加入,想必客户会对有些拿不定主意了。也有人认为,Altera被英特尔收购以后,会导致Xilinx也被收购的命运。

    而在低端市场,Lattice最近几年由于智能手机的发展而迅速增长,在消费电子领域可谓风生水起,并收购了Silicon Image公司,以增强其在连接方面的优势。英特尔收购Altera以后,对于Lattice是喜是悲,关键还是要看英特尔的市场策略。

    还有一个不能遗忘的是原Actel,于2010年被Microsemi收购,原Actel凭借其FPGA的高安全可靠性的产品线中航天及军工领域应用达到43%。英特尔肯定是想进入军工领域的,那么Microsemi可要小心了,英特尔可能会把自己在服务器上的安全技术移植到Altera FPGA中。


Altera市场份额分布图(数据来源Gartner)

3.冲击晶圆厂

    英特尔从去年开始大肆宣扬自己的代工,给三星和台积电压力。Altera是台积电重要客户,过去Altera的芯片几乎都是在台积电生产的,包括最新的MAX 10(采用TSMC 55 nm嵌入式闪存工艺)和 Arria 10(采用TSMC 20 nm工艺)。被收购之后,Altera的新产品(如未来采用10 nm工艺的FPGA)由英特尔代工的几率就非常大了。
 
敢拼才会赢

    据悉,服务器集团是英特尔盈利能力最高的业务部门。在英特尔2014年559亿美元(约合人民币3432亿元)的营收中,服务器集团贡献了144亿美元(约合人民币884亿元),比2013年增长了18%。英特尔将尽其所能地保护服务器业务,尤其是在PC业务持续疲软的情况下。有人认为英特尔收购Altera只是为了保证其服务器市场,记者认为,Altera涉及的市场十分广泛,包括高利润的工业、汽车、军工航空航天,而这些可能是英特尔十分垂涎的领域。PC高增值时代的终结,以及英特尔在移动市场还差ARM一大截的背景下,不如在高端市场拼一拼。 

   当然并购Altera对于英特尔及其股东最立竿见影的效果是营收的增长率和利润率。据统计,英特尔2014财年营收仅增长6%。相比之下,Altera去年的营收增长率达到了12%左右,而在利润率上,Altera是在半导体厂商中仅次于英特尔排名第二大企业,而且Semico预计整体FPGA市场规模在2015年有望达到54亿美元,在2019年增加至74亿美元,成长速率略高于整体半导体产业。


     英特尔首席执行官布莱恩·科再奇(Brian Krzanich)在谈到这项收购交易时说:“通过这项收购交易,我们将运用摩尔定律让下一代解决方案更优秀,更强大。不管大型云数据中心或物联网能否实现网络领域的新增长,我们的客户希望能以更低的成本实现更高的性能。这是摩尔定律的承诺,也是英特尔和Altera联手之后的创新目标。我们期待着与Altera的天才团队合作,为我们的客户和股东提供更多的价值。”

   早在英特尔收购Altera的传闻之初,就有人在讨论100多个亿到底值不值。记者认为,值不值不是仅仅看目前的服务器市场,而是物联网时代、工业4.0时代对于服务器的持续需求,还有英特尔如何打好FPGA这张牌,让它在其他领域更胜一筹,而不是不闻不问。




关键字:Altera  FPGA  英特尔  收购

编辑:chenyy 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/FPGA/2015/0601/article_3577.html
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北京航空航天大学教授,国内最早从事复杂数字逻辑和嵌入式系统设计的专家。

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