100G光网络时代 FPGA芯片厂商将何去何从?

2011-05-19 11:23:35来源: OFweek通信国际讯

    2011年5月19日消息,之前,由于技术和成本原因把Altera公司和Xilinx这两家硅片大亨拒之100Gbps门外。然而,经过Altera和Xilinx重整其FPGA为可行性方案;以及收购相关IP供应商而加强了其FPGA能力并定位为“一站式服务”,进而以全新面貌迎接100G光传送网络(OTN)以及100G以太网。两家公司因此能为高速以太网以及OTN应用的专用集成电路(ASICs)及专用标准产品(ASSPs)提供更具价值的芯片产品。对于不愿意使用各自FPGA核心供应商的设计人员来说,要找到一个不错的IP独立供应商难度很大。

    急速大迈进

    在100Gbps领域,Xilinx公司毫无疑问是最积极的FPGA供应商。在2011年3月,公司宣布计划研发支持100Gbps以及未来400Gbps OTN应用的基于FPGA芯片的线卡设计。公司新蓝图包括采用新Virtex-6 HXT FPGA功能设计100Gbps OTU4 OTN;更快捷的从40-nm Virtex-6转换为功能强大的28-nm Virtex-7;以及通过收购通讯初创公司Omiino而对其室内OTN网络进行升级。

    Xilinx公司指出,这种新功能将以OTN特定设计平台的形式首次亮相。每套售价为2.5万美元,包括为诸如100G ODU转换、100G以太网到OTU4的光收发器模块以及10x10 至OTU4的光收发器模块等OTN应用的预定义兼参考设计的Virtex-6 HXT FPGA开发板。该OTN平台也利用了Omiino前期的IP,包括100G MuxSAR功能。

    Xilinx公司有线通信事业部总监Gilles Garcia指出,100Gbps光收发器模块以及10x10至OTU4 muxSAR设计都需要两个Virtex-6 FPGAs。2012年,将通过使用Virtex-7的单一芯片来完成此设计。Garcia指出,已经有许多公司通过这种双芯片Virtex-6来加速产品上市时间。

    两个月后,也就是在2011年5月,Xilinx通过收购网络传输管理和分组传送,IP硅核心芯片供应商,Modelware。进一步扩大了其室内OTN研发实力。同时,Xilinx公司也宣布推出基于Virtex-6 HTX FPGA的基于FPGA的100Gbps网络传输管理设计。

    Garcia声称,他希望Modelware的IP会有更多的用处,包括PON集成网络设备以及数据中心通信设备;他在数据包光传输系统领域闻出无限商机。

    最后,Xilinx通过收购Sarance Technologies而增加了其产品市场竞争力。Sarance公司长期以来一直在与Xilinx公司在以太网 MACs、Interlaken以及高速桥接领域进行合作。

    Xilinx公司与其主要竞争对手立场对立。在Altera于2010年12月收购IP供应商Avalon 微电子公司的时候,Altera早在Xilinx的Omiino公告之前就宣布并肯定了其在高速OTN以及以太网领域的地位。这两家公司早就建立了紧密的合作关系;因为Avalon公司是Altera 100Gbps OTN核心部件的独家供应商。在Altera的Stratix V GX、Stratix V GS、Stratix V GT、以及Stratix IV GT FPGAs等产品中都能找到这些核心部件。

    通过100G IP选项进行整合

    毋庸置疑,每个FPGA供应商都会说自己的产品更好。Altera公司在收购Avalon的时候,就指出Avalon公司在独立IP领域(包括Omiino公司)中OTN以及以太网都处于领先地位。Xilinx的Garcia也指出,Omiino公司对FPGAs IP有独到见解,与Avalon公司IP的双用特性相比,在FPGA应用方面来看,Omiino更显突出。

    在寻找进行高速OTN或者Ethernet设计用FPGAs的时候,除了自己的产品,您还有其他的IP核心选项吗?一个不太可能的选项或许会是ASSP供应商。AppliedMicro在2010年8月收购TPACK A/S的时候,已经在OTN/以太网 IP公司开始了这种尝试。和Avalon 微电子公司类似,TPACK 也提供IP和基于Altera FPGA的标准产品:包括(但不限于)OTN设备。这类“软硅”产品包括P-OCKET系列OTN网络映射、add/drop muxes以及OTN 转换器等。

    但是AppliedMicro似乎没有出现在IP核心市场;该公司更倾向使用TPACK技术来研发其软硅产品,包括OTU4 和100G以太网光收发器模块TPOT414 以及TPOT424 OTU4。如果您只需要IP,则还有其他选项。其中包括Sembarc,其Goliath光收发器模块核心包括C系列产品。该系列由Goliath_CE_CO 100GbE 至 OTU-4 核心、Goliath_CO_CO OTU-4 至 OTU-4 regen core以及 Sembarc’s muxponder core、the Goliath_10XE_CO 10x10GbE至OTU-4和Goliath_80IE_CO 80x1GbE至 OTU-4 cores组成。

    同时,苏格兰的Aliathon公司也为这些100Gbps网络应用提供核心部件;这些应用包括光收发器模块、10x10G多协议多业务复用器、add/drop多路复用器、中继器以及ODU多路复用器等。

    其次,Xelic公司产品系列拥有40Gbps核心,其发展速度也极其惊人。

    硅片供应商在敞开他们口袋的同时,也希望他们的客户采取同样的措施;但是这样做会有什么样的结果呢?让我们拭目以待!

关键字:光网络  FPGA芯片厂商  Altera  Xilinx

编辑:赵思潇 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/FPGA/2011/0519/article_2140.html
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北京航空航天大学教授,国内最早从事复杂数字逻辑和嵌入式系统设计的专家。

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