“鸡”和“蛋”的逻辑让Lattice提速创新

2014-07-31 11:27:23来源: EEWORLD 关键字:FPGA  智能手机  iCE40  Lattice

不管高端还是中低端产品,FPGA的最大优势在于其灵活性,灵活性又有利于做差异化产品,而后者对于目前争夺得水生火热的智能手机等消费电子市场至关重要。莱迪思半导体公司(Lattice)一直是毫无争议的低功耗、小尺寸、低成本FPGA的领导者,它的这些优势恰好与消费电子等领域的需求吻合,也成就了它今天的成绩。日前,Lattice总裁兼首席执行官Darin G. BillerbeckLattice中国区销售经理王诚先生来到北京,借着发布新产品iCE40 Ultra的机会,重点向记者阐明了Lattice在智能手机等领域的战略和优势。

图1 Lattice总裁兼首席执行官Darin G. Billerbeck演示iCE40 Ultra产品系列

Darin 首先用数据证明了Lattice的实力:“Lattice 2013财年营收实现19%的增长,营收为3.325亿美元,毛利率为53.6%,总营收的48%来自于中国市场。Lattice产品大批量出货,每秒钟发运30多颗芯片!2013年中每一天都在发生!Lattice从基础设施到移动设备,适用于各大领域的定制化解决方案,为通信应用提供低功耗、低成本、可替代ASICASSP的新选择,实现智能的工业自动化、视频和图像处理应用,为消费类移动电子产品提供差异化功能。”

“鸡”和“蛋”逻辑

Lattice产品在移动消费电子市场的应用业务遍及全球,从Android系统、Windows系统的手机,到照相机、电子阅读器和便携式导航设备等。2013Lattice消费类电子产品市场营收增长180%,这个成绩是让众多人羡慕的。

Darin和王诚先生的介绍中,记者找出两个循环链。一个是Lattice的低成本、低功耗FPGA成就了很多中国智能手机,而中国市场对于更低成本的要求又把Lattice带到了另一个境界。另一个是移动电子产品推动Lattice不断创新,让适用于移动设备的解决方案能够应用于医疗、通信等领域,然后适用于这些领域的解决方案又能反过来应用于移动电子产品。不管这两个循环链中,谁是鸡谁是蛋,也不管是鸡生蛋还是蛋生鸡,5亿的中国智能手机市场能让多方受益。

值得注意的是,就在730号,微软在京发布了其最新的手机操作系统更新Windows Phone8.1,并着重推出了中国版的Cortana语音助手,从实际操作来看,微软Cortana确实带来了不一样的体验。相信这也将给中国智能手机市场带来新的刺激,语音相关应用肯定是未来的争夺高地。而Darin先生也多次提到了Lattice正在凭借其硬件和功能集帮助国内某知名厂商开发专注于强大语音功能的手机,相信不久我们将看到这款手机面世。

    Darin也借此阐明了Lattice中国市场战略:现阶段先与大的OEM厂商合作,顺应新功能的发展趋势,为其提供菜单式预验证功能和定制化设计,再把大OEM厂商的思路推广到小厂商。今后,Lattice会在新的40 nm产品中集成IP硬核并优化成本,致力于为智能手机中的特定应用设计(如语音、安全)提供支持,在芯片上集成IP硬核,由Lattice或与合作伙伴共同开发IP软核。

总的来说,就是Lattice提供相似的硬件、不同的功能集。如此推测,国产的语音功能强大的手机可能过1~2年就遍布大江南北了。

提速创新

现代社会的快节奏已经蔓延到各行各业,消费类移动电子设备市场的挑战除了低功耗、低成本和小尺寸以外,就是要快速地做更聪明的智能设备。新产品上市周期已经不再是几年甚至十几年,人们时刻都期待出现像当年苹果手机一样能改变我们生活和使用习惯的消费产品。不但升级要快(可以采用并集成新的技术,添加功能到ASICASSP,减少开发时间和系统成本),创新也要快,可以将新功能添加到原有设计,尽量减少处理器唤醒并高效节能。

Lattice提供超快的产品上市时间,将创意变成产品只需数天,而非数月。更值得一提的是,王诚先生指出:Lattice帮助客户将创意变成产品只需要IP软核、密度和封装3个简单步骤。

这个“杀手”有点“狠”

对于OEM厂商而言,创新+高度集成=产品差异化,Lattice一直致力于在这个公式的左边做增量,以实现最大差异化。因为创新决定了他们的领导地位,高集成度决定了他们的成本,产品差异化决定了他们的市场份额。趋同化是消费电子目前面临的最大问题,因此差异化事关成败。

新的iCE40 Ultra产品系列尺寸更小(1.7 mm×2.1 mm×0.45 mmWLCS封装)、功耗更低(低至25 uW)、价格更低(批量价格低于0.5美元/片)、功能更多。独家集成了红外遥控、条形码、触控、用户识别、计步器等新兴功能以及可供定制的极大灵活性,使消费类移动电子设备制造商能够快速实现体现产品差异化的“杀手级”功能。iCE40 Ultra产品系列集成了LED 驱动器、乘法器和累加器、串行接口以及大量的IP硬核。这种类似于ASSP的集成降低了系统功耗并加快了功能实现,因此设计者们可以将更多的时间用在功能定制上。目前市场上没有任何一个解决方案能够在如此小的封装内以如此低的功耗实现这么多的功能以及灵活性。

 

图2 Lattice中国区销售经理王诚先生

纠结的点阐述

两大FPGA一直在不断地进行工艺竞赛,使得很多人对FPGA工艺问题比较纠结,Darin也做出了正面回应:“工艺不是最先进就是最合适的,用28 nmiCE40 Ultra FPGA,做不了这么多的I/O,目前的方案是最优的,而且每平方毫米的成本最低的仍然是40 nm工艺,向28 nm升级并不是成本更低,而是功耗更低,并集成更多DSP功能,例如集成硬IP DSP可以满足诸如语音唤醒的应用需求。当然采用28 nm工艺,在每平方毫米的面积上集成更多功能已经列入Lattice的长期战略目标。”

FPGA有两类竞争对手:微处理器/微控制器和ASSP。就目前的情况而言,微处理器是主要的竞争对手。微处理器的优点在于它们已应用于大多数移动设备中,设计者们对它们更加熟悉;而缺点相对于针对移动应用的iCE40 FPGA来说,它们无法进行实时处理并且尺寸更大。对于那些不需要微处理器和微控制器的应用来说,ASSP和定制的ASSP就成为了主要竞争对手。在这种情况下,Lattice的解决方案往往由于其极小的尺寸而成为更好的选择。除了尺寸之外,关键的优势还在于Lattice提供用于定制、添加和创建各种创新功能的能力。从Lattice的官方网站记者也看到它列举出来的第三方合作伙伴中不乏众多处理器厂商,如NXPSilicon LabsTI等,记得在两年前的安防展上,记者也看到过Lattice FPGA作为桥接功能与TI DSP搭配使用的视频监控解决方案。可以说,没有永远的敌人,MCUDSPFPGA的关系永远那么微妙。

无畏和不知疲倦是Darin 称赞Lattice员工具有的两种特质,也希望Lattice借此能不断为消费电子等领域提速创新。

图3 Lattice做的Demo版,新的应用可以在上面添加

关键字:FPGA  智能手机  iCE40  Lattice

编辑:chenyy 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/FPGA/2014/0731/article_3485.html
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北京航空航天大学教授,国内最早从事复杂数字逻辑和嵌入式系统设计的专家。

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